prestanda

Hur man trycker tillbaka mot dem som utnyttjar osäkerhet

siluett av en kvinna som står inför två tecken: det här och det här sättet
Bild av chenspec 

Matematikern Kurt Gödel var besatt av rädslan att han skulle dö av förgiftning. Han vägrade att äta en måltid om den inte tillagades av hans fru, den enda personen han litade på. När hon blev sjuk och fördes till sjukhus, Gödel dog av svält.

Hans död är sorglig, men också ironisk: Mannen som upptäckte att även logiska system är ofullständiga - att vissa sanningar är obevisbara - dog för att han krävde fullständiga bevis för att hans mat var säker. Han krävde mer av sin lasagne än han gjorde av logik.

"Ät inte om du inte är 100 procent säker på att din mat är säker" är en princip som kommer att döda en person lika säkert som vilket gift som helst. Så inför osäkerheten om vår mat vidtar vi försiktighetsåtgärder och sedan äter vi – med vetskapen om att det fortfarande är den minsta chansen att en okänd fiende har spätt vår måltid med arsenik.

Exemplet med Gödel lär oss en läxa: ibland kan kravet på absolut säkerhet vara farligt och till och med dödligt. Trots detta är krav på absolut eller nära säkerhet ett vanligt sätt för dem med en politisk agenda att undergräva vetenskapen och att fördröja åtgärder. Genom vår kombinerade erfarenhet av vetenskap, filosofi och kulturteori är vi bekanta med dessa försök att undergräva vetenskapen. Vi vill hjälpa läsarna att ta reda på hur de ska utvärdera deras förtjänster eller brist på sådana.

En kort historia av säkerhet

Forskare har samlat rikliga bevis för det rökning orsakar cancer, Att den klimatet förändras på grund av människor och att vacciner är säkra och effektiva. Men forskare har inte bevisat dessa resultat definitivt, och de kommer aldrig att göra det.

Onkologi, klimatvetenskap och epidemiologi är inte grenar av ren matematik, definierade av absolut säkerhet. Ändå har det blivit något av en bransch att nedvärdera de vetenskapliga resultaten eftersom de inte ger säkerhet lika med 2+2=4.

Vissa vetenskapsskeptiker säger att rön om rökning, global uppvärmning och vacciner saknar säkerhet och är därför opålitliga. "Tänk om vetenskapen har fel?" de frågar.

Denna oro kan vara giltig; forskarna själva oroar sig för det. Men överdriven, sådan kritik tjänar ofta politiska agendor av övertala människor att tappa förtroendet för vetenskapen och undvika att vidta åtgärder.

För över 2,000 XNUMX år sedan skrev Aristoteles att "det är kännetecknet för en utbildad person att leta efter precision i varje klass av saker bara så långt som ämnets natur medger.” Forskare har i århundraden varit överens om att det är olämpligt att söka absolut säkerhet från de empiriska vetenskaperna.

Till exempel skrev en av den moderna vetenskapens fäder, Francis Bacon, 1620 att hans "Novum Organum” — en ny metod eller logik för att studera och förstå naturfenomen — skulle kartlägga en medelväg mellan överskottet av dogmatisk visshet och överskottet av skeptiskt tvivel. Denna medelväg markeras av ökande grader av sannolikhet som uppnås genom noggrann observation, skickligt utförda tester och insamling av bevis.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Att kräva fullkomlig säkerhet av forskare nu är att ligga 400 år efter på sin läsning om vetenskaplig metodik.

Ett överlevnadskit med säkerhet

Det kan vara svårt att skilja på å ena sidan uppriktiga forskares uppmaningar om mer forskning för att nå större säkerhet och å andra sidan den politiskt motiverade kritiken från vetenskapsskeptiker. Men det finns några sätt att se skillnaden: För det första lyfter vi fram några vanliga taktiker som används av vetenskapsskeptiker och för det andra ger vi frågor som läsare kan ställa när de stöter på tvivel om vetenskaplig säkerhet.

En vanlig taktik är den gamla kastanjen "korrelation är inte lika med orsakssamband". Den här var användes av tobaksindustrin för att utmana sambandet mellan rökning och cancer på 1950- och 60-talen.

Rökning är bara korrelerad med cancer, hävdade tobaksindustrin och deras företrädare, det orsakade inte nödvändigtvis cancer. Men dessa kritiker utelämnade det faktum att sambandet är mycket starkt, rökning föregår cancer och andra potentiella orsaker kan inte förklara denna korrelation.

I själva verket, vetenskapen som kopplar samman rökning och lungcancer är nu ganska tydlig med tanke på decennier av forskning som producerade mängder av stödjande bevis. Denna taktik fortsätter att vara en stöttepelare för många vetenskapsskeptiker även om forskare har väl beprövade förmågor att separera enkel korrelation från orsak och verkan.

En annan taktik hävdar att vetenskapen inte kan bevisa något positivt, att vetenskapen bara testar och i slutändan falsifierar teorier, gissningar och hypoteser. Och så, säger skeptiker, är vetenskapens verkliga arbete inte att definitivt fastställa sanningar, utan att definitivt motbevisa osanningar. Om detta vore sant, vetenskapliga påståenden skulle alltid vara "underbestämda" — tanken att alla bevis som finns tillgängliga kanske inte är tillräckliga för att avgöra om vi tror att något är sant.

Till exempel kunde vetenskapen aldrig bevisa att påståendet att människor värmer upp planeten. Även om vetenskapen kan sakna fullständiga bevis, samlar forskare ändå så stora bevis att de gör sina slutsatser till de mest rationella av alternativen.

Vetenskapen har gått förbi denna kritik av underbestämmande, som vilar på en föråldrad vetenskapsfilosofi som gjordes populär av Karl Popper i början av förra seklet, enligt vilken vetenskapen förfalskar bara, men bevisar aldrig. Larry Laudan, en vetenskapsfilosof, skrev en inflytelserik essä 1990, "Avmystifierande underbestämmande,” som visar att denna invändning mot vetenskaplig metodik är slarvig och överdriven.

Forskare kan dra slutsatser om att en förklaring är mer rationell än konkurrerande påståenden, även om forskare inte kan bevisa sina slutsatser genom demonstration. Dessa omfattande och varierande bevislinjer kan tillsammans leda till positiva slutsatser och göra det möjligt för oss vet med en hög grad av säkerhet att människor verkligen värmer planeten.

Forskare kan också vara målet

Ett annat sätt att skapa osäkerhet om vad vi vet är genom attacker mot forskare. Personliga attacker mot folkhälsotjänstemän under den pågående pandemin är ett utmärkt exempel. Dessa attacker är ofta inramad mer allmänt för att implicera vetenskapsmän som opålitliga, vinstsökande eller politiskt motiverade.

Till exempel är konsensus bland forskare ibland framhållen som ingen garanti för sanning eller, med andra ord, forskare har ibland fel. Ett välkänt exempel är teorin om plattektonik, där vetenskapssamfundet under flera decennier i stort sett avfärdade idén som föreslagits av geofysikern Alfred Wegener. Denna konsensus förändrades snabbt på 1960-talet som bevis samlats till stöd för kontinentaldrift.

Medan forskare kanske använder felaktiga uppgifter, lider av brist på data eller ibland misstolkar de uppgifter som de har, det vetenskapliga tillvägagångssättet möjliggör omprövning och omtanke av vad som är känt när nya bevis uppstår. Att lyfta fram enstaka vetenskapliga misstag kan skapa sensationella rubriker och minska förtroendet för forskare, men verkligheten är att vetenskapen är transparent om sina misstag och i allmänhet korrigerar sig själv när dessa problem uppstår. Det här är en särdrag av vetenskap, inte en bugg.

Att vara uppmärksam på säkerhet

När du läser kritik som blåser upp vetenskapens osäkerhet, föreslår vi att du ställer följande frågor för att avgöra om kritiken görs i syfte att främja vetenskapen eller för att få folkhälsa, eller om den görs av någon med en dold agenda:

  1. Vem för argumentet? Vilka är deras meriter?

  2. Vems intressen tjänas av argumentet?

  3. Är vetenskapskritiken selektiv eller inriktad endast på vetenskap som går emot de intressen som talaren representerar?

  4. Innebär argumentationen någon självkritik?

  5. Tvivlar talaren på att problemet finns? Eller be om fördröjning med handling tills säkerhet uppnås? Vem kan dra nytta av denna försening?

  6. Kräver talaren hög säkerhet å ena sidan, men inte å andra sidan? Till exempel, om argumentet är att ett vaccins säkerhet inte är tillräckligt säker, vad gör argumentet mot dess säkerhet tillräcklig?

  7. Har argumentet tydliggjort hur stor osäkerhet det finns? Har talaren angett en tröskel vid vilken tidpunkt de skulle känna sig säkra nog att agera?

En vän till oss stötte nyligen på en vaccinskeptiker som formulerade sitt problem så här: "Jag vet inte vad som finns i det." Faktum är att vi vet vad som finns i vacciner, så mycket som vi kan veta med säkerhet vad som finns i allt annat vi stoppar i våra kroppar. Samma fråga kan ställas fruktbart till alla argument vi lägger i våra sinnen: "Är jag säker på att jag vet vad som finns i det?"Avlyssningen

Om Författarna

Paul Frost, David Schindler professor i vattenvetenskap, Trent University; Marguerite Xenopoulos, professor och Kanadas forskningsordförande i global förändring av sötvattensekosystem, Trent University; Michael Epp, docent i kulturstudier, Trent University, och Michael Hickson, docent, Institutionen för filosofi, Trent University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


 

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

en skål som byggdes om och "läktes" med kintsugi
A Map of Grief: Kintsugi Leads You to Light After Loss
by Ashley Davis Bush, LCSW
Att reparera trasig keramik med gyllene lim är känt som Kintsugi. Genom att lyfta fram frakturerna...
hur skvaller kan hjälpa 7 14
Hur skvaller kan hjälpa ditt arbete och sociala liv
by Kathryn Waddington, University of Westminster
Skvaller får en dålig rap – från tabloider fulla av elak kändisskvaller till illa skötta...
dö av lycka 7 14
Ja du kan verkligen dö av sorg eller lycka
by Adam Taylor, Lancaster University
Att dö av ett brustet hjärta var bara ett tal fram till 2002 när Dr Hikaru Sato och hans kollegor...
Människan sitter på sanden i den övre delen av ett timglas
Tid, val och klocka Tidsberoende
by Catherine Shainberg
Vårt största klagomål idag är att vi inte har tid för någonting. Ingen tid för våra barn, våra...
ung man sitter på järnvägsspåren och tittar på bilderna i sin kamera
Var inte rädd för att se djupare in i dig själv
by Ora Nadrich
Vi kommer vanligtvis inte till nuet fria från tankar och bekymmer. Och vi reser inte...
Solen som skiner lyser; den andra halvan av bilden är i mörker.
De gör skillnad! Intention, visualisering, meditation och bön
by Nicolya Christi
Hur kan ett system som är fast förankrat i dualitet och separation omvandlas positivt? För att uttrycka det...
fördelar med socialisering 7 10
Detta är vad som ger äldre vuxna mer målmedvetenhet
by Brandie Jefferson, Washington University i St. Louis
Äldre vuxna med en högre målmedvetenhet lever längre, friskare och lyckligare liv – och har...
hur man hanterar utbrändhet 7 16
5 sätt att hantera utbrändhet på jobbet
by Claudine Mangen, Concordia University
Arbete har blivit en aktivitet dygnet runt, tack vare pandemin och teknologin som gör att vi...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.