Vad vi vet om COVID-19: s infektivitet och viral belastning

Vad vi vet om COVID-19: s infektivitet och viral belastning SARS-CoV-2-viruspartiklar, isolerade från en patient och avbildade med hjälp av en transmissionselektronmikrograf. NIAID

När COVID-19-pandemin sprider sig har det blivit tydligt att människor måste förstå grundläggande fakta om SARS-CoV-2, viruset som orsakar COVID-19, för att fatta välgrundade beslut om hälsovård och allmänpolitik. Två grundläggande virologiska begrepp har fått mycket uppmärksamhet nyligen - den "smittsamma dosen" och den "virala belastningen" av SARS-CoV-2.

Som influensavirologer är detta begrepp som vi ofta tänker på när vi studerar luftvägsinfektioner och överföring.

Vad är en "smittsam dos"?

Den smittsamma dosen är mängden virus som krävs för att upprätta en infektion. Beroende på viruset måste människor utsättas för så lite som 10 viruspartiklar - till exempel för influensavirus - eller så många som tusentals för andra mänskliga virus att bli smittad.

Forskare vet inte hur många viruspartiklar av SARS-CoV-2 som behövs för att utlösa infektion. COVID-19 är uppenbarligen mycket smittsam, men det kan bero på att få partiklar behövs för infektion (den smittsamma dosen är låg), eller eftersom smittade människor släpper mycket virus i sin miljö.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Vad är den "virala belastningen"?

Den virala belastningen är mängden av ett specifikt virus i ett testprov som tas från en patient. För COVID-19 betyder det hur många virala genom som detekteras i en nasofaryngeal vattpinne från patienten. Den virala belastningen återspeglar hur väl ett virus replikeras hos en infekterad person. En hög viral belastning för SARS-CoV2 upptäckt i en patientsvatt betyder att ett stort antal koronaviruspartiklar finns i patienten.

Är en hög viral belastning kopplad till högre risk för allvarlig lunginflammation eller död?

Intuitivt kan det vara vettigt att säga ju mer virus, desto värre är sjukdomen. Men i verkligheten är situationen mer komplicerad.

I fallet med original SARS or påverka, om en person utvecklar milda symtom eller lunginflammation beror inte bara på hur mycket virus som finns i lungorna, utan också på deras immunsvar och deras allmänna hälsa.

Just nu är det oklart om SARS-CoV-2 viral belastning kan säga oss vem som får svår lunginflammation. Två studier i The Lancet rapporterade att människor som utvecklar svårare lunginflammation tenderar att ha i genomsnitt högre virala belastningar när de först inlämnas på sjukhuset.

Dessa studier rapporterade också att virusbelastningarna förblir högre i fler dagar hos patienter med mer allvarlig sjukdom. Skillnaden var emellertid inte dramatisk, och människor med liknande virala belastningar fortsatte att utveckla både mild och svår sjukdom.

Komplicera bilden ytterligare, andra studier fann att vissa asymptomatiska patienter hade liknande virusbelastningar som patienter med COVID-19-symtom. Detta innebär att den virala belastningen ensam inte är en tydlig förutsägare för sjukdomsutfallet.

En annan vanlig fråga är om att få en högre virusdos vid infektion - till exempel genom långvarig exponering för en infekterad person, som vårdarbetarnas erfarenhet - kommer att leda till allvarligare sjukdom. Just nu vet vi helt enkelt inte om detta är fallet.

Ökar hög viral belastning förmågan att överföra viruset till andra?

I allmänhet, ju mer virus du har i dina luftvägar, desto mer kommer du att släppa när du andas ut eller hosta, även om det finns mycket variation från person till person. Flera olika studier ha rapporterade att patienter har den högsta virala belastningen av coronavirus vid tidpunkten för diagnosen.

Detta innebär att patienter överför COVID-19 mer effektivt i början av sin sjukdom, eller till och med innan de vet att de är sjuka. Det här är dåliga nyheter. Det betyder att människor som ser och känner sig friska kan överföra viruset till andra.

Varför är det svårt att svara på grundläggande frågor om virusmängder för SARS-CoV-2?

Normalt bestämmer forskare som oss egenskaperna hos ett virus från en kombination av mycket kontrollerade experimentella studier i djurmodeller och epidemiologiska observationer från patienter.

Men eftersom SARS-CoV-2 är ett nytt virus börjar forskarsamhället bara kontrollerade experiment. Därför kommer all information vi har från att observera patienter som alla var smittade på olika sätt, har olika underliggande hälsotillstånd och är i olika åldrar och båda könen. Denna mångfald gör det svårt att dra starka slutsatser som kommer att gälla alla från enbart observationsdata.

Var lämnar osäkerheten om virala belastningar och smittsam dos oss?

Att studera virala belastningar och den smittsamma dosen kommer sannolikt att vara viktigt för att fatta bättre beslut för vårdgivare. För resten av oss, oavsett virusbelastning hos patienter eller infektionsdos SARS-CoV-2, är det bäst att minska exponeringen för någon mängd virus, eftersom det är uppenbart att viruset överförs effektivt från person till person.

Nuvarande sociala distansmetoder och begränsad kontakt med grupper av människor i slutna utrymmen kommer att minska överföringen av SARS-CoV-2. Dessutom användningen av ansiktsmasker kommer att minska mängden virus frisatt från presymptomatiska och asymptomatiska individer. Så stanna hemma och vara säker.

Om författaren

Marta Gaglia, biträdande professor i molekylärbiologi och mikrobiologi, Tufts University och Seema Lakdawala, assisstant professor, University of Pittsburgh

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_health

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.