Lycka och framgång

Varför lyckliga känslor är inte nödvändigtvis vad de verkar

Varför lyckliga känslor är inte nödvändigtvis vad de verkar

'Var glad!' Mary Wollstonecraft uppmanade sin främmande älskare och plågar, Gilbert Imlay, i slutet av 1795. Vad menade hon? Det var bara några dagar sedan hon fiskades från Themsen, efter att ha misslyckats med att dränka sig själv. Hånad, skam och minskad i sin syn på sig själv i världen hade Wollstonecraft valt döden. Även här förhindrades hon, "omänskligt återfört till liv och elände". Imlay sörjande var källan till hennes sjukdomar och hon berättade för honom lika mycket. Varför då önskar han att vara lycklig? Var det detta förlåtelse? Knappast. Wollstonecraft visste att Imlays nya älskarinna var "det enda heliga" i hans ögon, och att hennes död inte skulle döda hans "njutning".

Wollstonecrafts användning av "lycka" var inte idiosynkratisk. Samuel Johnsons Ordbok definierade det som "felicity" eller "salighet" eller "tillstånd där önskningarna är uppfyllda". Wollstonecraft berättade för Imlay att mätta sig fysiskt och antydde att han inte hade något djup av känsla. Denna köttliga lycka var med andra ord allt hon trodde att han kunde. I sin självmordsanmälan, riktad till Imlay, skrev hon: 'Om din känslighet någonsin vaknar, kommer ånger att hitta sin väg till ditt hjärta; och mitt i affärsmässiga och sensuella njutningar ska jag framträda inför dig, offer för din avvikelse från rätthet. ' Var glad då, men om det visar sig att du är mänsklig tänker du på mig när du knullar henne.

En nyligen papper in Natur Mänskligt beteende påstod att presentera ”historisk analys av nationellt subjektivt välbefinnande”. För att göra det förlitade sig det på en kvantitativ analys av digitaliserade böcker, tidningar och tidskrifter från de senaste två århundradena. Det fokuserade på "ord med stabila historiska betydelser". Insatsen, av Thomas T Hills från Turing Institute och avdelningen för psykologi vid University of Warwick i Storbritannien, orsakade förvirring och inte lite hån från historiker. Wollstonecraft-berättelsen ovan visar vad många "Twitterstorians" påpekade: det finns inga ord med "stabila historiska betydelser", särskilt inte stora och viktiga ord. 'Lycka' är ett instabilt historiskt begrepp, en falsk vän i historiska källor. Men den populära pressen fästes på påståendet att 1880-talet var de lyckligaste briterna någonsin hade varit. Om bara bruken av Manchester och slumboende i London hade visst.

Okunnigheten om de grundläggande metoderna för historiens disciplin är överraskande med tanke på hur robust det känslos historiska underområde är. Under de senaste två eller tre decennierna har den historiska studien av känslor utvecklat en rik uppsättning verktyg för att kartlägga hur känslor har förändrats över tid. Känslor som ilska, avsky, kärlek och lycka kan verka vanliga, men de förstås inte så lätt tidigare. Dessa begrepp och de erfarenheter som är associerade med dem är inte historiskt stabila. Dessutom har många känslor upphört att existera, från 'acedia' (apati) till viriditas (grönska); från "fördjupad kärlek" till tendre (den ömma känslan). Att komma åt dem innebär att bygga en förståelse för tidigare koncept och tidigare uttryck för att låsa upp vad människor en gång kände och upplevde. Detta kräver en kriminalteknisk återuppbyggnad av kulturhistoriskt sammanhang. Det är i sig kvalitativt arbete.

NInte för länge innan Wollstonecraft presenterade lycka som den grunda lusten av lust, hade hennes bekantskap och medrevolutionära författare Thomas Paine medvetet återställt lyckan som en del av en republikansk vision. För att göra detta utarbetade han ett innovativt begrepp "sunt förnuft" som en social och politisk känslighet. Paines broschyr Common Sense (1776) hade lika mycket att göra med skapandet av ett nytt känslefält som med förnuftet. Genom att skriva det, hjälpte Paine att mode den amerikanska allmänheten som han sålde den till. Han instruerade amerikanerna att lycka var förvirrad med myndighet och regering, och att en ras av lycka associerad med monarki måste vara fel sort. Paine lärde god regering, för "frihet och säkerhet", för att skydda lyckan. Monarkin var inte "medel för lycka" utan medel för "elände för mänskligheten".

Även om förnuft ofta har förklarats som förgrunden för revolutionära idéer, förstod Paine att det styrdes av känslor, och dessa känslor måste införas för att kunna validera uppror. Uppror måste känna sig rätt för att ha rätt. För allt att den nya amerikanska konstitutionen skulle utformas "på ett coolt medvetet sätt", skulle den utformas så att "den största summan av individuell lycka" garanteras. Denna historiskt specifika och inneboende politiska lycka blev en förutsättning för nationbyggande, en process som också berodde på påståenden om vanära, smärta och avsky från det koloniala oket. Amerika skulle inte byggas på ren förnuft, utan på kontrollerad känsla.

"Strävan efter lycka" som hittade sin väg in i Självständighetsförklaring var Thomas Jeffersons anpassning av John Lockes idéer om jakten på liv, frihet och egendom. Som historikern Nicole Eustace har visas, det var en lycka som godkände och rättfärdigade slaveri. Slaveägarnas lycka berodde trots allt på slaveri. Till undertecknarna av Förklaring, rätten att sträva efter lycka var för vita män. När kritiker höll på principerna om slaveri och strävan efter lycka som motsägelsefulla, en paradox som skulle krossas, skiftade rasisterna tack och hävdade att slavar inte hade någon kapacitet för lycka. Svartheten i sig var, de beräknade, en oundviklig biologisk orsak till olycka. Även om lycka var en rättighet som erbjuds alla människor som en produkt av ett politiskt system, var det dock beroende av att begränsa kategorin "mänsklig" till de som anses ha kapacitet till "lycka". Wollstonecraft förstod att den revolutionära åldern också hade satt kvinnor utanför kategorin "mänsklig". "Lyckligt skulle det vara för världen", skrev hon i En lokalisering av kvinnors rättigheter (1792), "om all denna oöverträffad solicitude för att uppnå världslig lycka ... skulle förvandlas till en orolig önskan att förbättra förståelsen."

Dessa motsägelser och konflikter berättar för oss att oavsett lycka är eller var, politik är aldrig långt borta. Den senaste tidens lyckohistoria, som Hills papper utgör en del av, är förenad med neoliberala mätvärden av och recept för 'välbefinnande'. En hel akademisk industri har framkommit från en alltför lätt översättning av Aristotelian eudaimonia till "lycka", som inte klarar sniffestet. De som operativiserade lyckan hade kapitalistiska effektiviteter i åtanke: hur kunde arbetskraften vara maximalt produktiva medan de gillade den? I denna 'emotionella kapitalism', som sociologen Eva Illouz från det hebreiska universitetet i Jerusalem formaterad det, lycka har packats om som ett förtroende trick för att belöna överensstämmelse eller för att radera individen i namnet på abstrakta wellnesskategorier, och allt för ekonomisk vinst.

Medan auktoritära regimer från Venezuela till Förenade Arabemiraten har skapat lyckedepartement för att införa befolkningstäckande övervakning och belöna "goda" - det vill säga konformistiskt - beteende, lever samma idéer i västerländska demokratier. De firas genom FN: s program som Världen lycka Rapportera och OECD: s åtagande att placera välbefinnande "i centrum för regeringarnas ansträngningar" i tillväxtens namn. Detta är "lycka" långt bort från definitionerna av quotidian. Ett land som till exempel Danmark som regelbundet toppar "lycka" -diagrammen har dock en historia med höga självmordsnivåer. Lycka och välbefinnande markörer för tillståndet i en nationell ekonomi har lite att göra med hur en viss individ känner sig. De är en del av en komplex historia av lycka. Hur vi kan bedriva, uppleva eller undvika det bör ge oss paus, för vad lycka betyder är långt ifrån självklart.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Rob Boddice är en europeisk kommission Horizon 2020 Marie Skłowdoska Curie Global medarbetare vid Institutionen för historia och kulturstudier, Freie Universität Berlin och Institutionen för sociala studier av medicin, McGill University. Han är författare eller redaktör för åtta böcker, senast En historia av känslor(2019), Känslornas historia (2018), Smärta: En mycket kort introduktion (2017) och Sympatiens vetenskap (2016).


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...
elefant som går framför en solnedgång
Astrologisk översikt och horoskop: 16–22 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
ett sammansatt fotografi av en total månförmörkelse
Astrologisk översikt och horoskop: 9–15 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
ett ungt par, bär skyddsmasker, stående på en bro
En bro för helande: Kära Corona-virus...
by Laura Aversano
Coronavirus-pandemin representerade en strömning i våra psykiska och fysiska verklighetssfärer som...
en siluhette av en person som sitter framför ord som medkännande, uppmärksam, accepterande, etc.
Daglig inspiration: 6 maj 2022
by Marie T, Russell, InnerSelf.com
Vilken typ av lärare lever i ditt huvud?
Att välja kreativitet över konditionering är det primära valet av ditt liv
Att välja kreativitet över konditionering är det primära valet av ditt liv
by Amit Goswami, doktorand
Den primära pågående frågan i ditt liv är: ska du välja samma gamla, samma gamla eller är ...
Kärlek och förlåtelse: Antidoterna till rädsla och skyll
Kärlek och förlåtelse: Antidoterna till rädsla och skyll
by Gary Holz doktor och Robbie Holz
En morgon inledde Rose vår session med att säga att det var dags för mig att ta en mycket viktig resa ...
Förhållande Myt: "Allt du behöver är kärlek"
Förhållande Myt: "Allt du behöver är kärlek"
by Linda & Charlie Bloom
Beatles var på pengarna med nästan alla sina låtar, men på den här "All You Need Is Love", ...

MEST LÄS

05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot dig själv och andra (video)
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
shoppa när gud älskar dig 4 8
Hur att känna sig älskad av Gud minskar utgifterna för självförbättring
by Duke University
Kristna som är andliga eller religiösa är mindre benägna att köpa produkter för självförbättring...
ögon förutsäger hälsa 4 9
Vad dina ögon avslöjar om din hälsa
by Barbara Pierscionek, Anglia Ruskin University
Forskare vid University of California, San Diego, har utvecklat en smartphone-app som kan...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
återuppbyggande miljö 4 14
Hur infödda fåglar återvänder till Nya Zeelands restaurerade urbana skogar
by Elizabeth Elliot Noe, Lincoln University et al
Urbanisering, och förstörelsen av livsmiljöer den medför, är ett stort hot mot inhemska fåglar...
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
by Gretchen E. Ely, University of Tennessee
Om USA:s högsta domstol upphäver Roe v. Wade, beslutet från 1973 som legaliserade abort i...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
hur mycket sömn du behöver 4 7
Hur mycket sömn du verkligen behöver
by Barbara Jacquelyn Sahakian, University of Cambridge, et al
De flesta av oss kämpar för att tänka väl efter en dålig natts sömn – känner oss dimmiga och misslyckas med att prestera...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.