Whiteness är ett uppfunnet koncept som har använts som ett verktyg för förtryck

 vita människor bara 7 15
Apartheid i Sydafrika var vit överhöghet institutionaliserad och poliserad. FN Foto | flickr, CC BY-NC-ND

Vithet är en modern, kolonial Uppfinningen. Det skapades på 17-talet och användes för att tillhandahålla logik för folkmord och slaveri. De första inspelade omnämnandet av "vita människor", instämmer historiker, är i den engelska dramatikern Thomas Middletons pjäs från 1613, Sanningens triumfer.

Ända sedan 17-talet har människor över hela världen – från Dominikanska republiken och Marocko till Indien och Nya Zeeland – har på olika sätt beviljats ​​eller nekats rättigheter på grundval av att de anses vara vit eller icke-vit. Vithet har alltså genomgående inneburit opposition, makt och underkastelse.

Forskning visar att detta tema av vithet som makt och enhet har bestått även när gränserna för vitheten har flyttats.

När europeiska makter koloniserade olika delar av världen, implementerade och förfinade de raskategorier. I kolonial barbados, 17-talets arbetslagar beskrev européer med kontrakt som "vita" och gav dem fler rättigheter än förslavade afrikaner på den grunden. Detta säkerställde att de två grupperna inte skulle förenas i uppror mot rika planterare. Som afroamerikansk studieexpert Edward B Rugemer har hävdat, denna "kodifierade rasskillnad som ett verktyg för mästerskap" och replikerades i Jamaica och South Carolina. Det var avgörande att det hängde på det faktum att förslavade svarta människor inte hade några juridiskt erkända rättigheter, medan europeiskt födda vita tjänare hade. Slavstatus var för livet, utan tillvägagångssätt, och ärftlig.

I andra karibiska och latinamerikanska kolonier ersatte termen "vit" gradvis termen "kristen" som beteckning för europeiska bosättare. I Haiti, grupperade franska koloniala tjänstemän människor i en rad kategorier som blandade ihop ras och klass: "grands blancs" (stora vita), "petits blancs" (små vita), "fria färgade" och "slavar", med den övergripande distinktionen mellan vita och icke-vita.

spanska och portugisiska kolonisatörer i Latinamerika utvecklade under tiden det intrikata och stela kast systemet. Överst i denna kastbaserade hierarki fanns halvöspanjorer (folk från den iberiska halvön) och längst ner förslavade afrikaner.

Vithet som politiskt verktyg

Det som har gjort vithet till ett så varaktigt kraftfullt verktyg är dess "nonsens logik", som författaren Robert P Baird nyligen uttryckte det – hur dåligt definierat det är som etikett. Den kan, och har definierats, på vilket sätt som helst som bäst tjänar till att konsolidera makten för den styrande gruppen.

Som ett eko av uppdelningen mellan förslavade människor och kontrakterade tjänare århundraden tidigare, ställdes arbetarklassens människor på 20-talet mot varandra genom vädjanden till vithet.

I sin 1995-bok, Hur irländarna blev vita, den amerikanske historikern Noel Ignatiev tittar på 19-talets irländska immigration till USA. Han beskriver hur dessa nykomlingar från arbetarklassen betonade sitt avstånd till svarta arbetare och därigenom gjorde anspråk på vithet.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Som radikal socialist ifrågasätter han varför de effektivt ställde sig på förtryckaren (vita amerikaner), snarare än med de förtryckta (svarta förslavade människor). "Föreställ dig hur historien kunde ha varit annorlunda om irländarna, den okvalificerade arbetskraften i norr, och slavarna, den okvalificerade arbetskraften i söder, hade förenats. Jag hoppades att förståelsen för varför det inte hände tidigare kunde öppna upp för nya möjligheter nästa gång,” han senare förklaras.

När vithet används för att utöva våld

Men lika mycket som vithet möjliggör kraft, väcker den också ångest. Eftersom kategorin på en gång är dåligt definierad men också ger stor makt, har människor som befinner sig i den kategorin konsekvent ansträngt sig för att skydda den. Historiskt, och fortfarande idag, i medvetandet hos många av dem som har mest nytta av det, måste vitheten hållas "ren".

Sålunda behandlade koloniala tjänstemän i det brittiska imperiet vita nybyggare som medborgare med rättigheter, men inhemska och förslavade människor som hot att undertryckas och kontrolleras.

I århundraden, universitet och skolor över hela Europa formaliserade uppfattningen om vit överhöghet genom kunskapsproduktion och spridning. Den svenske botanikern Carl Linnaeus lärde ut att varje levande varelse kunde kategoriseras och klassificeras i typer. Den tyske naturforskaren Johann Friedrich Blumenbach hävdade att människor var indelade i fem "vetenskapliga" raser baserade på skallens form med den "kaukasiska" skallen beskriven som "den snyggaste och tillblivande".

I Indien, under den vetenskapliga rasismens storhetstid, koloniala vetenskapsmän hävdade att etnicitet och kast var fysiska attribut, tilldelade hierarkisk status och privilegierade närhet till vithet. Och när vetenskaplig rasism blev mainstream, naturaliserades vithet och inramades som "sunt förnuft" för generationer av studenter.

Ännu mer olycksbådande var de politiska och sociala program som vithet motiverade: eugenik, tvingade steriliseringoch folkmord. På 20-talet var även humaniora och samhällsvetenskaper agenter för vit överhöghet. Sociologi försökte förklara moderniteten genom att universalisera erfarenheterna av europeiska och nordamerikanska samhällen, samtidigt som de antingen framställde afrikanska och asiatiska samhällen som "primitiva" eller skrev dem ur historien.

Den senare punkten är avgörande. Vita människor, och vita institutioner, har länge centrerade sina erfarenheter, och föreställer sig att de är universella. Att universalisera sina erfarenheter har i sin tur tillåtit vita människor att tala om sig själva som individer, som är omärkta av ras och rasism.

Detta står i kontrast till hur icke-vita och svarta människor är kollektivt annat och rasifierad. Och det fortsätter att få påtagliga, och ofta fruktansvärda, dagliga konsekvenser.

Universitet och skolor tvingar vitcentrerade läroplaner och enhetlig politik som diskriminerar svarta elever. Officerare överpolis svarta samhällen i lagens och ordningens namn. Myndigheterna vuxna svarta barn, vilket leder till att de behandlas som kriminella.

I varje fall utövar vithet våld utan att talas. Genom att komma ihåg vithetens historia kan vi dock börja ta itu med arvet från imperiet och slaveriet.Avlyssningen

Om författaren

Meghan Tinsley, presidentstipendiat i etnicitet och ojämlikheter, University of Manchester

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

PERSONLIGT EMPOWERMENT

4 sätt att få en positiv upplevelse när du engagerar dig i sociala medier
by Lisa Tang, doktorand i familjeförhållanden och tillämpad näring, University of Guelph
Har du någonsin funderat på hur sociala medier är vävda i din vardag? Detta har…
Kan pengar köpa dig lycka? Det är komplicerat
by Cathrine Jansson-Boyd, Anglia Ruskin University
Konsumentsamhället växer snabbt runt om i världen. 2011 beräknades 1.7 miljarder människor ...
Varför Miljö och Utbildning Stilla Materia För Intelligens
by Kate Lynch, Macquarie University
Ny forskning har antytt att akademisk prestanda, läsförmåga och IQ har en genetisk ...
The Afterlife: Vi måste aldrig säga farväl
by Barry Eaton
För många människor går igenom livet rädda för döden, antingen själva händelsen eller inför utsikterna till ...

Bor i harmoni

Ta en paus från din kost hjälper Långsiktig viktminskning
by Nick Fuller, stipendiat, klinisk prövning och utvärdering, University of Sydney
Goda nyheter. Att ta en paus från din diet så ofta hjälper dig att gå ner i vikt under lång tid ...
Stora stormarknader, stora på skräpmat: Hur man gör hälsosammare matmiljöer
by Adrian Cameron
Stormarknader är en viktig del av det moderna livet - öppet nästan hela tiden och säljer nästan ...
Astmaattacker spikar i närheten av stora frackningsplatser
by Stephanie Desmon, Johns Hopkins University
Astmapatienter som bor nära större Pennsylvania-frackingsidor är så mycket som fyra gånger fler ...
Vad är den främsta orsaken till stress?
by Bowen F. White, MD
Måste vi "sätta verkligheten på baksidan" för att ha kul? Så här verkar det. Trots allt,…

SOCIALT MEDVETANDE

Hur började patriarkatet och kommer evolutionen att bli av med det?
by Ruth Mace
Patriarkatet, som har varit något på reträtt i delar av världen, är tillbaka i våra ansikten. I…
USA har sjunkit drastiskt på globala rankningar som mäter demokrati ...
by Kathleen Frydl
Förenta staterna kan betrakta sig själva som en "ledare för den fria världen", men ett utvecklingsindex...
Havsskogarna är större än Amazonas och mer produktiva än vi...
by Albert Pessarrodona Silvestre, et al
Utanför södra Afrikas kust ligger den stora afrikanska havsskogen, och Australien har den...
Hur digitala pengar har förändrat hur vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt uttryckt kan digitala pengar definieras som en form av valuta som använder datornätverk för att...

VID BRINKEN

Levnadskostnadskrisen har varit under många år
by Kevin Albertson och Stevienna de Saille
Vi lever faktiskt genom en slow-motion-kris som har varit decennier under uppbyggnad och som är på väg...
Floder världen över håller på att torka ut och här är varför och vad vi kan göra åt det
by Catherine E. Russell
Floder runt om i världen har torkat ut den senaste tiden. Loire i Frankrike slog rekord i...
Arktis värms upp snabbare än man tidigare trott
by Jonathan Bamber
Jorden är ungefär 1.1 ℃ varmare än den var i början av den industriella revolutionen. Den där…
Medelhavets värmeböljor kan förstöra livet i havet
by John Spicer
Havet försörjer allt liv på vår planet. Det ger mat att äta och syre att andas, samtidigt som...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.