prestanda

Varför vi är dåliga på att förstå stora siffror

förstå stora siffror 4 2
 Den mänskliga hjärnan är inte byggd för att förstå stora tal. OsakaWayne Studios / Moment via Getty Images

Från och med april 2022 har det funnits nästan 1 miljon bekräftade dödsfall av covid-19 i USA För de flesta människor är det en omöjlig uppgift att visualisera hur en miljon av allting ser ut. Den mänskliga hjärnan är helt enkelt inte byggd för att förstå så stora mängder.

Vi är två neuroforskare som studerar processerna för inlärning och numerisk kognition – hur människor använder och förstår siffror. Även om det fortfarande finns mycket att upptäcka om den mänskliga hjärnans matematiska förmågor, är en sak säker: människor är hemskt att bearbeta stora antal.

Under toppen av omicron-vågen dog över 3,000 XNUMX invånare i USA per dag – en takt snabbare än i något annat stort höginkomstland. En frekvens på 3,000 1 dödsfall per dag är redan en obegriplig siffra; XNUMX miljon är obegripligt större. Modern neurovetenskaplig forskning kan kasta ljus över hjärnans begränsningar i hur den hanterar stora antal – begränsningar som sannolikt har varit inblandade i hur den amerikanska allmänheten uppfattar och reagerar på covid-relaterade dödsfall.

Hjärnan är byggd för att jämföra, inte för att räkna

Människor bearbetar siffror med hjälp av nätverk av sammankopplade neuroner i hela hjärnan. Många av dessa vägar involverar parietal cortex – en del av hjärnan som ligger precis ovanför öronen. Det är ansvarigt för att bearbeta alla olika typer av kvantiteter eller magnituder, inklusive tid, hastighet och distansoch ger en grund för andra numeriska förmågor.

Medan de skrivna symbolerna och de talade orden som människor använder för att representera siffror är en kulturell uppfinning, är det inte att förstå kvantiteter i sig. Människor – såväl som många djur inklusive fisk, fåglar och apor – visa rudimentära numeriska förmågor strax efter födseln. Spädbarn, vuxna och till och med råttor hittar det lättare att skilja mellan relativt små antal än större. Skillnaden mellan 2 och 5 är mycket lättare att visualisera än skillnaden mellan 62 och 65, trots att båda sifferuppsättningarna bara skiljer sig med 3.

Hjärnan är optimerad för att känna igen små mängder eftersom mindre antal är det som människor tenderar att interagera mest med dagligen. Forskning har visat att när de presenteras med olika antal prickar, båda barn och vuxna kan intuitivt och snabbt känna igen mängder mindre än tre eller fyra. Utöver det måste människor räkna, och när siffrorna blir högre ersätts den intuitiva förståelsen av abstrakta begrepp om stora, individuella tal.

Denna snedvridning mot mindre antal utspelar sig till och med från dag till dag i livsmedelsbutiken. När forskare bad kunder i kassan att uppskatta den totala kostnaden för deras köp, personer nämnde tillförlitligt ett lägre pris än det faktiska beloppet. Och denna snedvridning ökade med priset – ju dyrare matvarorna var, desto större gap mellan de beräknade och faktiska beloppen.


När du väl kommer in i stora siffror som miljoner och miljarder, börjar hjärnan att börja tänka på dessa värden som kategorier snarare än faktiska siffror. J Baikoff via Youtube.

Dålig på stora siffror

Eftersom allt större än 5 är en för stor kvantitet för att intuitivt känna igen, följer det att hjärnan måste förlita sig på olika sätt att tänka när den konfronteras med mycket större siffror.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

En framträdande teori föreslår att hjärnan förlitar sig på en inexakt metod genom vilken den representerar ungefärliga mängder genom ett slags mental tallinje. Denna linje, föreställd i vårt sinnesöga, organiserar små till stora antal från vänster till höger (även om denna orientering beror på kulturkonvention). Människor tenderar att göra konsekventa fel när de använder denna interna tallinje, ofta underskattar extremt stora kvantiteter och överskattar relativt mindre kvantiteter. Till exempel har forskning visat att studenter i geologi- och biologikurser ofta underskattar tiden mellan uppkomsten av det första livet på jorden och dinosaurierna – vilket är miljarder år – men överskatta hur länge dinosaurier faktiskt levde på jorden – miljoner år.

Ytterligare forskning som tittar på hur människor uppskattar värdet av stora siffror visar att många människor placera siffran 1 miljon halvvägs mellan 1,000 1 och 1,000 miljard på en tallinje. I verkligheten är en miljon 1,000 1 gånger närmare XNUMX XNUMX än XNUMX miljard. Denna nummerradsgaffel kan visuellt representera hur människor människor använd ord som "tusen" och "miljarder" som kategorimarkörer som representerar "stora" och "större" snarare än distinkta värden.

När man brottas med siffror utanför vardagsupplevelsen betyder exakta värden bara mindre.

1,000,000 dödsfall

Siffror är ett användbart, tydligt och effektivt sätt att sammanfatta pandemins skador, men sanningen är att hjärnan helt enkelt inte kan förstå vad det betyder att en miljon människor har dött. Genom att abstrahera dödsfall i omöjligt stora antal faller människor offer för sinnets begränsningar. När man gör det är det lätt att glömma att varje enskild numerisk ökning representerar en annan människas hela levda upplevelse.

Den här pandemin har varit full av svårbegripliga siffror. De filtreringseffektivitet för olika ansiktsmasker, den exaktheten hos olika covid-19-tester, statliga ärendenummer och dödstalen över hela världen är alla komplicerade begrepp långt bortom hjärnans intuitiva talbearbetningsförmåga. Men dessa siffror – och hur de presenteras – betyder oerhört mycket.

Om hjärnan var byggd för att förstå den här typen av siffror, kanske vi skulle ha gjort det olika individuella beslut eller vidtagit olika kollektiva åtgärder. Istället sörjer vi nu över miljonen människor bakom numret.Avlyssningen

Om Författarna

Lindsey Hasak, doktorand i utvecklings- och psykologiska vetenskaper, Stanford University och Elizabeth Y. Toomarian, chef, Brainwave Learning Center, Synapse School & Research Associate, Stanford University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

en skål som byggdes om och "läktes" med kintsugi
A Map of Grief: Kintsugi Leads You to Light After Loss
by Ashley Davis Bush, LCSW
Att reparera trasig keramik med gyllene lim är känt som Kintsugi. Genom att lyfta fram frakturerna...
hur skvaller kan hjälpa 7 14
Hur skvaller kan hjälpa ditt arbete och sociala liv
by Kathryn Waddington, University of Westminster
Skvaller får en dålig rap – från tabloider fulla av elak kändisskvaller till illa skötta...
dö av lycka 7 14
Ja du kan verkligen dö av sorg eller lycka
by Adam Taylor, Lancaster University
Att dö av ett brustet hjärta var bara ett tal fram till 2002 när Dr Hikaru Sato och hans kollegor...
Människan sitter på sanden i den övre delen av ett timglas
Tid, val och klocka Tidsberoende
by Catherine Shainberg
Vårt största klagomål idag är att vi inte har tid för någonting. Ingen tid för våra barn, våra...
ung man sitter på järnvägsspåren och tittar på bilderna i sin kamera
Var inte rädd för att se djupare in i dig själv
by Ora Nadrich
Vi kommer vanligtvis inte till nuet fria från tankar och bekymmer. Och vi reser inte...
Solen som skiner lyser; den andra halvan av bilden är i mörker.
De gör skillnad! Intention, visualisering, meditation och bön
by Nicolya Christi
Hur kan ett system som är fast förankrat i dualitet och separation omvandlas positivt? För att uttrycka det...
fördelar med socialisering 7 10
Detta är vad som ger äldre vuxna mer målmedvetenhet
by Brandie Jefferson, Washington University i St. Louis
Äldre vuxna med en högre målmedvetenhet lever längre, friskare och lyckligare liv – och har...
värmeböljor mental hälsa 7 12
Varför värmeböljor förvärrar mental hälsa
by Laurence Wainwright, University of Oxford och Eileen Neumann, University of Zurich
Värmeböljor har kopplats till en ökning av depressiva symtom och ångestsymtom

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.