Andlighet & Mindfulness

Vad undersökningsdata säger om andliga amerikaners politiska beteende

grupp människor gör yoga på stranden
För vissa är yoga en andlig praktik som kan ersätta religion. CHANDAN KHANNA / AFP via Getty Images

När USA blir mindre religiöst, blir det också mer själviskt?

Historiskt sett har religiösa amerikaner varit medborgerligt engagerade. Genom kyrkor och andra trosbaserade organisationer, congregants frivilliga, engagera sig i lokala och nationella medborgerliga organisationer och sträva efter politiska mål.

I dag - uppgången av en politiskt potent religiös höger under de senaste 50 åren trots det – färre amerikaner identifierar sig med formella religioner. Gallup hittade att 47 % av amerikanerna rapporterade om medlemskap i kyrkan 2020, en minskning från 70 % på 1990-talet; nästan en fjärdedel av amerikanerna har ingen religiös tillhörighet.

Samtidigt ökar andra typer av meningsfull träning, från meditation och yoga till nya sekulära ritualer tycka om Söndagssammankomster "utan Gud". Mellan 2012 och 2017 ökade andelen amerikanska vuxna som mediterade från 4.1 % till 14.2 %, enligt en CDC-rapport från 2018. Antalet som utövade yoga steg från 9.5 % till 14.3 %. Alla anser inte att dessa sedvänjor är "andliga", men många eftersträvar dem som ett alternativ till religiöst engagemang.

Vissa kritiker fråga om detta nya fokus på mindfulness och egenvård is gör amerikanerna mer självcentrerade. De föreslår att religiöst oengagerade amerikaner kanaliserar sin energi till sig själva och sina karriärer snarare än till medborgerliga sysselsättningar som kan gynna allmänheten.

As sociologer som studerar religion och det offentliga livet, vi ville svara på den frågan. Vi använde enkätdata för att jämföra hur dessa två grupper av andliga och religiösa amerikaner röstar, ställer upp som volontär och på annat sätt engagerar sig i sina samhällen.

Andligt självisk eller religiöst alienerad?

Vår forskning började med antagandet att en övergång från organiserade religiösa utövningar till andliga utövningar kunde ha en av två effekter på det större amerikanska samhället.

Andlig praktik kan leda till att människor fokuserar på mer själviska eller egenintresserade sysselsättningar, såsom sin egen personliga utveckling och karriärframsteg, till skada för det amerikanska samhället och demokratin.

Detta är argumentet sociolog Carolyn Chen följer i sin nya bok ”Arbeta, be, kod”, om hur meditatörer i Silicon Valley återföreställer buddhistiska metoder som produktivitetsverktyg. Som en anställd beskrev ett företags mindfulness-program, hjälpte det henne att "styra sig själv" och "inte bli utlöst." Även om dessa färdigheter gjorde henne gladare och gav henne "tydlighet att hantera företagets komplexa problem", visar Chen hur de också lär anställda att sätta arbetet först och offra andra typer av sociala kontakter.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Att ta med andlig övning till kontoret kan ge arbetarna ett djupare syfte och mening, men Chen säger att det kan få oavsiktliga konsekvenser.

När arbetsplatser uppfyller arbetarnas mest personliga behov – att tillhandahålla inte bara måltider och tvätt utan också fritidsaktiviteter, andliga coacher och mindfulness-sessioner – tillbringar skickliga arbetare det mesta av sin tid på jobbet. De investerar i företagets sociala kapital snarare än att bygga band med sina grannar, religiösa församlingar och andra medborgargrupper. De är mindre benägna att besöka lokala företag.

Chen menar att denna desinvestering i samhället i slutändan kan leda till nedskärningar i offentliga tjänster och försvaga demokratin.

Alternativt, enligt vår forskning, kan andliga praktiker fungera som ett substitut för religion. Denna förklaring kan gälla särskilt bland amerikaner missnöjd av den högervändning som nu delar många församlingar, förvärrar kulturella sprickor kring ras, kön och sexuell läggning.

"De älskade att berätta för mig att min sexualitet inte definierar mig," sa en 25-årig före detta evangelik, Christian Ethan Stalker, till Religion News Service 2021 i att beskriva sin tidigare kyrka. "Men de tryckte ner en handfull verser i halsen på mig som fullständigt sexualiserar mig som en homosexuell person och ... avfärdade vem jag är som en komplex människa. Det var ett stort problem för mig."

Engagerad på alla fronter

För att svara på vår forskningsfråga om andlighet och samhällsengagemang använde vi en ny riksrepresentativ undersökning av amerikanerna studerade 2020.

Vi undersökte det politiska beteendet hos människor som ägnade sig åt aktiviteter som yoga, meditation, att göra konst, vandra i naturen, be och gå på gudstjänster. De politiska aktiviteterna vi mätte var bland annat röstning, volontärarbete, kontakt med representanter, protester och donationer till politiska kampanjer.

Vi jämförde sedan dessa beteenden och skiljde mellan människor som ser dessa aktiviteter som andliga och de som ser samma aktiviteter som religiösa.

Vår nya studie, publicerad i tidskriften Amerikansk sociologisk granskning, finner att andliga utövare är lika benägna att engagera sig i politiska aktiviteter som de religiösa.

Efter att vi kontrollerat för demografiska faktorer som ålder, ras och kön, var vanliga andliga utövare cirka 30 % mer benägna än icke-utövare att rapportera att de gjort minst en politisk aktivitet under det senaste året. Likaså var hängivna religiösa utövare också cirka 30 % mer benägna att rapportera ett av dessa politiska beteenden än respondenter som inte utövar religion.

Med andra ord fann vi ett ökat politiskt engagemang bland både religiösa och andliga, jämfört med andra människor.

Våra resultat stärker liknande slutsatser som nyligen gjorts av sociologen Brian Steensland och hans kollegor i en annan studie om andliga människor och medborgerligt engagemang.

Att avslöja det andliga som en politisk kraft

De andliga utövarna vi identifierade verkade särskilt troliga att bli missnöjda av högersvängen i vissa församlingar de senaste åren. I genomsnitt rapporterade demokrater, kvinnor och personer som identifierats som lesbiska, homosexuella och bisexuella mer frekventa andliga övningar.

Vi misstänker att dessa grupper engagerar sig i amerikansk politik innovativa sätt, såsom genom onlinegrupper och retreater som föreställa om andlig gemenskap och demokratiskt engagemang.

Vår forskning erkänner progressiva andliga utövare som en växande men till stor del okänd, underskattad och missförstådd politisk kraft.

I sin inflytelserika bok "Bowling Alone”, Harvards statsvetare Robert Putnam föreslår amerikansk religiös disaffiliation är en del av en större trend av övergripande medborgerlig nedgång. Amerikaner har i decennier frigjort sig från alla typer av medborgerliga grupper, från bowlingligor och fackföreningar till föräldra- och lärarorganisationer.

Vår studie ger goda skäl att omvärdera vad det innebär att vara en "engagerad medborgare" på 21-talet. Människor kan ändra vad de gör på en söndagsmorgon, men att checka ut från kyrkan innebär inte nödvändigtvis att de checkar ut från den politiska processen.Avlyssningen

Om Författarna

Evan Stewart, Biträdande professor i sociologi, UMass Boston och Jaime KucinskasDocent i sociologi, Hamilton College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderad bok:

Kärlek utan anledning: 7-steg för att skapa ett liv av ovillkorlig kärlek
av Marci Shimoff.

Kärlek för ingen anledning av Marci ShimoffEtt genombrottstänkande för att uppleva ett bestående tillstånd av ovillkorlig kärlek - den typ av kärlek som inte beror på en annan person, situation eller romantisk partner, och att du kan komma åt när som helst och under alla omständigheter. Detta är nyckeln till varaktig glädje och uppfyllelse i livet. Kärlek för ingen anledning ger ett revolutionerande 7-stegsprogram som öppnar ditt hjärta, gör dig till en magnet för kärlek och omvandlar ditt liv.

För mer information eller för att beställa den här boken
.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

sprida sjukdomar hemma 11 26
Varför våra hem blev covid-hotspots
by Becky Tunstall
När vi stannade hemma skyddade många av oss från att få covid på jobbet, i skolan, i affärerna eller...
förklarade jultraditioner 11 30
Hur julen blev en amerikansk högtidstradition
by Thomas Adam
Varje säsong har firandet av julen religiösa ledare och konservativa offentligt...
sörja för husdjur 11 26
Hur man hjälper till att sörja förlusten av ett älskat husdjur
by Melissa Starling
Det har gått tre veckor sedan jag och min sambo förlorade vår älskade 14.5-åriga hund, Kivi Tarro. Dess…
gråhårig kvinna bär funky rosa solglasögon sjunger håller en mikrofon
Att ta på sig Ritz och förbättra välbefinnandet
by Julia Brook och Colleen Renihan
Digital programmering och virtuella interaktioner, som ursprungligen ansågs vara stoppåtgärder under...
hur man vet om något är sant 11 30
3 frågor att ställa om något är sant
by Bob Britten
Sanningen kan vara svår att avgöra. Varje meddelande du läser, ser eller hör kommer någonstans ifrån och var...
järnvägen går av i molnen
Några knep för att tysta sinnet
by Bertold Keinar
Den västerländska civilisationen låter inte sinnet vila; vi "behöver" alltid vara uppkopplade, konsumera mer...
två händer som sträcker sig mot varandra framför ett starkt lysande hjärta
Någon stal vår uppmärksamhet. Åh, gjorde de verkligen det?
by Pierre Pradervand
Vi lever i en värld där hela våra liv, nästan överallt, invaderas totalt av reklam.
två klättrare, där den ena ger den andra en hjälpande hand
Varför det är bra för dig att göra goda gärningar
by Michael Glauser
Vad händer med de som gör goda gärningar? Många studier bekräftar att de som regelbundet engagerar sig...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.