Hur elisabethansk lag en gång skyddade de fattiga och ledde till oöverträffat välstånd

engelska och ojämlikhet 6 4 Elizabeth I i procession, cirka 1600. Wikimedia Commons

Under de sista åren av Elizabeth I:s regeringstid såg England framväxten av världens utan tvekan första effektiva välfärdsstat. Lagar upprättades som framgångsrikt skyddade människor från stigande matpriser.

Mer än 400 år senare, under de sista åren av Elizabeth II:s regeringstid, Storbritannien står återigen inför farliga toppar i levnadskostnaderna. Kanske skulle dagens regering kunna lära sig något av sina lagstiftande förfäder.

Fram till slutet av 16-talet var det givet i hela det medeltida Europa att när livsmedelspriserna steg skulle det följaktligen bli en ökning av dödligheten, eftersom människor svalt ihjäl och sjukdomar spreds bland undernärda.

Du har nu möjlighet Elizabethanska fattiga lagar 1598 och 1601 vände situationen i England på huvudet. Nu när maten blev för dyr, var lokala församlingar skyldiga att ge kontanter eller mat till dem som inte hade råd att äta. För första gången i historien, blev det olagligt att låta någon svälta.

Lagarna var tydliga och enkla och krävde att var och en av över 10,000 XNUMX engelska församlingar inrättade en kontinuerlig hjälpfond för att stödja de utsatta. Detta inkluderade lama, sjuka och gamla, liksom föräldralösa barn, änkor, ensamstående mödrar och deras barn och de som inte kunde få arbete. Markinnehavare (markägare eller deras arrendatorer) var tvungna att betala skatt till fonden i proportion till värdet av deras innehav.

Övervakad av lokala domare gav systemets transparens inga kryphål för att undvika skatten. Faktum är att det uppmuntrade en blomstrande kultur av välgörenhet som gav allmosor, lärlingsplatser och sjukhus för de fattiga i församlingen för att lindra fattigdom.

Med denna spridning av lokaliserade mini-välfärdsstater blev England det första landet i Europa med mer än 150 år som effektivt satte en slut på utbredd hungersnöd. Och det gjorde det också möjligt för England senare att njuta av den överlägset snabbaste urbaniseringstakten i Europa.

Mellan 1600 och 1800 lämnade ett enormt antal ungdomar landsbygdsförsamlingarna för att få arbete i städerna, trygga i vetskapen om att deras föräldrar skulle få stöd av församlingen i nöden – och att de själva skulle få hjälp om saker och ting inte fungerade ut. Långt innan de första ångmaskinerna kom hade fattiglagarna skapat en urban arbetsstyrka som gjorde det möjligt för den industriella revolutionen att ta fart.

Dåligt tillstånd

Sedan 1834 förändrades allt. Kostnaden för denna nivå av välfärdsstöd ansågs vara för hög och ersattes med avsikt hårt nytt system där de fattigaste männen och kvinnorna skildes från varandra och sina barn och endast försågs med välling i utbyte mot tråkiga sysslor i förnedrande arbetsstugor. Rädslan för arbetshuset var utformad för att tvinga de fattiga att föredra arbete – för vilka urusla löner marknaden än erbjöd.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Det är denna version av de fattiga lagarna som tenderar att fastna i det populära minnet, som är bekant från Charles Dickens böcker, och som skymmer det elisabethanska originalets prestationer. Men omfattande senaste forskning har börjat belysa hur elisabethansk lag förändrade brittisk historia – och ger oss brådskande lärdomar för dagens välfärdssystem och trycket från levnadskostnadskrisen.

Precis som de gamla fattiglagarna stödde en extraordinär period av ekonomiskt välstånd, så gjorde också Storbritanniens välfärdsstat efter andra världskriget. Skattefinansierade investeringar i utbildning (gymnasium och högre), och det nybildade NHS såg vidgade möjligheter och levnadsstandard ta fart, eftersom Storbritannien njöt av över två decennier av snabbaste produktivitetstillväxten i dess historia (1951-73). På 1600-talet genomfördes matdistribution lagligt i England. Shutterstock/Yau Ming Låg

Idag talar man regelbundet om att man tvingas välja mellan äta och värma när mat- och energipriserna stiger. Ändå finns det ingen motsvarande ersättning för dem vars löner och förmåner inte sträcker sig tillräckligt långt. En engångsföreteelse dela ut När miljontals hushåll står inför både bränsle- och matfattigdom är bara ett tillfälligt plåster.

Tills det finns en permanent ökning av skyddsnätsbetalningar till de som har universella krediter, kommer livsmedelsbankerna att fortsätta att spridas och barn kommer att fortsätta att gå hungriga till skolan. Kopplingen mellan rikedom och beskattning användes effektivt av elisabetanerna för att börja ta itu med ojämlikhet. Men dagens globaliserade ekonomi underlättar offshorevinster och ständigt ökande ojämlikhet.

I min nya bok, After the Virus: Lessons from the Past for a Better Future Jag utforskar förändringar i känslan av moralisk plikt och den noggrant lagstiftade kollektiva strävan som utgjorde grunden för Storbritanniens tidigare – och senaste – perioder av välstånd.

De fattiga lagarna var långt ifrån ett perfekt välfärdssystem. Men det faktum att skyddet av de fattigaste i samhället tidigare har lett till en utbredd ekonomisk tillväxt är en historielektion som inte bör ignoreras av någon regering under en levnadskostnadskris.

Om författarenAvlyssningen

Simon Szreter, professor i historia och offentlig politik, University of Cambridge

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

PERSONLIGT EMPOWERMENT

Skenar ljuset på juvelen i Lotus
by Alan Cohen
En webbplats eller något nytt yrke, relation eller steg framåt i livet är en utmärkt projektiv ...
Vad är dagdrömning? Delar av hjärnan visar sömnliknande aktivitet när ...
by Thomas Andrillon, neurovetenskaplig forskare
Vår uppmärksamhet är en kraftfull lins som gör att våra hjärnor kan plocka ut relevanta detaljer ur ...
Hur våra sinnen fungerar: de tre ultimata attityderna
by Jude Bijou
De tre ultimata attityderna är de viktigaste raderna för hur våra sinnen fungerar. Det finns tre destruktiva ...
Träffa dessa jeans som bär, naturälskande nunnor
by Laura Michele Diener, JA! Tidskrift
”Det enklaste sättet för mig att hitta Gud är i naturen”, förklarar syster Ceciliana Skees. Född Ruth ...

Bor i harmoni

Hur mycket låg kalori dietter omvänd diabetes
by Ziba Kashef-Yale University
Ny forskning klargör mekanismerna genom vilka kalorirestriktion snabbt reverserar typ 2...
Ett starkt immunsystem hjälper till att avvärja förkylningar och influensa, men det är inte det enda...
by Hui-Fern Koay och Jesseka Chadderton
Oavsett hur mycket vi försöker minimera vår exponering för andningsvirus är det mycket svårare ...
Kan du dricka kaffe hjälper dig att gå ner i vikt?
by Andrew Carey
Forskare från University of Nottingham i Storbritannien publicerade nyligen en studie i tidskriften ...
Såg du fram till nattens flaska vin lite för mycket?
by Nicole Lee
Nära 40,000 XNUMX personer, mestadels kvinnor, har gett upp alkohol för FebFast och många andra ...

SOCIALT MEDVETANDE

Whiteness är ett uppfunnet koncept som har använts som ett verktyg för förtryck
by Meghan Tinsley, University of Manchester
Vithet är en modern, kolonial uppfinning. Det skapades på 17-talet och användes för att ge…
Högsta domstolen inleder i vilda västern som faktiskt aldrig funnits
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Högsta domstolen har precis, av allt att döma, avsiktligt förvandlat Amerika till ett väpnat läger.
Varför värmepumpar och solpaneler är viktiga för det nationella försvaret
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, värmepumpar och vätgas är alla byggstenar i en ren energiekonomi. Men är…
Varför är så många stora tekniska whistleblowers kvinnor?
by Francine Berman och Jennifer Lundquist, UMass Amherst
Ett antal högprofilerade whistleblowers inom teknikbranschen har klivit in i rampljuset...

VID BRINKEN

reagan främjar nyliberalism 8 7

Vad är nyliberalism?

Anthony Kammas,
Centralbankens digitala valutor kan betyda slutet på demokratin
by Ori Freiman
Under de senaste åren har vi sett ett växande intresse för idén om centralbanks digitala...
Tidigare edsvaktare avslöjar rasistiska, antisemitiska övertygelser och deras planer på att...
by Sara Kamali, University of California
Under sitt vittnesmål inför kongressens utredare, före detta Oath Keepers talesman Jason Van ...
Kan amerikaner skyddas från en politisk amerikansk högsta domstol?
by Matthew Lebo, Western University och Ellen Key, Appalachian State University
Fem av de nio domarna i domstolen denna mandatperiod utsågs av män som blev president...
1 miljon Covid-dödsfall i USA gör att miljontals slingrar sig av svåra...
by Emily Smith-Greenaway USC et al
COVID-19 var den tredje vanligaste dödsorsaken mellan mars 2020 och oktober 2021 i USA,...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.