The Real Reason Clowns skrämmer oss

The Real Reason Clowns skrämmer oss

Denna Halloween kan vara den skarpaste på länge. Mot de vanliga enorma massorna av zombier, häxor och vampyrer, djupt ner, är många av oss mest rädda att springa in i en av de "mördarklownerna" som har upptäckts på otäcka ställen över hela världen under de senaste månaderna.

Jag märkte knappt det först, även om jag faktiskt studerar vad folk tycker om obehagliga och störande. Förutom min senaste studier av den otrevliga dalen (en störande region där saker kan vara så nära människan att de blir skrämmande) Jag har fascinerats av spökhistorier, skräckhistorier och urbana legender eftersom jag var ung nog för trick eller behandling. Men täckningen av de så kallade "mördarklownarna" hade ganska passerat mig fram tills en skarp rubrik från mitt lokala papper rapporterade att någon i en clowndräkt och smink hade blivit synad utanför en närliggande skola, kniv i handen.

Det kände sig lite för nära hemmet för komfort så jag började läsa mer allmänt om rapporterna. Jag hade förväntat mig hitta en handfull isolerade händelser, men pranksna var tillräckligt utbredd för polisen att ha utfärdat uttalanden och erbjöd råd till allmänheten. De tar tydligt saken på allvar och, när nätterna drar in, har utsikterna att möta en otrevlig clown i en mörk gata fångat offentlig fantasi.

Vad är det med clowner?

En rad teorier har lagts fram för varför ett litet men betydande antal människor över hela världen väljer att donera kostymer, måla ansikten och förekomma offentligt i avsikt att helt enkelt orsaka rädsla för att människor ska gå om sin verksamhet. Oavsett om det finns en organiserad motivation bakom pranksna, en publicitetsstunt eller en viral dill, har man valt att anta den truande clownpersonen och jag fann det ganska fascinerande i sig. Det är uppenbart att dessa människor tror att de flesta av oss är riktigt rädda av clowner.

Trots detta har det varit anmärkningsvärt lite forskning om "coulrophobia" - en rädsla för clowner. En nyligen studera in i karaktärens skull fann att clowning var den skrymmaste av yrken. Forskarna föreslog att detta kan bero på att clownernas intentioner mot oss är tvetydiga - och deras beteende kan vara hotande och komiska. Men i samband med de senaste pranksna finns det inget utrymme för tvetydighet, eftersom deras avsikter är uppenbarligen inte lekfulla.

Min forskning på otrevlig dal tittade på hur människor svarar på saker som är nästan men inte helt mänskliga - särskilt dockor, robotar eller datorgenererade tecken. Jag mättade hur människor svarade på bilder av dessa närmänniska agenter för att se vilka typer av utseende eller känslomässigt uttryck som troligen skulle framkalla den största känslan av oro.

glada ansikte arga ögonGott ansikte med arga ögon

Jag tittade igen på dessa resultat i samband med det klassiska clown-ansiktet, en där sminken används för att massivt överdriva funktionerna i antingen ett strålande leende eller en nedåtvänd skugga. Denna överdrivning innebär att clownen aldrig kan visa ett naturligt uttryck - och det är den här aspekten av utseendet som jag tycker är avgörande för att förstå varför vi finner dem oroande.

Jag fann att det fanns tre speciellt kusliga kombinationer av ansiktsuttryck, och dessa var de som speglade ett clownliknande utseende. I två bilder leende munnen, men ögonen visade ganska olika känslor av antingen ilska eller rädsla. I en är munnen ledsen och men ögonen är lyckliga.

Göra känsla av motsägelse

Jag tolkade dessa fynd i ljuset av tidigare forskning om ansiktsuttryck, framförallt Paul Ekmanteorin om "läckta uttryck". Ekman är särskilt känd för sitt arbete med att undertrycka känslomässiga uttryck och hur de kan ge ledtrådar när människor ljuger. Hans arbete föreslog att de typer av uttryck där olika delar av ansiktet talade mot motsägelsefulla berättelser gav oss intrycket att personen hade något att dölja och därför inte trodde.

glad ansikte rädda ögon

Gott ansikte, rädda ögon

Bilderna som jag använde skapades genom att sammanfoga fotografier av personer som ställde starka känslomässiga uttryck så att ansikten som de dragade var ganska extrema och de resulterande kombinationerna var säkert mer än någonting kunde göra medvetet. Men om du lägger i tjock smink för att måla på det överdrivna leendet och para det med ett hotande uttryck för någon som är avsedd att ge rädsla, och det är ingen överraskning att själva tanken på en stadsdelsklown blir verkligt oroande.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

När vi närmar oss Halloween 2016 bygger rapporter om clown observationer upp. Det har nu ens varit tillräckligt med incidenter i Storbritannien för en nedsläpp av de skrymmaste observationerna att sammanställas. Vi kan aldrig förstå hur aktiviteten har blivit så utbredd som den har - men åtminstone psykologi kan hjälpa oss att förstå varför idén väcker en chill.

Avlyssningen

Om författaren

Stephanie Lay, postdoktorforskare, Open University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

at InnerSelf Market och Amazon

 

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

en ung man meditation utanför
Hur man mediterar och varför
by Joseph Selbie
Meditation ger oss större tillgång till icke-lokala verkligheter: upplyftande och harmoniserande känslor,...
hemsolsystem 9 30
Kan solenergi försörja ditt hem när elnätet slocknar?
by Will Gorman et al
I många områden som är utsatta för katastrofer och avbrott börjar folk fråga sig om man investerar i tak...
tropiska sjukdomar 9 24
Varför tropiska sjukdomar i Europa kanske inte är sällsynta under mycket längre tid
by Michael Head
Dengue, en virusinfektion som sprids av myggor, är en vanlig sjukdom i delar av Asien och Latin ...
en mormor som läser för sina två barnbarn
En mormors skotska berättelse för höstdagjämningen
by Ellen Evert Hopman
Den här historien har en liten bit av Amerika i sig och en liten bit av Orkneyöarna i sig. Orkney är på…
covid ändrade personligheter 9 28
Hur pandemin har förändrat våra personligheter
by Jolanta Burke
Bevis visar att betydande händelser i våra personliga liv som inducerar allvarlig stress eller trauma...
höger sömnposition 9 28
Här är de rätta sätten att sova
by Christian Moro och Charlotte Phelps
Även om sömn kan vara, som en forskare uttryckte det, "det enda större beteendet i jakten på en...
min kropp mitt val 9 20
Hur började patriarkatet och kommer evolutionen att bli av med det?
by Ruth Mace
Patriarkatet, som har varit något på reträtt i delar av världen, är tillbaka i våra ansikten. I…
stege som når upp till månen
Utforska ditt motstånd mot livets möjligheter
by Beth Bell
Jag förstod inte riktigt frasen "säg aldrig aldrig" förrän jag började inse att jag var...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.