Behavior Modification

Har vi fri vilja och vill vi verkligen ha det?

har vi fri vilja 1010
 George Sheldon/Shutterstock

Är vi fria eller bestäms våra handlingar av fysikens lagar? Och hur mycket fri vilja vill vi egentligen ha? Dessa frågor har besvärat filosofer i årtusenden – och det finns fortfarande inga perfekta svar.

Men det visar sig att en karaktär från en barn-tv-serie kan ge en ledtråd. Thomas tankmotorn, trots att det är ett lokomotiv, beter sig som en människa. Han fattar beslut och val. Och han är moraliskt ansvarig: när han gör något fel blir han straffad.

Men titta djupare och saker och ting blir komplicerade. Han är en motor. Hans rörelser bestäms av formen på spåren, hur hans motor fungerar och de anställda på järnvägen. Så är hans fria vilja bara en illusion?

Fysikens lagar förklarar hur en tidigare händelse resulterar i en framtida. Till exempel, om jag sätter en vattenkokare på hällen, bestämmer termodynamikens lagar att det kommer att koka vid en närliggande punkt i framtiden. Om jag inte stör vattenkokaren eller hällen är det bara ett möjligt utfall: vattnet börjar koka.

A kraftfullt filosofiskt argument mot fri vilja säger att eftersom vi inte kan förändra det förflutna och eftersom vi inte kan ändra fysikens lagar, kan vi inte heller förändra framtiden. Detta beror på att framtiden bara är en konsekvens av det förflutna, och fysikens lagar dikterar att det förflutna kommer att resultera i framtiden. Framtiden är inte öppen för alternativ.

Detta gäller även oss: våra kroppar är fysiska föremål gjorda av atomer och molekyler som styrs av fysikens lagar. Men varje beslut och åtgärd vi tar kan i slutändan spåras tillbaka till vissa initiala förhållanden i början av universum.

Vi kanske känner att vi har fri vilja, men så är det bara en illusion. Och detsamma är fallet för Thomas: det kan tyckas för honom som om han är fri, men hans handlingar bestäms av spårens utformning och järnvägens tidtabell. Det han gör är inte öppet för alternativ. Han är trots allt en ångmaskin som styrs av termodynamikens lagar.

Moraliskt ansvar

Men om Thomas agerande inte är öppna för alternativ, varför får han avsked när han får fel? Om han inte var mer än en maskin, skulle det vara vettigt att tro att han är moraliskt ansvarig? Det vore trots allt konstigt att säga att min vattenkokare förtjänar beröm för att jag kokade vattnet, om den verkligen inte hade kunnat göra annorlunda.

USA filosofen Harry Frankfurt har utvecklat en genialiskt tankeexperiment att visa att framtiden inte behöver vara öppen för alternativ för att vi ska vara moraliskt ansvariga. Föreställ dig två agenter, låt oss kalla dem Killer och Controller. Styrenheten har elektroder anslutna till Killers hjärna. Om Killer inte gör som Controller vill, slår han på elektroderna – vilket tvingar Killer att lyda.

Nu vill Controller verkligen att någon, låt oss kalla dem offer, ska dö. Så han funderar på att styra Killer att döda Victim. Men det visar sig att Killer faktiskt vill att Victim ska dö också, så hon dödar Victim utan att Controller behöver ingripa alls. Elektroderna förblir avstängda.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Vad är moralen i berättelsen? Även om Killers agerande inte var öppna för alternativ (om hon bestämt sig för att inte döda, skulle Controller ha tvingat henne att göra det ändå), är hon fortfarande ansvarig och straffas som en mördare.

Det ser ut som att Thomas är i samma situation: när han gör saker inom järnvägens regler får han göra dem av egen vilja. När han inte gör det, ingriper någon: föraren, konduktören eller den olycksbådande fettkontroller. Men han blir fortfarande tillrättavisad när det går fel. Att hans agerande inte är öppna för alternativ ändrar ingenting på det.

Hur mycket fri vilja är önskvärt?

Så vad sägs om ett universum där Thomas framtid inte är bestämd? Skulle han vara fri där?

Även om vi är obekväma över att våra handlingar kan vara bestämda, är alternativet inte mycket bättre. Ett universum där framtiden är helt obestämd, där det är för öppet för alternativ, är bara för kaotiskt. Jag måste veta att när jag sätter vattenkokaren på hällen så kommer den att koka. Ett universum där vattnet spontant förvandlas till frusen apelsinjuice är inte ett där de flesta av oss skulle vilja bo.

Och detsamma gäller Thomas. Om Thomas fick lämna spåren, flyga iväg i luften eller om hans ångmaskin inte följde termodynamikens lagar, skulle hans universum inte fungera.

Hans karaktär fångar våra intuitioner om fri vilja. Vi behöver valmöjligheter och moraliskt ansvar, men vi vill inte att våra handlingar ska vara helt obestämda. Vi vill att vår fria vilja ska vara någonstans mellan full determinism och fullständig slumpmässighet.Avlyssningen

Om författaren

Matyáš Moravec, Gifford postdoktor i filosofi, University of St Andrews

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Fler artiklar av denna författare

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

färgstark bild av en kvinnas ansikte som upplever stress och sorg
Undvika ångest, stress och tidigt debut av hjärt-kärlsjukdomar
by Bryant Lusk
Ångestsyndrom har länge förknippats med tidig uppkomst och progression av kardiovaskulära...
Kinas minskande befolkning 1 21
Kinas och världens befolkning avvisar nu
by Xiujian Peng
Kinas nationella statistikbyrå har bekräftat vad forskare som jag länge har...
bibehålla en hälsosam kost2 1 19
Varför växtbaserad kost behöver ordentlig planering
by Hazel Flight
Vegetarianism praktiserades så tidigt som på 5-talet f.Kr. i Indien, och det är starkt kopplat till...
två personer som sitter och pratar
Hur man pratar med någon om konspirationsteorier i fem enkla steg
by Daniel Jolley, Karen Douglas och Mathew Marques
Människors första instinkt när de engagerar sig med konspirationstroende är ofta att försöka avslöja deras...
bibehålla en hälsosam kost 1 19
Håller du koll på din vikt? Du kanske bara behöver göra små ändringar
by Henrietta Graham
Att gå ner i vikt är ett av de mest populära nyårslöftena, men det är ändå ett som de flesta av oss...
detoxdieter 1 18
Är detoxdieter effektiva och värdefulla eller bara en modefluga?
by Taylor Grasso
Dessa dieter lovar snabba resultat och kan särskilt locka människor runt det nya året, när...
vänlighetspolitik 1 20
Jacinda Ardern och hennes vänlighetspolitik är ett bestående arv
by Hilde Kaffe
Jacinda Arderns mänskliga och empatiska inställning försökte slå an en försonande ton. Ingenstans fanns...
är fiskglada 1 18
Är fiskarna i ditt akvarium glada? Så här kan du berätta
by Matt Parker
Vattenlevande arter verkar inte framkalla samma känslomässiga reaktion. Och denna skillnad grumlar...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.