Varför Kanada fruktar kaoset i amerikansk politik

frans på fort sumpter 3 9 När konfedererade styrkor sköt mot amerikanska trupper vid Fort Sumter i april 1865 började inbördeskriget – och kanadensarna var oroliga över sin grannes instabila regering. Currier & Ives via Library of Congress

När nationen Kanada grundades 1867, valde dess folk medvetet en form av regering som var avsedd att undvika de misstag och problem de såg i den amerikanska regeringen bredvid.

Det hjälper till att förklara varför kanadensisk polis använde nödbefogenheter för att arrestera hundratals människor och bogsera dussintals fordon medan du avslutar lastbilschaufförsprotester i Ottawa, Kanadas huvudstad.

Sedan grundandet har Kanada tagit en väldigt olika syn på frihet, demokrati, statlig auktoritet och individuell frihet än vad som är känt i USA.

Redan 1776 uttalade självständighetsförklaringen att syftet med den amerikanska regeringen var att bevara "Liv, frihet och jakten på lycka.” Kanadensarna valde en annan kurs.

1867 års brittiska North America Act – sedan dess omdöpt till Konstitutionslag – förklarade att målet för det moderna Kanada var att fullfölja ”Fred, ordning och god regering. "

Som en forskare av nordamerikansk kultur har jag sett att kanadensare har länge fruktade den sortens pöbelstyre det har alltid varit ett inslag i USA:s politiska landskap.

fäder till Kanadas federation 3 9
 "Fäderna till konfederationen", som Kanadas grundare kallas, var oroade över att skapa en nation som kunde falla offer för samma problem som de såg i USA Fotografi av James Ashfield av Robert Harris-målningen "Fathers of Confederation", via Library and Archives Canada via Wikimedia Commons

Kastar en försiktig blick söderut

USA hade varit självständigt sedan revolutionskriget slutade med Parisfördraget 1783. Men i mitten av 19-talet var provinserna som utgör Kanada fortfarande brittiska kolonier. När de övervägde sin framtid verkade alternativen enkla: en form av självstyre inom det brittiska imperiet och underkastat kungen eller drottningen av England – eller självständighet, möjligen inklusive absorption i USA.

För vissa kanadensare verkade USA vara en framgångssaga. Den skröt med en blomstrande ekonomi, levande städer, en framgångsrik expansion västerut och en stadigt växande befolkning.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Men för andra gav den en varnande berättelse om svaga centrala institutioner och styrelse av odisciplinerade massor.

I början och mitten av 19-talet plågades USA av skenande ojämlikhet och djupt splittrat över ras och slaveri. En aldrig tidigare skådad invandringsvåg på 1840- och 1850-talen skapade social oro eftersom nykomlingarna betraktades med fientlighet av lokalbefolkningen. I östkustens städer, arga folkhop brände invandrarnas hem och katolska kyrkor.

Kanadensare av alla klasser och religiösa övertygelser såg med oro de fördjupade samhälleliga splittringarna i USA när republiken spiralerade mot inbördeskrig. I maj 1861, i en ledare för den Toronto-baserade tidningen The Globe, reflekterade redaktören och politikern George Brown över stämningen i Kanada: "Medan vi beundrar hängivenheten till unionen av folket i norra USA, är vi glada att vi är inte de; vi är glada att vi inte tillhör ett land som slits av [inre] splittringar.”

Olika uppfattningar om frihet och frihet

Kanadensare och folk i USA förstod regeringens roll på olika sätt. USA institutioner skapades med förståelsen att individuella friheter ska finnas åtskilda från inblandning från staten.

Men koloniala kanadensare började med kollektivet, inte individen. Frihet för dem var inte ett aggregat av individuella strävanden efter lycka. Det var summan av de grundläggande rättigheter som en regering var tvungen att garantera och skydda för sina medborgare, och som gjorde det möjligt för dem att fullt ut vara en del av de kollektiva strävandena för en stabil och säker gemenskap.

Denna uppfattning betydde inte att alla kunde – eller borde – delta direkt i politiken. Den erkände till och med hierarkier och ojämlikheter, antingen socialt or kejserliga.

Det var en avvägning mellan oinskränkt individuell frihet och social stabilitet som människor verkade villiga att acceptera. De flesta kanadensare hade länge varit öppna för tanken de borde ha att säga till om i sin egen regering. Men de anammade inte den amerikanska modellen helt.

Många människor i USA trodde då - och nu – att våldsamt agerande är en legitim form av politiskt uttryck, en demonstration av folkopinionen, eller det revolutionära sättet att uppnå ett demokratiskt mål.

Storstäder, typ New York or Philadelphia, var periodvis scenen för gatuupplopp, några pågick i dagar och involverade hundratals människor.

För kanadensare verkade amerikanska institutioner oförmögna att skydda individuella friheter inför populism eller demagoger. Närhelst rösträtt av särskilda grupper utvidgades eller diskuterades, vad som följde var politisk instabilitet, civila oroligheter och våld. Ett sådant exempel var 1854 Blodig måndagsupplopp i Louisville, Kentucky. På valdagen attackerade protestantiska folkhop tyska och irländska stadsdelar, hindrade invandrare från att rösta och satte eld på egendom i hela staden. En kongressledamot blev slagen av folkmassorna. Tjugotvå personer dog och många andra skadades.

Du har nu möjlighet nyckel sårbarhet i USA, som 19-talets kanadensare såg det, var dess decentralisering. De fruktade den störning som kunde bli följden av det ständiga uppskjutandet av auktoritet och lag till folkviljan på lokal nivå. De var också oroliga för stabiliteten i ett politiskt system vars politik och lagar kunde störtas av arga massor när som helst.

1864, Thomas Heath Haviland, en politiker från Prince Edward Island, beklagade detta tillstånd: "Den despotism som nu rådde över vår gräns var större än till och med Rysslands. … Frihet i staterna var helt och hållet en villfarelse, ett hån och en snara. Ingen människa där kunde uttrycka en åsikt om han inte höll med majoritetens åsikt."

Ett kanadensiskt experiment i demokrati

Så småningom valde provinserna att bilda en stark federal union under den brittiska kronan, och Kanada blev en parlamentarisk liberal demokrati. Chefen för den kanadensiska staten är drottningen, och regeringschefen är premiärministern, ansvarig inför parlamentet. Däremot är USA en presidentdemokrati. I detta system är presidenten samtidigt statschef och regeringschef, och är konstitutionellt oberoende av det lagstiftande organet.

1865, under öppningstalet för konfederationsdebatterna, mannen som skulle bli Kanadas första premiärminister, John A. Macdonald, uttryckte sina förhoppningar för framtiden: "Vi kommer att njuta här av det som är det stora provet på konstitutionell frihet - vi kommer att få minoritetens rättigheter respekterade."

En annan kanadensisk grundare, Georges-Etienne Cartier, reflekterade över den historiska betydelsen av att skapa en kanadensisk konfederation i en tid då "den stora federationen i Amerikas förenta stater bröts upp och splittrades mot sig själv."

Han förklarade att kanadensare "hade fördelen av att kunna betrakta republikanismen i aktion under en period av åttio år, såg dess brister och kände sig övertygade om att rent demokratiska institutioner inte kunde främja nationernas fred och välstånd."Avlyssningen

Om författaren

Oana Godeanu-Kenworthy, Associate Teaching Professor of American Studies, Miami University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

PERSONLIGT EMPOWERMENT

Råttor som tar oro med sig, bryr sig inte om sina kamrater
by InnerSelf Staff
När råttor får en ångestdämpande medicin blir de mindre empatiska och är mindre benägna att ...
Varför du inte vill alltid vara lycklig
by Frank T. McAndrew, Knox College
På 1990-talet ledde en psykolog som heter Martin Seligman den positiva psykologirörelsen, som ...
Vad kan vi lära oss av vår biologiska familj?
by John Payne
Familjens ritning som du ärvde valdes av dig eftersom den gav dig ...
Kreativa färdigheter kommer att vara avgörande för framtidens arbete
by Esther anatolit
Det finns mycket att lära av de kreativa industrierna när det gäller att förstå framtiden...

Bor i harmoni

Förtjänar gott kolesterol verkligen sitt namn?
by James Brown, Aston University
Människor med extremt höga nivåer av så kallat “bra kolesterol” har en dödlighet på 65% ...
Varför behovet av att arbeta mindre är en fråga om liv och död
by David Spencer, University of Leeds
I USA har May Day sitt ursprung i kampen för en åtta timmars arbetsdag i slutet av 19: e ...
Jordens gåva: Hur kompostering bygger gemenskapen
by Liz Brazile
Den perfekta jordblandningen kan göra mer än att odla mat. Det tog mer än två decennier för Kevin ...
25 Principer för Visionär Business för att omvandla världen
by Marc Allen
Det ultimata syftet med visionära affärer om att förändra världen genom att göra det vi älskar att göra, ...

SOCIALT MEDVETANDE

Hur började patriarkatet och kommer evolutionen att bli av med det?
by Ruth Mace
Patriarkatet, som har varit något på reträtt i delar av världen, är tillbaka i våra ansikten. I…
USA har sjunkit drastiskt på globala rankningar som mäter demokrati ...
by Kathleen Frydl
Förenta staterna kan betrakta sig själva som en "ledare för den fria världen", men ett utvecklingsindex...
Havsskogarna är större än Amazonas och mer produktiva än vi...
by Albert Pessarrodona Silvestre, et al
Utanför södra Afrikas kust ligger den stora afrikanska havsskogen, och Australien har den...
Hur digitala pengar har förändrat hur vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt uttryckt kan digitala pengar definieras som en form av valuta som använder datornätverk för att...

VID BRINKEN

Levnadskostnadskrisen har varit under många år
by Kevin Albertson och Stevienna de Saille
Vi lever faktiskt genom en slow-motion-kris som har varit decennier under uppbyggnad och som är på väg...
Floder världen över håller på att torka ut och här är varför och vad vi kan göra åt det
by Catherine E. Russell
Floder runt om i världen har torkat ut den senaste tiden. Loire i Frankrike slog rekord i...
Arktis värms upp snabbare än man tidigare trott
by Jonathan Bamber
Jorden är ungefär 1.1 ℃ varmare än den var i början av den industriella revolutionen. Den där…
Medelhavets värmeböljor kan förstöra livet i havet
by John Spicer
Havet försörjer allt liv på vår planet. Det ger mat att äta och syre att andas, samtidigt som...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.