Död och döende

Varför Emily Dickinson är vår tids osannolika hjälte

Varför Emily Dickinson är vår tids osannolika hjälte
"Färgningarna har varit för djupa för mig,"
Dickinson skrev 1884. Wikimedia Commons

Sedan hennes död 1886 har Emily Dickinson spökat oss i många former.

Hon har varit den äldre "liten död tjej”Beundrad av utmärkta män; den vitklädda, ensamma spindern som försvinner ensam i sitt sovrum; och i nyare tolkningar, den rebelliska tonåringen böjde sig på att krossa maktstrukturer med hennes brusande geni.

När världen fortsätter att uthärda förstörelserna av COVID-19, kommer ett annat spöke av Dickinson att se. Den här, ungefär 40 år gammal, verkar i sin tur sårbar och formidabel, lugn och framåt. Hon bär krisens döda vikt utanför hennes kontroll, men förblir obefogad av den.

Det var när jag utarbetade min doktorsavhandling, som undersöker betydelsen av ålderdom i Amerika, att jag först mötte denna Dickinson. Hon har varit med mig sedan dess.

Djupet av förlusten

De flesta beundrare av Dickinsons poesi vet att hon tillbringade en betydande del av sitt vuxna liv i det vi kallar självpålagd inneslutning, vågade sällan utanför familjens hus i Amherst, Massachusetts. Mindre känd är kanske att de sista 12 åren av hennes liv passerade i ett tillstånd av nästan evig sorg.

Det började med hennes fars död. Edward Dickinson hade haft ett speciellt förhållande till Emily, hans mellanbarn. När hennes överlevande brev förklarar honom "den äldsta och udda sort av en utlänning, ”Man hör den kärleksfulla irritationen som följer med verklig hängivenhet. Han dog 1874 borta hemifrån.

Förlust följde förlust. Favoritkorrespondent Samuel Bowles dog 1878. Med Mary Ann Evans bortgång, annars känd som George Eliot1880 förlorade Dickinson en släktande ande - en "dödlig" som med hennes ord hade "redan lagt på odödlighet”Medan du bor. En mycket annorlunda förlust var den för Dickinsons mamma, Emily Norcross Dickinson, med vilken hon åtnjöt liten eller ingen anmälning under stora delar av deras liv tillsammans, men som blev åtminstone något värdefull för sin dotter på hennes dödsbädd. Det var 1882, samma år som hon tog från hennes litterära idol Ralph Waldo Emerson och tidig mentor Charles wadsworth.

Dickinson House i Amherst, Massachusetts.Dickinson House i Amherst, Massachusetts. Bettmann via Getty Images

Året därpå såg hennes dödade åtta år gamla brorson, Gilbert, död från tyfusfeber, varvid hans sjukdom hade väckt en av Dickinsons sällsynta utflykter bortom hemgården. Året efter det, domare Otis Phillips Lord, som hon förföljde med det enda bekräftade romantiska förhållandet i hennes liv, slutligen undergick sig för en sjukdom på flera år och kallades trött av poetenvår senaste Lost. "

Hög på

Vilken inverkan hade så mycket sorg på sinnet av en av USA: s största visionära artister? Hennes brev säger lite nog. Men skrev till fru Samuel Mack 1884, hon medger ärligt: "Färgningarna har varit för djupa för mig, och innan jag kunde lyfta mitt hjärta från en, har en annan kommit."

Ordet ”djupt” är ett gripande val, vilket gör att det låter som om Dickinson drunknar i en hög med döda nära och kära. Varje gång hon kommer upp för luft, läggs ytterligare en kropp till den stora massan.

Detta är karakteristiskt för Dickinson. Om hennes fantasi krymper från att visualisera bredden, trivs den på djupet. Några av de mest fängslande bilderna i hennes poesi är högar av saker som inte kan staplas: åska, berg, vind. Under inbördeskriget använder hon samma teknik för att representera soldatens heroiska och fruktansvärda offer:

  The price is great - Sublimely paid - 
  Do we deserve - a Thing - 
  That lives - like Dollars - must be piled 
  Before we may obtain?

När han beskriver hennes mer personliga förluster från 1870-talet verkar Dickinson föreställa sig ännu en hög med mänskliga lik som stiger framför hennes ögon. Eller kanske det är samma hög, hennes nära och kära läggs till de döda trupperna vars öde hon fortsatte att överväga till slutet av sitt eget liv. Sett i detta ljus verkar "Färgningar" inte bara för djupt, utan ofatt.

Livet efter döden

Vid tidpunkten för detta skrivande, högen av liv som överskuggar våra liv är 800,000 XNUMX djup och bli djupare efter timmen. Dickinsons bilder visar hur ivrigt hon skulle ha förstått vad vi kan känna, dvärgade av ett dödligt berg som inte slutat växa. Samma ilska, utmattning och känslan av meningslöshet var hennes ständiga följeslagare i senare liv.

Lyckligtvis hade hon andra följeslagare. Som nyliga studier har visat att Dickinson var den bästa typen av social nätverkare och upprätthöll djupt generativa relationer genom korrespondens från familjens hus. Hennes poetiska produktion, även om den kraftigt minskade mot slutet av hennes liv, upphör aldrig, och dess erbjudanden inkluderar några av hennes rikaste meditationer om dödlighet, lidande och förlossning.

  I never hear that one is dead
  Without the chance of Life
  Afresh annihilating me
  That mightiest Belief,

  Too mighty for the Daily mind
  That tilling it’s abyss,
  Had Madness, had it once or, Twice
  The yawning Consciousness,

  Beliefs are Bandaged, like the Tongue
  When Terror were it told
  In any Tone commensurate
  Would strike us instant Dead -

  I do not know the man so bold
  He dare in lonely Place
  That awful stranger - Consciousness
  Deliberately face -

Dessa ord resonerar i den nuvarande krisen, under vilken skyddet av det "dagliga sinnet" har blivit ett heltidsjobb. Nyhetsrapporter, med sina uppdaterade dödsfall, eroderar våra intellektuella och andliga grunder. Allt verkar förlorat.

Men om belastning och sorg är påtaglig i den här dikten, så är modet också. Dickinsons ensamma talare väljer att uttrycka vad hon har känt, att mäta och registrera den förlustbörda som livet har kastat på henne. Trosuppfattningar, när de har bandats, kan läka. Och även om ingen människa någonsin har varit djärv nog för att konfrontera den djupare "medvetenheten" som så många dödsfall utsätts i det mänskliga sinnet, kommer talaren inte att utesluta att göra det själv. Det finns fortfarande utrymme i denna förvirrade värld för den slags visionära upplevelse från vilken hopp inte bara sprungar utan blomstrar.

Han bodde i dödsskuggan och förblev förälskad av livet. Detta, så mycket som allt, gör henne till en hjälte i vår tid.Avlyssningen

Om författaren

Matthew Redmond, Ph.D. Kandidat, Institutionen för engelska, Stanford University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Du kanske också gillar

INNERSELF VOICES

internetbolagets logotyper
Varför Google, Facebook och Internet misslyckas med mänskligheten och små kritiker
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det som blir allt mer uppenbart är den mörka sidan som uppslukar internet och sprider sig ...
Fullmåne på natthimlen
Horoskop Aktuell vecka: 18-24 oktober 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
flicka som bär en Covid -mask utanför som bär en ryggsäck
Är du redo att ta av dig masken?
by Alan Cohen
Tyvärr har Covid -pandemin varit en tuff resa för många människor. Någon gång blir resan ...
flicka som bär en hatt med djupa tankar
Sätt en ny snurr på våra tankar och erfarenheter
by Jude Bijou
Det som händer i världen är bara så som det är. Hur vi tolkar andra människor, saker och ...
illustration av en filmremsa med olika natursköna bilder på varje ram
Att designa en ny framtid för dig själv
by Carl Greer PhD, PsyD
I den fysiska världen har saker ett förflutet och en framtid, en början och ett slut. Till exempel är jag ...
lärare som står framför studenter i ett öppet klassrum
Blir passionerad om offentlig utbildning igen
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Vi har nästan alla tur som har någon i våra liv som kan uppmuntra och motivera oss och försöka visa ...
människor som går och cyklar genom en park
Hitta din väg och flyta med livets mysterium
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Liv. Det är något vi alla har gemensamt, oavsett religion, ras, kön, ...
Blomma som växer genom ett kedjelänkstaket
Så många frågor ... Så många svar?
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Vi går igenom livet med så många frågor. Vissa är enkla. Vilken dag är det? Vad ska jag ha för ...
Livet är en serie positiva och negativa steg
Livet är en serie positiva och negativa steg
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du någonsin hört talesättet "3 steg framåt och två steg tillbaka"? Självklart har du det! Det finns mer ...
Kör du ditt liv på "Shoulds" och rädsla för avslag?
Kör du ditt liv på "Shoulds" och rädsla för avslag?
by Maggie Craddock
Bummeln om "bör" är att när vi domineras av dem domineras vi också av rädslan ...
En säsong för allt: hur våra förfäder åt
En säsong för allt: hur våra förfäder åt
by Vatsala Sperling
Kulturer på alla kontinenter runt om i världen har ett kollektivt minne av en tid då deras ...

MEST LÄS

Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
by Jackie Cassell, professor i primärvårdsepidemiologi, hederskonsult i folkhälsa, Brighton and Sussex Medical School
De osäkra ekonomierna i många traditionella kuststäder har minskat ytterligare sedan ...
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
by Sonja Grace
När du upplever att vara en jordängel kommer du att upptäcka att tjänstens väg är full av ...
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
by Barbara Berger
En av de största sakerna jag har upptäckt när jag arbetar med kunder varje dag är hur extremt svårt ...
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
by Lucy Delap, University of Cambridge
1970-talets antisexistiska mänrörelse hade en infrastruktur av tidskrifter, konferenser, herrcentra ...
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
by Susan Campbell, Ph.D.
Enligt de flesta singlar jag har träffat på mina resor är den typiska dejtingsituationen fyllig ...
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
by Glen Park
Flamencodans är en fröjd att titta på. En bra flamencodansare utstrålar ett sprudlande självförtroende ...
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
by Jude Bijou, MA, MFT
Om du väntar på en förändring och är frustrerad över att det inte händer, kanske det skulle vara fördelaktigt att ...
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
by Tracy Marks
Astrologi är en kraftfull konst som kan förbättra våra liv genom att göra det möjligt för oss att förstå våra egna ...

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.