Livet förändras

Hur 3 tidigare pandemier utlöste massiva samhällsskift

Hur 3 tidigare pandemier utlöste massiva samhällsskift
En gravyr från 19-talet visar dödsängeln som faller ner på Rom under Antoninepesten.
JG Levasseur / Wellcome Collection, CC BY

Före mars 2020 trodde få förmodligen att sjukdomar skulle kunna vara en betydande drivkraft för mänsklighetens historia.

Inte så längre. Människor börjar förstå det de små förändringarna COVID-19 har redan inlett eller påskyndat - telemedicin, fjärrarbete, social distansering, död av handskakningen, online-shopping, det virtuella försvinnandet av kontanter och så vidare - har börjat förändra sitt livsstil. De kanske inte är säkra på om dessa förändringar kommer att överleva pandemin. Och de kan vara osäkra på om dessa förändringar är för gott eller ont.

Tre tidigare plågor kan ge några ledtrådar om hur COVID-19 kan böja historiens båge. Som jag undervisar i min kurs "Plågor, pandemier och politik" tenderar pandemier att forma mänskliga angelägenheter på tre sätt.

För det första kan de på ett djupare sätt förändra samhällets grundläggande världsbild. För det andra kan de förbättra de centrala ekonomiska strukturerna. Och slutligen kan de driva maktkamp bland nationer.

Sjukdom driver den kristna västens uppgång

Antoninepesten och dess tvilling, Cyprianpesten - båda antas nu allmänt ha orsakats av en kopparstam - härjade det romerska riket från 165 till 262 e.Kr. Det har uppskattats att de kombinerade pandemiernas dödlighet var någonstans från en fjärdedel till en tredjedel av imperiets befolkning.

Medan häpnadsväckande berättar antalet dödsfall bara en del av historien. Detta utlöste också en djupgående omvandling av det romerska imperiets religiösa kultur.

Inför Antoninepesten, imperiet var hedniskt. De allra flesta av befolkningen dyrkade flera gudar och andar och trodde att floder, träd, åkrar och byggnader var och en hade sin egen ande.

Kristendomen, en monoteistisk religion som hade lite gemensamt med hedendom, hade bara 40,000 XNUMX anhängare, inte mer än 0.07% av imperiets befolkning.

Ändå hade kristendomen blivit den dominerande religionen i imperiet inom en generation från slutet av den kyprianiska pesten.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Hur påverkade dessa tvillingpandemier denna djupa religiösa omvandling?

Rodney Stark, i sitt banbrytande arbete “Kristi uppståndelse, ”Hävdar att dessa två pandemier gjorde kristendomen till ett mycket mer attraktivt trossystem.

Medan sjukdomen var effektivt obotlig kan rudimentär palliativ vård - till exempel mat och vatten - stimulera tillfrisknandet av dem som är för svaga för att ta hand om sig själva. Motiverad av kristen välgörenhet och en etik för vård av sjuka - och möjliggjord av de tjocka sociala och välgörenhetsnätverk som den tidiga kyrkan organiserades kring - var imperiets kristna samhällen villiga och kunna tillhandahålla denna typ av vård.

Hedniska romare, å andra sidan, valde istället antingen att fly utbrott av pesten eller att självisolera i hopp om att bli sparat av infektion.

Detta hade två effekter.

För det första överlevde kristna de här pesternas härjningar i högre takt än sina hedniska grannar och utvecklade högre nivåer av immunitet snabbare. Att se att många fler av deras kristna landsmän överlevde pesten - och tillskrev detta antingen till gudomlig fördel eller fördelarna med vård som kristna tillhandahåller - många hedningar drogs till det kristna samfundet och det trossystem som låg till grund för det. Samtidigt gav de kristna oöverträffade möjligheter att evangelisera genom att ta sig till sjuka hedningar.

För det andra hävdar Stark att, eftersom dessa två plågor oproportionerligt påverkade unga och gravida kvinnor, översattes den lägre dödligheten bland kristna till en högre födelsetal.

Nettoeffekten av allt detta var att ett väsentligen hedniskt imperium befann sig på vägen till att bli ett kristet majoritet under ungefär hundra år.

Justinianens pest och Romens fall

Justinepesten, uppkallad efter den romerska kejsaren som regerade från 527 till 565, anlände till det romerska riket 542 e.Kr. och försvann inte förrän 755 e.Kr. Under sina två århundraden av återfall dödade den uppskattningsvis 25% till 50% av befolkningen - allt från 25 miljoner till 100 miljoner människor.

Denna massiva förlust av människoliv förlamade ekonomin och utlöste en finansiell kris som utmattade statskassan och hämmade imperiets en gång mäktiga militär.

I öster förstördes också Roms främsta geopolitiska rival, Sassanid Persia, av pesten och kunde därför inte utnyttja Romerrikets svaghet. Men styrkorna i det islamiska Rashidun-kalifatet i Arabien - som länge hade begränsats av romarna och sasanierna - påverkades till stor del av pesten. Anledningarna till detta är inte väl förstådda, men de har förmodligen att göra med kalifatets relativa isolering från större stadscentra.

Kalifen Abu Bakr lät inte tillfället gå till spillo. Griper ögonblicket, hans styrkor erövrade snabbt hela det sasaniska riket samtidigt som man avlägsnade det försvagade romerska riket från sina territorier i Levanten, Kaukasus, Egypten och Nordafrika.

Före pandemin hade Medelhavsvärlden varit relativt enad av handel, politik, religion och kultur. Vad som framkom var en trasig trio av civilisationer som jockeyade för makt och inflytande: en islamisk i östra och södra Medelhavsområdet; en grekisk i nordöstra Medelhavet; och en europeisk mellan västra Medelhavet och Nordsjön.

Denna sista civilisation - vad vi nu kallar medeltida Europa - definierades av ett nytt, distinkt ekonomiskt system.

Före pesten, den europeiska ekonomin hade baserats på slaveri. Efter pesten tvingade den betydligt minskade tillgången på slavar markägare att börja bevilja tomter till nominellt ”fria” arbetare - livegnar som arbetade herrens åkrar och i gengäld fick militärt skydd och vissa lagliga rättigheter från herren.

Frön av feodalism planterades.

Medeltidens svarta död

Svartdöden bröt ut i Europa 1347 och dödades därefter mellan en tredjedel och en halv av den totala europeiska befolkningen på 80 miljoner människor. Men det dödade mer än människor. När pandemin brann ut i början av 1350-talet uppstod en tydligt modern värld - en definierad av fri arbetskraft, teknisk innovation och en växande medelklass.

Före Yersinia pestis bakterie anlände 1347, Västeuropa var ett feodalt samhälle som var överbefolkat. Arbetskraften var billig, livegnar hade liten förhandlingsstyrka, social rörlighet försvagades och det fanns lite incitament att öka produktiviteten.

Men förlusten av så mycket liv skakade upp ett ojämnt samhälle.

Brist på arbetskraft gav bönderna mer förhandlingsstyrka. Inom jordbruksekonomin uppmuntrade de också ett brett antagande av ny och befintlig teknik - järnplogen, det trefältiga skördesystemet och gödsling med gödsel, som alla väsentligt ökade produktiviteten. Bortom landsbygden resulterade det i uppfinningen av tids- och arbetsbesparande anordningar såsom tryckpress, vattenpumpar för dränering av gruvor och krutvapen.

Svarta döden skapade massiva arbetskraftsbrister. (hur 3 tidigare pandemier utlöste massiva samhällsskift)Svarta döden skapade massiva arbetskraftsbrister. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

I sin tur frihet från feodala skyldigheter och en önskan att röra sig uppför den sociala stegen uppmuntrade många bönder att flytta till städer och bedriva hantverk och affärer. De mer framgångsrika blev rikare och utgjorde en ny medelklass. De hade nu råd med mer av de lyxvaror som endast kunde erhållas utanför Europas gränser, och detta stimulerade både långväga handeln och de mer effektiva tremastade fartygen som behövdes för att bedriva den handeln.

Den nya medelklassens ökande rikedom stimulerade också beskydd av konst, vetenskap, litteratur och filosofi. Resultatet blev en explosion av kulturell och intellektuell kreativitet - det vi nu kallar renässansen.

Vår nuvarande framtid

Inget av detta är att argumentera för att den fortfarande pågående COVID-19-pandemin kommer att få liknande jordförstörande resultat. Dödlighetsgraden av COVID-19 är ingenting i likhet med de plågor som diskuterats ovan, och därför kan konsekvenserna kanske inte vara lika seismiska.

Men det finns vissa tecken på att de kan vara det.

Kommer de ojämna ansträngningarna från västvärldens öppna samhällen att ta itu med viruset som går sönder redan vacklande tro på liberal demokrati, skapa ett utrymme för andra ideologier att utvecklas och metastasera?

På liknande sätt kan COVID-19 påskynda en redan pågående geopolitiska skiftet i maktbalansen mellan USA och Kina. Under pandemin har Kina tagit den globala ledningen när det gäller att tillhandahålla medicinsk hjälp till andra länder som en del av sin ”Hälsa Silk Road”Initiativ. Vissa argumenterar att kombinationen av USA: s misslyckande att leda och Kinas relativa framgång med att plocka upp slacken kan mycket väl vara turboladdning till Kinas uppgång till en position av globalt ledarskap.

Slutligen verkar COVID-19 accelerera avslöjandet av sedan länge etablerade mönster och arbetssätt, med återverkningar som kan beröra framtiden för kontortorn, storstäder och masstransit, för att bara nämna några. Konsekvenserna av denna och relaterad ekonomisk utveckling kan visa sig vara så djupt omvandlande som de som utlöstes av svartdöden 1347.

I slutändan är de långsiktiga konsekvenserna av denna pandemi - som alla tidigare pandemier - helt enkelt okända för dem som måste uthärda dem. Men precis som tidigare plågor gjorde den värld vi för närvarande bor i, så kommer denna pest sannolikt att göra om den som befolkas av våra barnbarn och barnbarnsbarn.Avlyssningen

Om författaren

Andrew Latham, professor i statsvetenskap, Macalester College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

Månförmörkelse, 12 maj 2022
Astrologisk översikt och horoskop: 23–29 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 21 återuppliva fantasin i farliga tider 5362430 1920
Förvirra fantasin i farliga tider
by Natureza Gabriel Kram
I en värld som ofta verkar inriktad på att förstöra sig själv, kommer jag på mig själv som kurator för skönhet - den typen...
grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...
elefant som går framför en solnedgång
Astrologisk översikt och horoskop: 16–22 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
ett sammansatt fotografi av en total månförmörkelse
Astrologisk översikt och horoskop: 9–15 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
ung man sitter i ett mörkt rum och röker
Varför är människor så känslomässiga och orimliga? (Video)
by William E. Halal
De senaste två decenniernas kunskapsålder var tänkt att ge större förståelse och till och med...
Välja att känna sig trygg och välja att älska
Välja att känna sig trygg och välja att älska
by Eileen Caddy MBE och David Earl Platts, PhD.
Vi har hittat den främsta anledningen till att de flesta av oss inte väljer att älska mer fritt och fullständigt är ...
person som utstrålar kärlek och ljus från sitt hjärta ut i universum
Att vara ett ljus för denna värld: Läka världen genom att vara närvarande
by William Yang
En bodhisattva ger läkning till denna värld inte av rädsla för sjukdom och död, utan av ...

MEST LÄS

återuppbyggande miljö 4 14
Hur infödda fåglar återvänder till Nya Zeelands restaurerade urbana skogar
by Elizabeth Elliot Noe, Lincoln University et al
Urbanisering, och förstörelsen av livsmiljöer den medför, är ett stort hot mot inhemska fåglar...
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
by Gretchen E. Ely, University of Tennessee
Om USA:s högsta domstol upphäver Roe v. Wade, beslutet från 1973 som legaliserade abort i...
hur mycket sömn du behöver 4 7
Hur mycket sömn du verkligen behöver
by Barbara Jacquelyn Sahakian, University of Cambridge, et al
De flesta av oss kämpar för att tänka väl efter en dålig natts sömn – känner oss dimmiga och misslyckas med att prestera...
fördelarna med citronvatten 4 14
Kommer citronvatten att detoxa eller ge dig energi?
by Evangeline Mantzioris, University of South Australia
Om du tror på anekdoter på nätet är det att dricka ljummet vatten med en skvätt citronsaft...
förtroendefulla sällskap är glada 4 14
Varför förtroendesamhällen överlag är lyckligare
by enjamin Radcliff, University of Notre Dame
Människor är sociala djur. Detta betyder, nästan som en fråga av logisk nödvändighet, att människors...
lära sig att uppmärksamma 4 14
Dessa strategier och Life Hacks kan hjälpa alla med uppmärksamhetsproblem
by Rob Rosenthal, University of Colorado
På grund av den ständiga strömmen av negativ feedback som människor får om sin produktivitet...
grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...
ekonomi 4 14
5 saker som ekonomer vet, men låter fel för de flesta andra
by Renaud Foucart, Lancaster University
En märklig sak med vårt yrke är att när vi akademiska ekonomer i stort sett håller med varje...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.