Afrika är det perfekta provningsområdet för anpassning till antropocenpojken

Afrika är det perfekta provningsområdet för anpassning till antropocenpojken

Det finns en växande tro som hävdar att vår civilisation har inletts på en ny epok, den Anthropocene. Denna nya epok definieras av mänsklig dominans av jordens fysiska och naturliga miljö. Det är mer populärt slogan är klimatförändringar.

Det ersätter Holocene epok, en period som sträckte tillbaka 11 700 år, under vilka förhållandena unikt bidrog till den globala spridningen och blomstrandet av Afrikas ursprungliga Homo sapiens.

När började Anthropocene-epoken? Det här är den stora frågan diskuteras fortfarande av en auktoritativ internationell och tvärvetenskaplig arbetsgrupp av jordforskare. De överväger vilken datum och geologisk märkning - den så kallade "golden spike" - specificerar epokens början.

Hur länge Anthropocene kommer att varas, och vad som kommer att vara dess mest varaktiga egenskaper, kommer inte att drivas och beslutas vetenskapligt. Det kommer att drivas politiskt, på alla nivåer i det mänskliga samhället. Och Afrika, som vågade mänskligheten, kommer sannolikt att vara en av våra epoks tidigaste och viktigaste testområden.

Mer om politik än vetenskap

Politiska frågor är implicita i de vetenskapliga debatterna om dating och märkning. Några i antropocengruppens förespråkar började det 1750. Detta markerade starten på den industriella revolutionen.

Men majoriteten gynnar ett senare startdatum - 1950. Detta markerar den punkt på vilken sammansättningseffekter av flera viktiga miljöindikatorer för global stress började accelerera.

Den nyare startpunkten bör öka trycket på de som är mest ansvariga för att dessa trender löser sig för att mildra dem. Dessa samma aktörer är också bland de mest rika och kapabla att göra det.

Perioden sedan 1950 sammanfaller också med en period av aldrig tidigare skådad global fred, välstånd, kraftdiffusion och medborgarnas bemyndigande. Även om Afrika gynnade minst av dessa framsteg, sammanfaller en 1950s början av eran också med kontinens våg av nationell befrielse och konstruktion.

Och Afrikas syn på hur man hanterar skadan och nuvarande hot kommer att betyda mycket om vår civilisation ska anpassa sig och blomstra.

Stora utrotningar

Den ledande geologiska kandidaten för att markera början av den mänskliga åldern är också det växande beviset på strålning som orsakas av spridningen av 1950s testning av kärnvapen.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Även om det första uran som berikades för amerikanska vapen var extraheras från Afrika, Sydafrika är den enda afrikanska makten som tros ha testat en kärnvapen.

Hade politiken misslyckats med att kontrollera sin plötsliga massiva användning i oktober 1962 under den amerikanska sovjetiska kubanska missilkrisen, oskyldiga människor över hela världen skulle ha förgåtts. En markör på den skalaen skulle ha rivit den sista stora utrotningen av livet på vår planet mer än 50 miljoner år sedan. Det markerade starten på jordens sjätte och fortsatta övergripande Cenzoic Era.

Skulle antropocen sluta med en annan massutrotning, kommer det nästan inte att vara resultatet av beslut av bara två män som har befogenhet att avsluta vår civilisation på ett ögonblick. Men det kan inte heller vara så lätt att förhindra. Det verkar nu som vi alla på olika sätt är en del av problemet och ansträngningar att hantera dess många aspekter.

Skäl till hopp

Det finns skäl till hoppet. Jag erbjuder bara tre, som alla har inverkan på Afrikas framtid.

USA och Kina, de två nationerna som ansvarar för att utfärda 40% av de kemikalier som anses skadliga för ett levande klimat, har meddelat en gemensam insats för att uppfylla sina respektive globala åtaganden om utsläpp. Detta är en del av det historiska ramavtalet antagen i Paris i december av alla medlemmar i FN.

Deras engagemang bör bidra till att påskynda nationella beslut att möta globalt överenskomna mål. Framsteg kommer att vara särskilt viktigt för Afrika där global uppvärmning över stora områden redan ökar vid två gånger den globala genomsnittet.

Ett annat steg i rätt riktning är de afrikanska ländernas beslut att utveckla och tillämpa vetenskapliga bevis mer systematiskt på flera relevanta discipliner och på sätt som kommer att vara mer användbara. Detta är viktigt eftersom Afrikas ledare och folk kommer att bli bättre informerade om hur man anpassar sig till effekterna av klimatförändringen.

Frågor inkluderar bättre markanvändning och livsmedelsproduktion, utveckling och hantering av vattenresurser, folkhälsa och energi.

Betongsteg har vidtagits för att detta ska ske. En koalition av sydafrikanska universitet, i samarbete med International Institute of Applied Systemanalys, har skapat Southern Africa Systems Analysis Center att träna mer än 150 doktorander under de närmaste nio åren. Det finns också ett åtagande att tillhandahålla korta träningspunkter för dem längre fram i sin karriär. Betydelsen av detta är dubbelt:

  • regeringar kommer att kunna anta mer bevisbaserad analys vid beslut om mer kostnadseffektiva strategier för nationell och regional anpassning. och

  • De kommer att ha mer kapacitet att göra det.

En tredje källa till hopp är Afrikanska unionens (AU) engagemang för fredlig integration och bredare och djupare demokrati. Afrikas utbredande nationella demokratiska experiment av 1990s verkar ha stallat. Detta trots att i 2007 alla stater antog enhälligt den afrikanska stadgan om demokrati, val och styrning. Hittills har 35 av AU: s 54-medlemmar ratificerat charteret.

Det finns för många dåliga exempel av länder som ändrar eller ignorerar konstitutionellt uppdragna presidietidsgränser, valmissbruk och auktoritära tendenser.

Men miljömässiga realiteter kräver allt mer robusta, fjädrande och inkluderande demokratiska experiment över Afrika och överallt. Som Jedediah Purdy avslutar i sin bok Efter naturen:

Antingen kommer antropocen att vara demokratisk eller det kommer att vara hemskt.

Purdy börjar från Amartya Sen känd observation att:

Ingen hungersnöd har någonsin ägt rum i världens historia i en fungerande demokrati.

Han hävdar att miljökatastrofer är gemensamma produkter av naturliga och mänskliga system.

Afrika kan ge värdefulla lärdomar till andra om hur man anpassar sig till antropocens nya realiteter, särskilt när det gäller att stärka demokratin. Detta beror på att det har bräckliga stater och historia att överleva och övervinna naturliga och mänskliga misslyckanden.

Dessa kan generera nya demokratiska ingredienser, innovativt blandade för att passa den mycket varierande regionala befolkningen, som visar sig nödvändiga för att upprätthålla demokratin.

Om författaren

John J Stremlau, besökande professor i internationella relationer, University of the Witwatersrand

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

at InnerSelf Market och Amazon

 

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

social stress och åldrande 6 17
Hur social stress kan påskynda immunsystemets åldrande
by Eric Klopack, University of Southern California
När människor åldras börjar deras immunförsvar naturligt sjunka. Detta åldrande av immunsystemet,...
mat hälsosammare när den tillagas 6 19
9 grönsaker som är nyttigare när de tillagas
by Laura Brown, Teesside University
All mat är inte mer näringsrik när den äts rå. Vissa grönsaker är faktiskt mer...
laddare oförmåga 9 19
Ny USB-C-laddarregel visar hur EU:s tillsynsmyndigheter fattar beslut för världen
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du någonsin lånat en väns laddare bara för att upptäcka att den inte är kompatibel med din telefon? Eller…
intermetten fasta 6 17
Är intermittent fasta verkligen bra för viktminskning?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Om du är någon som har funderat på att gå ner i vikt eller har velat bli friskare under de senaste...
man. kvinna och barn på stranden
Är det här dagen? Fars dag vändning
by Kommer Wilkinson
Det är fars dag. Vad är den symboliska innebörden? Kan något livsförändrande hända i din...
problem med att betala räkningar och psykisk hälsa 6 19
Problem med att betala räkningar kan ta hårt på fäders mentala hälsa
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidigare fattigdomsforskning har i första hand utförts med mödrar, med ett övervägande fokus på låg...
hälsoeffekter av bpa 6 19
Vilka årtionden av forskning dokumenterar hälsoeffekterna av BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Oavsett om du har hört talas om kemikalien bisfenol A, mer känd som BPA, visar studier att...
vad sägs om vegansk ost 4 27
Vad du bör veta om vegansk ost
by Richard Hoffman, University of Hertfordshire
Lyckligtvis, tack vare veganismens ökande popularitet, har livsmedelstillverkare börjat...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.