När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
Branschfinansiärer kan göra mycket för att undertrycka resultaten från akademisk forskning när det inte är gynnsamt för företaget.  shutterstock.com

Under de senaste två decennierna branschfinansiering för medicinsk forskning har ökat globalt, medan statliga och ideella medel har minskat. I 2011 stod branschfinansiering, jämfört med offentliga källor, för två tredjedelar av medicinsk forskning över hela världen.

Forskningsfinansiering från andra industrier ökar även livsmedel och drycker, kemiska, gruv-, dator- och bilföretag. Och som ett resultat lider akademisk frihet.

Branschsponsorer undertrycker publiceringen

En akademiker i en tidig karriär sökte nyligen mitt råd om sin branschfinansierade forskning. Enligt finansieringsavtalet - som undertecknades av hennes handledare - skulle hon inte kunna publicera resultaten från sin kliniska prövning.

En annan forskare, en doktorand, bad om hjälp med avhandlingen. Hennes arbete faller inom ramen för sin doktorandledares forskningsfinansieringsavtal med ett företag. Detta avtal hindrade publicering av allt arbete som industrifinansieraren anser vara kommersiellt förtroende. Så hon får inte lämna in handlingarna för att uppfylla sina avhandlingskrav.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Jag stöter på sådana historier ofta och de har alla en sak gemensamt. De blockerade publikationerna presenterar sponsringsföretagens produkter på ett ogynnsamt sätt. Medan rätten att publicera är en grundpelare i akademisk frihet, forskar kontrakt inkluderar ofta klausuler som ger finansiären det sista ordet om huruvida forskningen kan publiceras.

Forskare i tidig karriär är särskilt sårbara för restriktioner för publicering när företag finansierar sin forskning. Vetenskaplig publicering är avgörande för deras karriärutveckling, men deras handledare kan kontrollera forskningsgruppens relation till industrin.

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
En studie fann att generiska läkemedel var av samma kvalitet som märkesläkemedel, vilket ledde till att läkemedelsföretaget gick mycket för att undertrycka resultaten. shutterstock.com

Äldre forskare kan också vara sårbara för att branschen undertrycker sin forskning. I 1980: er, a läkemedelsföretag som finansieras en forskare som jämför sitt varumärkes sköldkörtelmedicin med dess generiska motsvarigheter. Forskaren tyckte att generiken var lika bra som de märkesvaror.

Stödgivaren gick sedan mycket för att undertrycka publiceringen av hennes resultat, inklusive att vidta rättsliga åtgärder mot henne och hennes universitet.

Och det finns liten institutionell övervakning. EN 2018-studie fann detbland 127 akademiska institutioner i USA krävde endast en tredjedel sin fakultet att lämna in avtal om forskningskonsultation för granskning av institutionen.

Och 35% av de akademiska institutionerna tyckte inte att det var nödvändigt för institutionen att granska sådana avtal. När konsultavtal granskades såg bara 23% av akademiska institutioner på publiceringsrättigheter. Och bara 19% letade efter olämpliga sekretessbestämmelser, som att förbjuda kommunikation om någon aspekt av det finansierade arbetet.

Branschsponsorer manipulerar bevis

Definitionen av akademisk frihet handlar om frihetsutredning, utredning, forskning, uttryck och publicering (eller spridning).

Interna branschdokument erhållna genom rättstvister har avslöjat många exempel på branschsponsorer som påverkar design och genomförande av forskning, liksom delvis publicering av forskning där endast resultat som var gynnsamma för finansiären publicerades.

Till exempel i 1981 en inflytelserik Japansk studie visade ett samband mellan passiv rökning och lungcancer. Den drog slutsatsen att kvinnor av tunga rökare hade upp till två gånger risken att utveckla lungcancer som fruar till icke-rökare och att risken var dosrelaterad.

Tobaksföretag då finansierade akademiska forskare att skapa en studie som skulle motbevisa dessa resultat. Tobaksföretagen var involverade i varje steg i det finansierade arbetet, men höll omfattningen av deras engagemang dold i årtionden. De inramade forskningsfrågorna, utformade studien, samlade in och lämnade data och skrev den slutliga publikationen.

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
Tobaksföretag inrättade sin egen studie för att motbevisa slutsatserna om passiv rökning. shutterstock.com

Denna publikation användes som ”bevis” för att tobaksrök inte är skadligt. Den drog slutsatsen att det inte fanns några direkta bevis för att passiv rökeksponering ökade risken för lungcancer. Tobaksindustrin citerade studien i regerings- och lagstiftningsdokument för att motbevisa de oberoende uppgifterna om skadorna på passiv rökning.

Branschsponsorer påverkar forskningsagendor

Det största hotet mot akademisk frihet kan vara det inflytande industrifinansierarna har på det första steget i forskningen: att upprätta forskningsagendor. Detta innebär att branschsponsorer får oöverträffad kontroll över forskningsfrågorna som studeras.

vi nyligen granskade forskningsstudier som tittade på företagens inflytande på forskningsagendan. Vi fann att finansiering inom industrin driver forskare att studera frågor som syftar till att maximera fördelarna och minimera skadorna på sina produkter, distrahera från oberoende forskning som är ogynnsam, minska regleringen av deras produkter och stödja deras juridiska och politiska positioner.

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
Sockerindustrin finansierade universitetsforskare för att hitta bevis som skulle skifta skylden på hjärtsjukdomar från socker till fett. shutterstock.com

I ett annat tobaksrelaterat exempel skapade och finansierade tre tobaksföretag The Centrum för inomhusluftforskning som skulle bedriva forskning för att ”distrahera” från bevis för skador på begagnad rök. Under hela 1990 finansierade detta centrum dussintals forskningsprojekt som föreslog att delar av inomhusluften, till exempel mattgaser eller smutsiga luftfilter, var mer skadliga än tobak.

Sockerindustrin försökte också flytta fokusen bort från bevis som visar en koppling mellan socker och hjärtsjukdom. Det var först nyligen avslöjad att sockerindustrin i 1960 betalade forskare vid Harvard University för att minimera kopplingen mellan socker och hjärtsjukdomar och för att skifta skylden från socker till fett som ansvarig för hjärtsjukdomens epidemi

Författarens författare föreslog att många av dagens kostrekommendationer kan ha till stor del formats av sockerindustrin. Och några experter har sedan ifrågasatt om sådan felinformation kan ha lett till dagens fetma kris.

Coca-Cola och Mars har också finansierat universitetsforskning på fysisk aktivitet för att avleda uppmärksamheten från att associera sina produkter med fetma.

Hur skyddar vi akademisk frihet?

I ett klimat där relationerna mellan akademia och industrin uppmuntras och industrins finansiering för forskning fortsätter att växa, måste akademiker skydda mot hot mot akademisk frihet som industristödet innebär.

Akademisk frihet innebär att industrifinansiering inte måste anslutas. Forskare måste fråga sig själva om att acceptera industrifinansiering bidrar till uppdraget att upptäcka ny kunskap eller till en branschforskningsagenda som syftar till att öka vinsten.

Regeringar eller oberoende konsortier av flera finansiärer, inklusive regeringen och industrin, måste säkerställa stöd för forskning som tillgodoser allmänhetens behov.

När forskning stöds av industrin, bör finansiärer inte diktera utformningen, genomförandet eller publiceringen av forskningen. Många universitet har och upprätthåller politik som förhindrar sådana begränsningar, men detta är inte universellt. Öppen vetenskap, inklusive publicering av protokoll och data, kan avslöja industrins inblandning i forskning.

Forskare ska aldrig underteckna eller låta sin institution underteckna ett avtal som ger en finansiär makt att förhindra spridning av sina forskningsresultat. Universiteter och vetenskapliga tidskrifter måste skydda nya forskare och stödja alla akademiker i att förhindra industrins inflytande och bevara akademisk frihet.

Om författaren

Lisa Bero, Ordförande professor, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_economy

 

 

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.