Behavior Modification

Psykopater kan känna känslor och kan behandlas

Psykopati kan behandlas 4 22 
Vem är egentligen en psykopat? Getty Images

Varje dag kryper miljontals amerikaner ihop sig för att titta på sina favoritkriminalprogram. Oavsett om det är "FBI" på CBS, "Dexter" på Showtime, "Mindhunter" på Netflix, "Killing Eve" på BBC, repriser av "Law & Order" eller någon av en myriad av andra liknande program, drar de enorm publik. med sina livfulla skildringar av skurkar vars beteenden är förbryllande grymma. Jag ska erkänna: Jag är en del av den publiken. Mina elever gör till och med narr av hur mycket brotts-tv jag, en forskare som studerar kriminellt beteende, Kolla på.

Jag motiverar en del av min TV-tid som arbete, tillhandahåller material till min föreläsningskurs på grundutbildningen och till mina seminarier om det kriminella sinnets natur. Men jag är också fängslad av karaktärerna i dessa dramer, trots – eller på grund av – hur orealistiska många av dem är.

En av de vanligaste karaktärstyperna på kriminal-tv är psykopaten: personen som begår brutala mord, agerar hänsynslöst och sitter stenkallt framför poliser. Även om showerna uppenbarligen är fiktion, har deras handlingslinjer blivit bekanta kulturella prövstenar. Folk tittar på agent Hotchner på "Criminal Minds" kallar alla karaktärer som är oroande våldsamma som "någon med psykopati". De hör hur Dr. Huang på "Law & Order: SVU" hänvisar till en ungdomlig förövare som skadade en ung flicka som "en tonåring med psykopati" som han menar är oförmögen att svara på behandlingen.

Sådana skildringar ger tittarna intrycket av att individer med psykopati är okontrollerbart onda, oförmögna att känna känslor och oförbätterliga. Men omfattande forskning, inklusive år av arbete i min egen lab, visar att de sensationella föreställningarna om psykopati som används för att driva dessa berättelser är kontraproduktiva och helt enkelt felaktiga.

Vad är psykopati egentligen

Psykopati är klassificeras av psykologer som en personlighetsstörning definierad av en kombination av charm, ytliga känslor, frånvaro av ånger eller ånger, impulsivitet och kriminalitet. Ungefär 1 % av befolkningen i allmänhet uppfyller de diagnostiska kriterierna för psykopati, en prevalens ungefär dubbelt så stor som för schizofreni. De exakta orsakerna till psykopati har inte identifierats, men de flesta forskare drar slutsatsen att båda genetik och miljö är bidragande faktorer.

Psykopati ålägger en hög kostnad på individer och på samhället som helhet. Personer med psykopati begår två till tre gånger så mycket brott totalt sett som andra som ägnar sig åt antisocialt beteende och står för ungefär 25 % av den fängslade befolkningen. De begår också nya brott efter att ha släppts från fängelse eller övervakning på ett mycket högre kurs än andra typer av brottslingar. Jag och mina kollegor har upptäckt att personer med psykopati tenderar att göra det börja använda ämnen i en tidigare ålder och prova fler typer av ämnen än andra. Det finns också vissa bevis för att personer med psykopati tenderar att inte svara bra till konventionella terapeutiska strategier.

Verkligheten är betydligt mer nyanserad och uppmuntrande än de bistra mediaberättelserna. I motsats till de flesta skildringar är psykopati inte synonymt med våld. Det är sant att individer med psykopati är mer benägna att begå våldsbrott än individer utan störningen, men våldsamt beteende är inget krav för diagnosen psykopati. Vissa forskare hävdar att nyckeldrag hos psykopati finns hos individer som inte visar något våldsamt beteende men som tenderar mot impulsiva och riskfyllda beteenden, drar fördel av andra och visar lite oro för konsekvenserna av sina handlingar. De egenskaperna kan observeras hos politiker, vd:ar och finansiärer.

Vad vetenskapen säger om psykopati

Många kriminalprogram, såväl som många vanliga nyhetsartiklar, associerar psykopati med brist på känslor, särskilt av rädsla eller ånger. Oavsett om en karaktär står lugnt över en livlös kropp eller ger den klassiska "psykopatiska blicken", är tittarna vana vid att se människor med psykopati som nästan robotar. Tron på att personer med psykopati är känslolösa är utbredd inte bara bland lekmän utan även bland psykologer. Det finns ett element av sanning här: betydande forskning har funnit att individer med psykopati uppvisar en minskad förmåga att bearbeta känslor och att känna igen andras känslor. Men jag och mina kollegor hittar bevis för att individer med psykopati faktiskt kan identifiera och uppleva känslor under rätt omständigheter.

I mitt labb genomför vi experiment som avslöjar ett komplext samband mellan psykopati och känslor. I ett studera, undersökte vi den förmodade bristen på rädsla hos individer med psykopati med hjälp av ett enkelt laboratorietest. Vi visade en grupp deltagare bokstaven "n" och färgade rutor på en skärm. Att se en röd ruta innebar att en deltagare kunde få en elektrisk stöt; gröna rutor innebar att de inte skulle göra det. Färgen på lådan signalerade därför ett hot. Som en kort åtskillnad var chockerna inte skadliga, bara lite obekväma, och denna studie godkändes av lämpliga nämnder för skydd av människor. I vissa försök bad vi deltagaren att berätta för oss färgen på lådan (vilket tvingade dem att fokusera på hotet). I andra försök bad vi deltagaren att berätta om brevet (vilket tvingade dem att fokusera på det icke-hot), även om rutan fortfarande visades.

Vi kunde se att individer med psykopati visade rädslareaktioner baserat på deras fysiologisk och hjärna reaktioner när de fick fokusera på chockhotet. Men de visade ett underskott i rädslareaktioner när de var tvungna att berätta om brevet och rutan var sekundär till den uppgiften. Tydligen är individer med psykopati kapabla att uppleva känslor; de har bara en trubbig känslomässig reaktion när deras uppmärksamhet riktas mot något annat. Det här är en extrem version av den typ av bearbetning vi alla gör. I rutinmässigt beslutsfattande fokuserar vi sällan explicit på känslor. Snarare använder vi känslomässig information som en bakgrundsdetalj som informerar våra beslut. Innebörden är att individer med psykopati har en slags mental närsynthet: känslorna finns där, men de ignoreras om de kan störa att nå ett mål.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Forskning i mitt labb och i andra har avslöjat ytterligare bevis för att individer med psykopati är kapabla att uppleva och märka känslor i samband med observera känslomässigt scener or ytorna, den smärta of andra och upplevelser av ånger. Även här kan individer med psykopati bearbeta känslor när de fokuserar på känslorna, men de uppvisar brister när känslor är svåra att upptäcka eller är sekundära till deras mål.

Många studier har visat att individer med psykopati är bra på att använda information och reglera sitt beteende om det är direkt relevant för deras mål; till exempel kan de agera charmigt och ignorera känslor för att lura någon. Men när information ligger utanför deras omedelbara fokus för uppmärksamhet uppvisar de ofta ett impulsivt beteende (som att sluta på ett jobb utan att ett nytt står i kö) och grovt beslutsfattande (som att söka publicitet för ett brott medan de eftersöks av polisen). De har svårt att bearbeta känslor, men till skillnad från de vanliga karaktärerna på tv är de inte kallblodiga till sin natur. Bilden av den orädde mördaren bygger på en förlegad vetenskaplig uppfattning om psykopati. Istället verkar det som att personer med psykopati kan komma åt känslor – den känslomässiga informationen blir bara kvävd av fokus på mål.

Alla kan förändras

En av de mest skadliga villfarelserna om psykopati – i fiktion, i nyheterna och i en del av den gamla vetenskapliga litteraturen – är att det är ett permanent, oföränderligt tillstånd. Denna idé förstärker den övertygande bra-mot-ondska tropen, men den senaste forskningen berättar en helt annan historia.

Psykopatiens drag minskar naturligt över tiden för många ungdomar, från slutet av tonåren till vuxen ålder. Samuel Hawes, en psykolog vid Florida International University, och hans medarbetare spårade mer än 1,000 XNUMX individer från barndom till vuxen ålder, genom att upprepade gånger mäta sina drag av psykopati. Även om en liten grupp visade ihållande höga nivåer av psykopatiska egenskaper, trendade mer än hälften av pojkarna som initialt hade höga nivåer av dessa egenskaper nedåt över tiden och inte längre presenterade dem senare i tonåren.

Med rätt ingripande blir utsikterna till förbättring bättre. Vi hittar det ungdomar med drag av psykopati och vuxna med psykopati kan förändras och svara på behandlingar som är anpassade efter deras behov. Flera studier har dokumenterat effektiviteten av specifika behandlingar utformad för att hjälpa ungdomar att lära sig att identifiera och reagera på känslor. Föräldrainterventioner som fokuserar på att förstärka den känslomässiga värmen hos vårdgivaren och hjälpa ungdomar att identifiera känslor verkar minska symtom och problematiskt beteende.

I en serie experiment har vi undersökt videospel utformade för att träna hjärnorna av individer med psykopati genom att hjälpa dem att förbättra hur de integrerar information. Till exempel visar vi en grupp deltagare ett ansikte och instruerar dem att svara utifrån den känsla de ser och i vilken riktning ögonen tittar, och coachar dem att integrera alla ansiktsdrag. Eller så spelar vi ett spel där vi visar deltagarna en serie kort och ser om de kan plocka upp när vi ändrar reglerna och byter vilket som är ett vinnande eller förlorande kort. Deltagarna får inte veta när skiftet kommer att ske, så de måste lära sig att uppmärksamma subtila kontextuella förändringar när de går. Våra preliminära data visar att labbbaserade uppgifter som dessa kan förändra hjärnan och det verkliga beteendet hos individer med psykopati.

Sådana studier öppnar möjligheten att minska den sociala och personliga skada som psykopati orsakar. Jag tror att samhället måste dra tillbaka myterna om att individer med psykopati i grunden är våldsamma, känslolösa och oförmögna till förändring.

Beteendet hos individer med psykopati är fascinerande – så mycket att det inte behöver förskönas för att skapa dramatiska handlingslinjer. Vi borde arbeta hårdare för att hjälpa individer med psykopati så att de kan lägga märke till mer information i sin omgivning och använda mer av sin känslomässiga erfarenhet. Popkultur kan hjälpa snarare än hindra dessa mål.

En version av denna artikel visas på Openmind, en digital tidskrift som tar itu med desinformation, kontroverser och bedrägeri inom vetenskapen.Avlyssningen

Om författaren

Arielle Baskin-Sommers, Biträdande professor i psykologi, Yale universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

basebollspelare med vitt hår
Kan vi bli för gamla?
by Barry Vissell
Vi känner alla till uttrycket "Du är så gammal som du tror eller känner." Alltför många människor ger upp...
klimatförändringar och översvämningar 7 30
Varför klimatförändringar gör översvämningar värre
by Frances Davenport
Även om översvämningar är en naturlig företeelse, orsakar mänskliga klimatförändringar allvarliga översvämningar...
gjord för att bära en mask 7 31
Kommer vi bara att agera på folkhälsoråd om någon gör oss?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Redan i mitten av 2020 föreslogs att maskanvändningen liknade bilbälte i bilar. Inte Alla…
nordisk kost 7.31
Kan den nordiska kosten konkurrera med sin medelhavsmotsvarighet för hälsofördelar?
by Duane Mellor och Ekavi Georgousopoulou
Varje månad verkar det finnas en ny diet som går runt på nätet. En av de senaste är den nordiska...
kaffe bra eller dåligt 7 31
Blandade budskap: Är kaffe bra eller dåligt för oss?
by Thomas Merritt
Kaffe är bra för dig. Eller så är det inte. Kanske är det, då är det inte, så är det igen. Om du dricker...
skydda ditt husdjur i värmeböljan 7 30
Hur du håller dina husdjur säkra i en värmebölja
by Anne Carter, Nottingham Trent University et
Eftersom temperaturen når obehagligt höga nivåer kommer husdjur sannolikt att kämpa med värmen. Här är...
inflation runt om i världen 8 1
Inflationen stiger runt om i världen
by Christopher Decker
Ökningen på 9.1 % i amerikanska konsumentpriser under de 12 månader som slutade i juni 2022, den högsta på fyra...
salvia kladdiga pinnar, fjädrar och en drömfångare
Rengöring, jordning och skydd: två grundläggande metoder
by MaryAnn DiMarco
Många kulturer har en rituell rensningspraxis, ofta med rök eller vatten, för att hjälpa till att ta bort...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.