Vänskap

Amerikaner blir mer socialt isolerade, men inte ensamma

Amerikaner blir mer socialt isolerade, men inte ensamma
Ensam i publiken, men inte ensam.
Realstock / shutterstock.com

Blir amerikaner ensamare?

NPR rapporterade om en undersökning om ensamhet genomfördes av Cigna, ett stort sjukförsäkringsbolag. Cigna frågade över 20,000 amerikanska vuxna om de kom överens med uttalanden som "Människor är omkring mig men inte med mig" och "Ingen vet verkligen mig bra." Undersökningen visade att yngre amerikaner var ensamare än äldre amerikaner.

Men samtidigt som jag gjorde forskning för min kommande bok om empati och sociala relationer, fann jag att historien är lite mer komplicerad än detta.

Hur man studerar ensamhet

Cigna-studien är alldeles för begränsad för att berätta varför unga verkar vara ensamstående. Är det för att yngre människor befinner sig i ett normalt ensamt livsstadium innan de träffar en partner och har barn? Eller är det för att det har förekommit generationsökningar i ensamhet? Det enda sättet forskare kan veta om det har skett generationsändringar skulle vara att jämföra unga idag med unga människor i tidigare tider.

Cigna-undersökningen användes UCLA ensamhetskalan, en av de bästa tillgängliga åtgärderna av ensamhet. Men bara för att en undersökning har 20,000-respondenter betyder det inte att det är hög kvalitet. Vem var respondenterna? Reflekterade de den allmänna amerikanska befolkningen vad gäller ålder, kön och andra faktorer? Utan mer information om undersökningsmetoderna är det svårt att veta hur man tolkar det.

Lyckligtvis har vissa peer-reviewed studier granskat förändringar över tiden i ensamhet och social isolering. Ensamhet är den subjektiva känslan av social avbrott. Social isolering är mer objektiv. Det inkluderar att leva ensam, ha väldigt få sociala band, inte ha folk att förtroende för och inte spendera tid med andra mycket ofta.

Även om ensamma människor ibland är mer socialt isolerade så är det här inte alltid fallet. Det är möjligt att känna sig ensam, även när omgiven av människor. Och det är möjligt att ha några vänner, njuter av djupa förbindelser med dem och ensamhetstider.

Forskning finner det ensamhet och social isolering är lika dåliga för hälsan. I genomsnitt har personer som rapporterar att vara ensamma ha en 26-procent ökad risk för död jämfört med dem som inte är ensamma. De som bor ensam har en 32-procent ökad risk för dödsfall, och de som är socialt isolerade har en 29-procent ökad risk för dödsfall.

Ensamhet över tiden

En studie spåras ändringar i över 13,000-studenter från 1978 till 2009. Forskarna fann att årtusenden faktiskt rapporterade mindre ensamhet än människor som föddes tidigare.

Men sedan studien var på högskolestudenter undrade forskarna om de skulle hitta dessa resultat i en mer allmän amerikansk befolkning. Så, de spårade ändras över tiden i ett nationellt representativt urval av över 385,000 elever i gymnasieskolan mellan 1991 och 2012.

För att mäta ensamhet blev deltagarna frågade om de kom överens med uttalanden som visade ensamhet, som "Jag känner mig ofta borta från saker" och "Jag önskar ofta att jag hade mer goda vänner." Uttalanden som "Det finns alltid någon jag kan vända mig till om jag behöver hjälp "och" jag brukar ha några vänner runt kan jag komma ihop med "uppmätt social isolering.

Som i den första studien rapporterade forskarna att eleverna rapporterade minskningar i ensamhet över tiden. Men de hittade faktiskt ökningar över tiden i social isolering.

Detta motsvarar med nationellt representativa statsuppgifter visar att andelen personer i USA som bor ensam nästan fördubblats från 7.6-procent i 1967 till 14.3-procent i 2017.

Amerikaner verkar också ha färre confidantes. Det genomsnittliga antalet personer som amerikanerna säger att de kan prata med om viktiga saker sjönk från 2.94 i 1985 till 2.08 i 2004.

Upplev isolering

Sammantaget visar den här publicerade forskningen att unga i USA kan vara mer socialt isolerade de senaste åren men blir paradoxalt mindre ensamma. Det verkar inte vara en ensamepidemi, men kanske finns det en social isolering.

Det är möjligt att socialt isolerade människor är vänder sig till sociala medier att behandla sina känslor av ensamhet. Detta kan få dem att känna sig mindre ensam på kort sikt, men dessa anslutningar kan handla mer om kvantitet än kvalitet. De är inte nödvändigtvis de människor som amerikanerna träffas i person eller vänder sig till när vi behöver hjälp. Och folk använder ofta sociala medier när de faktiskt är ensamma i ett rum på en skärm.

AvlyssningenEnligt min uppfattning borde framtida forskning försöka bättre förstå varför det finns olika trender i ensamhet kontra isolering. Men eftersom båda är lika dåliga för vår hälsa är det viktigt att vårda våra kontakter med andra - både online och offline.

Om författaren

Sara Konrath, biträdande professor i filantropiska studier, Indiana University-Purdue University Indianapolis

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

at InnerSelf Market och Amazon

 

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

man och hund framför gigantiska sequoiaträd i Kalifornien
The Art of Constant Wonder: Tack, livet, för denna dag
by Pierre Pradervand
En av livets största hemligheter är att veta hur man ständigt förundras över tillvaron och över...
Foto: Total solförmörkelse den 21 augusti 2017.
Horoskop: Vecka 29 november - 5 december 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
ung pojke tittar genom kikare
Fem veckors kraft: fem veckor, fem månader, fem år
by Shelly Tygielski
Ibland måste vi släppa det som är för att ge plats åt det som kommer att bli. Självklart är själva idén med...
man äter snabbmat
Det handlar inte om maten: överätande, missbruk och känslor
by Jude Bijou
Tänk om jag berättade för dig att en ny diet som heter "Det handlar inte om maten" vinner popularitet och...
kvinna som dansar mitt på en tom motorväg med en stadssilhuett i bakgrunden
Att ha modet att vara sann mot oss själva
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Var och en av oss är en unik individ, och därför verkar det följa att var och en av oss har en...
Månförmörkelse genom färgade moln. Howard Cohen, 18 november 2021, Gainesville, FL
Horoskop: Veckan 22–28 november 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
en ung pojke som klättrar till toppen av en klippformation
En positiv väg framåt är möjlig även i de mörkaste tiderna
by Elliott Noble-Holt
Att hamna i hjulspår betyder inte att vi måste stanna där. Även när det kan verka som en oöverstiglig...
kvinna som bär en krona av blommor stirrar med en orubblig blick
Håll den orubbliga blicken! Mån- och solförmörkelser november-december 2021
by Sarah Varcas
Denna andra och sista förmörkelsesäsong av 2021 började den 5 november och innehåller en månförmörkelse i...
Det är månad av kärlek! Jag älskar skiten ur dig!
Det är månad av kärlek! Jag älskar skiten ur dig!
by Sarah älskar McCoy
Glad februari! Det är kärleksmånaden! Vilket (låt oss vara ärliga här) kan betyda att du är antingen ...
En daglig tacksamhet som är väldigt enkel
En daglig tacksamhet som är väldigt enkel
by Nancy Windheart
Thanksgiving är en knepig semester för mig och för många amerikaner. Medan jag älskar konceptet med en ...
ansikte av kvinna som flyter i vatten
Hur man utvecklar mod och flyttar ut ur din komfortzon
by Peter Ruppert
Mod handlar inte om att vara orädd inför en läskig situation. Det är viljan att flytta ...

Utvald för InnerSelf Magazine

MEST LÄS

Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
by Jackie Cassell, professor i primärvårdsepidemiologi, hederskonsult i folkhälsa, Brighton and Sussex Medical School
De osäkra ekonomierna i många traditionella kuststäder har minskat ytterligare sedan ...
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
by Sonja Grace
När du upplever att vara en jordängel kommer du att upptäcka att tjänstens väg är full av ...
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
by Barbara Berger
En av de största sakerna jag har upptäckt när jag arbetar med kunder varje dag är hur extremt svårt ...
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
by Lucy Delap, University of Cambridge
1970-talets antisexistiska mänrörelse hade en infrastruktur av tidskrifter, konferenser, herrcentra ...
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
by Susan Campbell, Ph.D.
Enligt de flesta singlar jag har träffat på mina resor är den typiska dejtingsituationen fyllig ...
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
by Tracy Marks
Astrologi är en kraftfull konst som kan förbättra våra liv genom att göra det möjligt för oss att förstå våra egna ...
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
by Jude Bijou, MA, MFT
Om du väntar på en förändring och är frustrerad över att det inte händer, kanske det skulle vara fördelaktigt att ...
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
by Glen Park
Flamencodans är en fröjd att titta på. En bra flamencodansare utstrålar ett sprudlande självförtroende ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.