Religioner & Tro

Vad grekisk myt berättar om modern häxkonst

häxkonst och Amerika 11 15
 Rädsla för kvinnors makt var en väsentlig del av antikens oro för häxkonst. Vinicius Rafael / EyeEm via Getty Images

Att bo på North Shore i Boston på hösten ger den underbara vändningen av löv och pumpa fläckar. Det är också en tid för människor att bege dig till närliggande Salem, Massachusetts, hem för ökända häxprocesser från 17-talet, och besök dess populära museum.

Trots en orolig historia finns det idag människor som anser sig vara häxor. Moderna häxor delar ofta med sig av sina kunskaper, hantverk och berättelser på TikTok och andra sociala medier plattformar.

Som en forskare som arbetar med myter och poesi från antikens Grekland – och som infödd i New England – har jag länge varit fascinerad av de kulturella samtalen om häxor. Häxprocesser i Amerika och Europa handlade delvis om genomdriva maktstrukturer och förfölja de svaga. Från det antika Grekland till det puritanska New England fungerade häxor som lätta måltavlor för kulturell oro för kön, makt och dödlighet.

Forntida häxor: kön och makt

Medan modern häxkonst omfattar många olika kön och identiteter, var häxor i antika myter och litteratur nästan uteslutande kvinnor. Deras berättelser handlade delvis om att navigera i könsroller och makt i ett patriarkalt system.

Rädsla för kvinnors makt var en väsentlig del av antikens oro för häxkonst. Denna rädsla förlitade sig dessutom på traditionella förväntningar om de förmågor som finns i en persons kön. Redan som skapelseberättelsen i Hesiods ”Teogoni” – en dikt som härstammar från en poetisk tradition mellan XNUMX- och XNUMX-talen f.Kr. – avbildades manliga gudar som Kronos och Zeus med fysisk styrka, medan kvinnliga figurer var utrustade med intelligens. I synnerhet visste kvinnor om förlossningens mysterier och hur man uppfostrar barn.

I den grekiska mytens grundläggande ram var alltså män starka och kvinnor använde intelligens och knep för att klara av sitt våld. Denna könsmässiga skillnad i egenskaper kombinerat med antika grekiska syn på kroppar och åldrande. Medan kvinnor sågs röra sig genom stadier av livet baserat på biologi – barndom, tonåren via menstruation, barnafödande och ålderdom – var männens åldrande kopplat till deras förhållande till kvinnor, särskilt när det gäller att gifta sig och skaffa barn.

Både grekiska och latin har ett enda ord för man och make - "aner" på grekiska och "vir" på latin. Socialt och rituellt sågs män i huvudsak som tonåringar tills de blev män och fäder.

Kvinnlig kontroll över reproduktionen symboliserades som ett slags förmåga att kontrollera liv och död. I det antika Grekland förväntades kvinnor bära allt ansvar under tidig barnuppfostran. Det var också de som exklusivt tog på sig speciella roller i att sörja de döda. Misstänksamhet, oro och rädsla för dödligheten kom sedan över på kvinnor i allmänhet.

Mäktiga kvinnor

Detta gällde särskilt för kvinnor som inte passade in i typiska könsroller som den dygdiga bruden, den goda mamman eller den hjälpsamma gumman.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Även om antikgrekiska inte har ett ord som direkt översätts som "häxa", har det "pharmakis" (någon som ger ut droger eller medicin), "aoidos" (sångare, trollkarska) och "graus" eller "graia" (gammal kvinna). Av dessa namn är graus förmodligen närmast senare europeiska stereotyper: den mystiska gamla kvinnan som inte ingår i en traditionell familjestruktur.

Ungefär som idag bjöd främmande på misstänksamhet även i den antika världen. Flera av karaktärerna som kan kvalificeras som mytiska häxor var kvinnor från avlägsna länder. Medea, känd för att ha dödat sina barn när hennes man, Jason, föreslår att gifta sig med någon annan i Euripides pjäs, var en kvinna från öst, en utlänning som inte höll sig till förväntningarna på en kvinnas beteende i Grekland.

Hon började sin berättelse som en prinsessa som använde hopkok och besvärjelser för att hjälpa Jason. Hennes krafter ökade manlig virilitet och liv.
häxkonst och Amerika2 11 15
Medea dödade sina barn när hennes man, Jason, föreslår att gifta sig med någon annan i Euripides pjäs.
mikroman6/Moment via Getty Images

Medea lär ha lärt sig sitt magiska hantverk av sin moster, Circe, som dyker upp i Homers "Odyssey". Hon bodde ensam på en ö och lockade män till sin stuga med förförisk mat och dryck för att förvandla dem till djur. Odysseus besegrade henne med ett motgift från guden Hermes. När hennes magi misslyckades trodde Circe att hon inte hade något annat val än att underkasta sig Odysseus.

Häxor över tid

På andra ställen i "Odysséen" finns liknande teman: Sirenerna som sjunger för Odysseus är trollkarlar som försöker ta kontroll över hjälten. Tidigare i eposet bevittnar publiken Helen, vars avgång med den trojanska prinsen Paris var orsaken till det trojanska kriget, lägga till en egyptisk drog som heter nepenthe till vinet hon ger till hennes man, Menelaos, och Odysseus son, Telemachus. Det här vinet var så starkt att det fick människor att glömma smärtan av att förlora även en älskad.

I vart och ett av dessa fall hotar kvinnor som utövar magi att utöva kontroll över män med verktyg som också kan vara en del av ett njutbart liv: sånger, sex och familjer. Andra myter om monstruösa kvinnor förstärker hur kvinnofientliga stereotyper animerar dessa föreställningar. De forntida figur Lamia, till exempel, var en en gång vacker kvinna som stal och dödade spädbarn för att hennes barn hade dött.

Empousa var en vampyrvarelse som livnärde sig på sex och blod från unga män. Till och med Medusa, känd som den ormhåriga Gorgon som förvandlade män till sten, rapporterades i vissa källor faktiskt ha varit en kvinna så vacker att Perseus skar av henne huvudet att visa upp det för sina vänner.

Dessa exempel är från myten. Det fanns många levande traditioner av kvinnors helande och sångkulturer som gått förlorade med tiden. Många akademiska författare har spårat den moderna häxkonsten till gamla kulter och överlevnaden av hedniska traditioner utanför den vanliga kristendomen. Nyligen studier av forntida magiska metoder visa hur utbredda och varierande de var.

Medan forntida kvinnor sannolikt var utsatta för misstankar och förtal för häxkonst, finns det inga bevis för att de stod inför den typ av omfattande förföljelse av häxor som svepte över Europa och Amerika för några århundraden sedan. Det senare 20-talet såg dock ett förnyat intresse för häxkonst, ofta i samklang med rörelser som stärker kvinnor.

Moderna häxor korsar internationella gränser och lär av varandra utan att lämna sina hem genom att skapa gemenskaper på sociala medier, som TikTok. Om rädsla för kvinnors makt ledde till paranoia i det förflutna, har utforskande och omfamning av häxkonst blivit en del av att återta kvinnors historia.Avlyssningen

Om författaren

Joel Christensen, professor i klassiska studier, Brandeis University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Fler artiklar av denna författare

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

färgstark bild av en kvinnas ansikte som upplever stress och sorg
Undvika ångest, stress och tidigt debut av hjärt-kärlsjukdomar
by Bryant Lusk
Ångestsyndrom har länge förknippats med tidig uppkomst och progression av kardiovaskulära...
Kinas minskande befolkning 1 21
Kinas och världens befolkning avvisar nu
by Xiujian Peng
Kinas nationella statistikbyrå har bekräftat vad forskare som jag länge har...
bibehålla en hälsosam kost2 1 19
Varför växtbaserad kost behöver ordentlig planering
by Hazel Flight
Vegetarianism praktiserades så tidigt som på 5-talet f.Kr. i Indien, och det är starkt kopplat till...
om läkemedelsföretagen var ärliga 1 16
Hur läkemedelsindustrin använder desinformation för att underminera läkemedelsprisreformen
by Joel Lexchin
Läkemedelsföretag har hotat i över 50 år varje gång regeringar gör något som...
två personer som sitter och pratar
Hur man pratar med någon om konspirationsteorier i fem enkla steg
by Daniel Jolley, Karen Douglas och Mathew Marques
Människors första instinkt när de engagerar sig med konspirationstroende är ofta att försöka avslöja deras...
bibehålla en hälsosam kost 1 19
Håller du koll på din vikt? Du kanske bara behöver göra små ändringar
by Henrietta Graham
Att gå ner i vikt är ett av de mest populära nyårslöftena, men det är ändå ett som de flesta av oss...
vänsterhänta hundar 1 16
Är hundar vänster- eller högerhänta?
by Deborah Wells
Cirka 10 % till 13 % av människorna är vänsterhänta, med tre gånger större risk för män att vara vänsterhänta...
är fiskglada 1 18
Är fiskarna i ditt akvarium glada? Så här kan du berätta
by Matt Parker
Vattenlevande arter verkar inte framkalla samma känslomässiga reaktion. Och denna skillnad grumlar...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.