Vad är negativ kapacitet och varför behövs det nu mer än någonsin?

Gravstenen till John Keats på Roms "icke-katolska" kyrkogård.
Gravstenen till John Keats på Roms "icke-katolska" kyrkogård.
Dan Kitwood / Getty Images

När John Keats dog för 200 år sedan, den 23 februari 1821, var han bara 25 år gammal. Trots sitt korta liv anses han fortfarande vara en av de finaste poeterna på engelska.

Men förutom mästerverk som ”Ode till en Nightingale"Och"Till hösten, ”Keats arv innehåller ett anmärkningsvärt koncept: det han kallade” negativ förmåga. ”

Idén - som är inriktad på att upphäva dom om något för att lära sig mer om det - förblir lika viktigt idag som när han först skrev om det.

Keats förlorade de flesta av sina familjemedlemmar till en smittsam sjukdom, tuberkulos, som skulle ta sitt eget liv. På samma sätt som COVID-19-pandemin gjorde många människors världar upp och ned, hade poeten utvecklat en djup känsla av livets osäkerhet.

Keats föddes i London 1795. Hans far dog i en ridålycka när Keats var åtta år och hans mor dog av tuberkulos när han var 14. Som tonåring började han medicinska studier, först som lärling hos en lokal kirurg och senare som medicinstudent. på Guy's Hospital, där han hjälpte med operationer och tog hand om alla slags människor.

Efter att ha avslutat sina studier bestämde Keats sig dock för att bedriva poesi. År 1819 komponerade han många av sina största dikter, även om de inte fick stor hyllning under hans livstid. År 1820 hade han drabbats av tuberkulos och flyttat till Rom, där han hoppades att det varmare klimatet skulle hjälpa honom att återhämta sig. Han slutade dö ett år senare.

En teckning av John Keats med slutna ögon.John Keats på sin dödsbädd. Print Collector via Getty Images

Keats myntade termen negativ kapacitet i ett brev skrev han till sina bröder George och Tom 1817. Inspirerad av Shakespeares verk beskriver han det som "att vara i osäkerhet, mysterier, tvivel, utan att någon irritabel strävan efter fakta och förnuft."

Negativt här är inte pejorativt. Istället innebär det förmågan att motstå att förklara bort det vi inte förstår.

I stället för att komma till en omedelbar slutsats om en händelse, idé eller person, rekommenderar Keats att vila i tvivel och fortsätta att uppmärksamma och undersöka för att förstå det mer fullständigt. I detta förutspår han arbetet med nobelpristagaren Daniel Kahneman, som varnar för den naiva uppfattningen att "Det du ser är allt som finns."

Det är också en bra idé att ta sig tid att titta på frågor från flera perspektiv. Shakespeares komedier är fulla av felaktiga identiteter och missuppfattningar, inklusive blandade kön. Keats påminner oss om att vi med största sannolikhet kommer att få nya insikter om vi kan sluta anta att vi vet allt vi behöver veta om människor genom att snyggt skydda dem i förutfattade rutor.

Negativ förmåga vittnar också om betydelsen av ödmjukhet, som Keats beskrev som ett ”förmåga att lämna in. ” Som Sokrates anger i Platons ”Ursäkt, ”De som är minst benägna att lära sig något nytt är de som tror att de redan vet allt. Däremot är de som är villiga att ifrågasätta sina egna antaganden och anta nya perspektiv i bästa läge för att komma fram till nya insikter.

Keats trodde att världen aldrig kunde förstås helt, än mindre kontrollerad. Enligt hans åsikt måste stolthet och arrogans till varje pris undvikas, en särskilt lämplig varning eftersom världen står inför utmaningar som klimatförändringar och COVID-19.

Samtidigt verkar informationsteknik ge alla omedelbar tillgång till all mänsklig kunskap. För att vara säker är internet en port till kunskap. Men det sprider också urskiljbart felinformation och propaganda, ofta drivs av algoritmer som drar nytta av division.

Detta kan självklart fördjupa förståelsen med falsk säkerhet.

Och så vår ålder beskrivs ofta som polariserad: kvinnor kontra män, svarta kontra vita, liberaler kontra konservativa, religion kontra vetenskap - och det är lätt att automatiskt förfalla till det enkla antagandet att alla människor kan delas in i två läger. Den bakomliggande uppfattningen verkar vara att om det bara kan bestämmas vilken sida av en fråga en person ställer upp på, finns det ingen anledning att titta längre.

Mot denna tendens föreslår Keats att människor alltid är mer komplexa än någon demografisk kategori eller partitillhörighet. Han förväntar sig en annan nobelpristagare, författare och filosof Alexander Solzhenitsyn, som skrev att i stället för bra killar och skurkar, består världen av underbart komplexa och ibland till och med självmotsägande människor, som alla kan både bra och dåliga:

Om det bara var så enkelt! Om det bara fanns onda människor någonstans som på ett listigt sätt begick onda gärningar, och det var bara nödvändigt att skilja dem från resten av oss och förstöra dem. Men linjen som delar gott och ont skär genom varje människas hjärta. Och vem är villig att förstöra en bit av sitt eget hjärta?

Osäkerhet kan vara obehagligt. Det är ofta ganska frestande att sluta fundera på komplexa frågor och dra slutsatser. Men Keats råder annars. Genom att motstå frestelsen att avfärda och förakta andra är det möjligt att öppna dörren för att upptäcka egenskaper hos människor som är värda sympati eller beundran.

Med tiden kan de till och med komma att betraktas som vänner.Avlyssningen

Om författaren

Richard Gunderman, kanslerens professor i medicin, liberala konster och filantropi, Indiana University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Fler artiklar av denna författare

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Marie T. Russells dagliga inspiration

INNERSELF VOICES

Har modet att leva livet och fråga efter vad du behöver eller vill.
Har modet att leva livet och fråga efter vad du behöver eller vill
by Amy Fish
Du måste ha modet att leva livet. Detta inkluderar att lära sig att fråga efter vad du behöver eller ...
fullmåne över en luftballong
Rädsla oupphörligt eller liv överflödigt? Blue Moon Cycle i Vattumannen
by Sarah Varcas
Perioden som börjar med denna första fullmåne (24 juli 2021) och slutar med blåmånen (22 ...
Horoskopvecka: 19 - 25 juli 2021
Horoskop nuvarande vecka: 19 - 25 juli 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av brännässla blommor
Har du pratat med ogräset i din trädgård på senare tid?
by Fay Johnstone
Som herbalist har jag en helt annan syn på ogräs än den genomsnittliga trädgårdsmästaren som inte kan följa ...
De fyra kommunikationsreglerna och överträdelserna, med tonvikt på att lyssna
De fyra kommunikationsreglerna och överträdelserna, med tonvikt på att lyssna
by Jude Bijou
Jag har upptäckt att all bra kommunikation går ut på bara fyra enkla regler. Oavsett om det är med vår ...
bild av en man som skriver på pappersark
Kanalisering som ett helande verktyg och dess inverkan på sorg
by Matthew McKay, doktorsexamen.
När min pojke dog hade jag ingen tro på att de döda kunde prata med oss. I bästa fall verkade de vara borta ...
Digital distraktion och depression: de 21st Century Scourges
Digital distraktion och depression: de 21st Century Scourges
by Amit Goswami, doktorand
Vi har nu ständigt växande sätt att distrahera och konsumera uppmärksamhet genom det nya digitala opiatet av ...
håller upp en mask av en mans ansikte
Finns det ett rätt sätt att tolka drömmar?
by Serge Kahili King
När du ger andra befogenhet att tolka dina drömmar, köper du in i deras tro, ...

MEST LÄS

hör inget ont, se inget ont, tala ingen ond bild av barn
Dödsförnekelse: Är inga nyheter goda nyheter?
by Margaret Coberly, Ph.D., RN
De flesta människor är så starkt vana vid att förneka döden att när döden dyker upp fångas de ...
Har modet att leva livet och fråga efter vad du behöver eller vill.
Har modet att leva livet och fråga efter vad du behöver eller vill
by Amy Fish
Du måste ha modet att leva livet. Detta inkluderar att lära sig att fråga efter vad du behöver eller ...
Att skriva brev för hand är det bästa sättet att lära sig läsa
Att skriva brev för hand är det bästa sättet att lära sig läsa
by Jill Rosen, Johns Hopkins University
Handskrift hjälper människor att lära sig läsfärdigheter överraskande snabbare och betydligt bättre än ...
testa din kreativitet
Så här testar du din kreativitetspotential
by Frederique Mazerolle, McGill University
En enkel övning av att namnge orelaterade ord och sedan mäta det semantiska avståndet mellan dem ...
sprutning för mygga 07 20
Denna nya bekämpningsmedelfria kläder förhindrar 100% av myggbett
by Laura Oleniacz, staten NC
Nya insektsmedelfria, myggresistenta kläder är gjorda av material som forskare har bekräftat ...
håller upp en mask av en mans ansikte
Finns det ett rätt sätt att tolka drömmar? (Video)
by Serge Kahili King
När du ger andra befogenhet att tolka dina drömmar, köper du in i deras tro, ...
Digital distraktion och depression: de 21st Century Scourges
Digital distraktion och depression: de 21st Century Scourges
by Amit Goswami, doktorand
Vi har nu ständigt växande sätt att distrahera och konsumera uppmärksamhet genom det nya digitala opiatet av ...
foto av brännässla blommor
Har du pratat med ogräset i din trädgård på senare tid?
by Fay Johnstone
Som herbalist har jag en helt annan syn på ogräs än den genomsnittliga trädgårdsmästaren som inte kan följa ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.