Vad är poängen med julklappar?

poängen med julklappar
Massimerna lägger ner mycket tid, energi och resurser på att utbyta prydnadssaker. David Kirkland/Design Pics via Getty Images.

Oavsett om det är rädslan för en resa till ett överfullt köpcentrum, utmaningen att välja ut rätt presenter, frustrationen över leveransförseningar eller plånboken kan det vara stressigt att handla julklappar.

Vad är poängen med det hela? Borde inte semesterperioden helt enkelt handla om familj, vänner och mat? Och skulle inte alla bara vara bättre av att spendera sina egna pengar på saker de vet att de vill ha?

Gåvobyten kan verka slösaktigt och opraktiskt. Men som samhällsvetenskaplig forskning visar är kostnaderna och fördelarna med att ge gåvor inte som de verkar.

Kula-ringen

Under sitt fältarbete i Papua Nya Guinea, antropolog Bronislaw Malinowski dokumenterade en utarbetad tradition som utövades av Massim-folket. Dessa ösamhällen upprätthöll ett komplext ceremoniellt utbytessystem som kretsade kring skänkandet av skalhalsband och skalarmband. Varje gåva gick först mellan individer och reste sedan mellan öar i en cirkel som blev känd som "Kula-ring. "

Dessa artefakter hade ingen praktisk nytta eller kommersiellt värde. Faktum är att det var strängt förbjudet att sälja dem enligt sedvänjor. Och eftersom föremålen alltid var i rörelse bar deras ägare dem sällan. Ändå tog Massim långa resor för att byta dem, och riskerade liv och lem när de navigerade i Stilla havets förrädiska vatten i sina vingliga kanoter. Detta verkar knappast vara en effektiv användning av tid och resurser. Men antropologer insåg att Kula var avgörande för att odla mänsklig anknytning.

Individuellt var dessa gåvor inte riktigt gratis; de kom med förväntan om återbetalning i framtiden. Men på det hela taget tjänade de till att skapa en cykel av ömsesidigt ansvar, vilket resulterade i ett nätverk av ömsesidiga relationer som omfattar hela samhället.

Den givande effekten

Liknande utbyten finns i samhällen runt om i världen. I många delar av Asien är gåvogivning en integrerad del av företagskultur. Precis som för Massim underlättar dessa symboliska gåvor affärsrelationer.

I stora delar av västvärlden är ett av de mest välbekanta sammanhangen seden att byta semesterpresenter. Vid tillfällen som jul, Hanukkah eller Kwanzaa, spenderar många familjer mycket tid, ansträngning och pengar på att köpa presenter till sina nära och kära.

Om man tittar på det genom en kall logiks lins verkar övningen vara slösaktig. Alla måste betala för någon annans prylar. Vissa gåvor slutar med att bli oanvända eller returneras. Om ingen gav presenter skulle alla kanske ha det bättre att spendera sina pengar och tid efter sina egna behov och önskemål.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Men psykologisk forskning tyder på något annat.

Studier visar att spendera pengar på andra känns bättre än att slösa på oss själva. Faktum är att neuroforskare har funnit att en donation gör hjärnan till belöningskretsar lyser upp mer än att få en present. Dessutom glädjen att ge en gåva räcker längre än det flyktiga nöjet att acceptera det.

Genom att byta presenter kan vi dubbeldoppa och sprida tacksamhetskänslor runt om. Dessutom, eftersom familjer och vänner känner till varandras smaker, preferenser och behov, är chansen stor att de flesta kommer att få vad de ville ha i första hand, med den extra bonusen att föra alla närmare varandra.

Vävning av vävar av anslutningar

Ritualiserat delning sker inte bara inom utan också mellan familjer. Tänk på födelsedagsfester, bröllop eller babyshower. Gästerna förväntas ta med en present, ofta av betydande värde. Både de och deras värdar håller ofta reda på värdet av dessa presenter, och mottagare förväntas återgälda med en gåva av liknande värde när tillfälle ges i framtiden.

Detta utbyte har flera funktioner. För värdarna ger det materiellt stöd, ofta under utmanande övergångsperioder som att bilda en ny familj. Och för gästerna är det som att investera pengar i en fond, som ska användas när det är dags att bli värdar. Dessutom bidrar gåvorna till att höja givarnas symboliska status tillsammans med mottagarens, som är i stånd att organisera en påkostad ceremoni helt eller delvis finansierad av gästerna. Viktigast av allt är att dessa utbyten hjälper till att bygga upp ett nätverk av rituella band mellan familjer.

Liknande metoder sträcker sig även till politik: När diplomater eller ledare besöker ett främmande land är det vanligt att utbyta presenter. Franska tjänstemän delar ofta ut vinflaskor, medan italienska ledare är kända för att ge moderiktiga slipsar.

Andra diplomatiska gåvor kan vara mer ovanliga. När president Richard Nixon besökte Kina 1972 besökte ordförande Mao Zedong skickade två jättepandor, som heter Ling-Ling och Hsing-Hsing, till National Zoo i Washington, DC. USA:s regering återgäldade av skicka två oxar till Kina.

Från skalen som byts ut av öborna i Stilla havet till leksakerna och tröjorna som placerats under julgranar, har delning alltid varit i centrum för många rituella traditioner. Detta skiljer sig fundamentalt från andra former av materialutbyte, som handel eller byteshandel.

För Massim är att byta ut ett skalhalsband mot ett skalarmband inte detsamma som att byta jams mot fisk, precis som att ge en födelsedagspresent är inte detsamma som att ge en kassapengar för att köpa mat.

Detta talar för en mer allmän regel för ceremoniella handlingar: de är inte vad de ser ut att vara. Till skillnad från vanliga beteenden är rituella handlingar icke-användningsbara. Det är just denna brist på uppenbar nytta som gör dem speciella.

Om författaren

Dimitris Xygalatas, docent i antropologi och psykologiska vetenskaper, University of Connecticut

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Hemligheter av stora äktenskap av Charlie Bloom och Linda BloomRekommenderad bok:

Hemligheter av stora äktenskap: riktig sanning från riktiga par om varaktig kärlek
av Charlie Bloom och Linda Bloom.

Blooms destillerar verkligheten från 27 extraordinära par till positiva åtgärder som några par kan ta för att uppnå eller återfå inte bara ett bra äktenskap utan en bra.

För mer information eller för att beställa den här boken.
 

Fler artiklar av denna författare

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

mindfulness och dans mental hälsa 4 27
Hur mindfulness och dans kan förbättra mental hälsa
by Adrianna Mendrek, Bishop's University
I decennier ansågs den somatosensoriska cortex endast vara ansvarig för bearbetning av sensoriska ...
laddare oförmåga 9 19
Ny USB-C-laddarregel visar hur EU:s tillsynsmyndigheter fattar beslut för världen
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du någonsin lånat en väns laddare bara för att upptäcka att den inte är kompatibel med din telefon? Eller…
social stress och åldrande 6 17
Hur social stress kan påskynda immunsystemets åldrande
by Eric Klopack, University of Southern California
När människor åldras börjar deras immunförsvar naturligt sjunka. Detta åldrande av immunsystemet,...
mat hälsosammare när den tillagas 6 19
9 grönsaker som är nyttigare när de tillagas
by Laura Brown, Teesside University
All mat är inte mer näringsrik när den äts rå. Vissa grönsaker är faktiskt mer...
intermetten fasta 6 17
Är intermittent fasta verkligen bra för viktminskning?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Om du är någon som har funderat på att gå ner i vikt eller har velat bli friskare under de senaste...
man. kvinna och barn på stranden
Är det här dagen? Fars dag vändning
by Kommer Wilkinson
Det är fars dag. Vad är den symboliska innebörden? Kan något livsförändrande hända i din...
problem med att betala räkningar och psykisk hälsa 6 19
Problem med att betala räkningar kan ta hårt på fäders mentala hälsa
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidigare fattigdomsforskning har i första hand utförts med mödrar, med ett övervägande fokus på låg...
hälsoeffekter av bpa 6 19
Vilka årtionden av forskning dokumenterar hälsoeffekterna av BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Oavsett om du har hört talas om kemikalien bisfenol A, mer känd som BPA, visar studier att...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.