Hur fungerar Coronavirus-testet?

Hur fungerar Coronavirus-testet? USA har rusat för att få testa för coronavirus upp till hastighet. AP Foto / Francois Mori

Den amerikanska regeringen kämpar för att innehålla och bromsa spridningen av coronavirus. Testning är centralt för dessa ansträngningar. Molekylärbiolog och viral forskare Maureen Ferran svarar på några grundläggande frågor om hur dessa diagnostiska test fungerar - och om det finns tillräckligt med att gå runt.

Vem testas för viruset?

För närvarande finns det två huvudsakliga skäl till att någon skulle testas för coronavirus: att ha symtom eller exponering för en infekterad person.

De viktigaste symtomen på COVID-19, sjukdomen orsakad av coronavirus SARS-CoV-2, är feber, torr hosta och andnöd. Dessa ser mycket ut som influensa och förkylning, så det tar en läkare att avgöra om det är nödvändigt att testa för viruset.

Inledningsvis rekommenderade Centers for Disease Control and Prevention att testa endast personer med symtom och som potentiellt hade utsatts för viruset. Men till överraskning av folkhälso tjänstemän hade flera av de första människorna i USA som testade positivt för viruset ingen uppenbar exponering. Denna utveckling antydde att viruset överfördes lokalt, vilket innebar att det lätt spriddes från person till person och / eller att människor kan ha överfört viruset utan att ha haft allvarliga symtom.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Som svar den 4 mars ändrade CDC sina rekommendationer för att tillåta alla med COVID-19-liknande symptom som ska testas så länge en läkare godkände begäran. Eftersom antalet tillgängliga test är begränsat uppmuntrar CDC läkare att göra det minimera onödiga tester och överväga en patients exponeringsrisker innan du beställer tester.

Från och med att skriva detta finns det inga specifika behandlingar tillgängliga för COVID-19, men det betyder inte att testning är meningslös. Kanske viktigast är att testning görs så att infekterade patienter kan karantäneras och spridningen av viruset bromsas. En annan fördel med att testa är att det låter folkhälsoarbetare bygga en mer exakt bild av antalet ärenden och hur viruset sprider sig i befolkningen.

Hur fungerar Coronavirus-testet? Att ta ett prov är snabbt, enkelt och kan göras var som helst. Det är mer komplicerat att ta reda på om en person är smittad. Rodolfo Parulan Jr./Moment via Getty Images

Hur är det att testas?

För en patient är processen att testas för viruset enkel och kan potentiellt vara gjort nästan var som helst. Det handlar vanligtvis om att ta en vattpinne från djupt i patientens näshål till samla celler från baksidan av näsan. Provet skickas sedan till ett laboratorium, där det testas för att bestämma om patientens celler är infekterade med viruset. Samma process är van vid samla ett prov från en patient som testas för influensa.

Hur fungerar testet?

Det är enkelt att samla in ett prov, men det är mycket mer komplicerat att bestämma om en person är infekterad med coronavirus. Den nuvarande metoden letar efter virusets genetiska material (RNA) i en patients celler.

För att upptäcka närvaron av RNA i patientens prov utför laboratorier a test som kallas omvänd transkriptionspolymeraskedjereaktion. Denna metod konverterar först alla virala RNA till DNA. Sedan replikeras DNA miljoner gånger tills det finns tillräckligt med kopior för att detektera med hjälp av en specialiserad utrustning som kallas ett kvantitativt PCR-instrument.

Om genetiskt material från viruset finns i provet, är patienten infekterad med viruset.

Det tar 24-72 timmar för att få resultatet av ett test. Under den tidiga ramp-up av tester fanns det vissa farhågor om testets noggrannhet efter en studie fann 3% av testerna i Kina kom negativa tillbaka när proverna faktiskt var positiva. Men den här typen av genetiskt test är i allmänhet mycket exakt - mer jämnt än snabba influensatester - och fördelarna med testning uppväger risken för ett fel.

Hur fungerar Coronavirus-testet? När viruset spriddes, testkapaciteten som behövs för att växa och snabbt. AP Photo / Andrea Casalis

Har USA tillräckligt med tester?

Testtillgången har varit en stor fråga. Före den 29 februari var CDC den endast plats godkänd av FDA för att utveckla, producera och bearbeta tester. Men eftersom antalet misstänkta fall klättrade och läkarna godkände fler personer för att testa, krävde man att de skulle testas högt.

Testet för coronavirus kräver ett kit, specialutrustning och specialutbildad personal. Felaktig och långsam utveckling av testsatser och det ursprungliga kravet att alla tester skulle behandlas på CDC bidrog till långsam utrullning över hela USA.

När pressen på den federala regeringen för att göra tillgängliga test ökade, tillkännagav FDA en ny politik den 29 februari som underlättade för kommersiella och akademiska laboratorier att utveckla sina egna tester och tillät andra certifierade laboratorier att testa patientprover.

Integrerad DNA Technologies, en CDC-entreprenör, levererade 700,000 6 tester till kommersiella, akademiska och hälsovårdslaboratorier den XNUMX mars. Quest Diagnostics och LabCorp, två stora kommersiella testtillverkare, började göra sina egna testsatser, som blev tillgängligt den 9 mars. Många företag, sjukhus och andra institutioner tävlar nu till utveckla fler tester för att diagnostisera COVID-19.

Den 10 mars meddelade Alex Azar, sekreterare för hälsa och mänskliga tjänster att 2.1 miljoner testsatser nu är tillgängliga och mer än 1 miljon har skickats till certifierade laboratorier för testning. Miljoner fler förväntas skickas ut den här veckan.

Behöver alla testas?

Realistiskt sett är det inte möjligt att testa alla som är sjuka i USA. Därför anser de flesta hälsoombud att det är viktigt att prioritera testningen av människor som behöver det mest: de med hög risk, såsom sjukvårdspersonal som har varit i kontakt med COVID-19-patienter; symtomatiska personer i områden med hög infektionsgrad; och personer 65 år och äldre med kroniska hälsoproblem, såsom hjärtsjukdom, lungsjukdom eller diabetes. När fler test blir tillgängliga kommer det att vara möjligt att testa fler människor.

Det finns också ett behov av att utveckla snabbare tester som inte kräver specialutrustning och personal. Testning gör att experter bättre kan förstå hur utbrottet fortskrider och försöka förutsäga vilken inverkan viruset kommer att ha på samhället.

Som med alla utbrott kommer denna pandemi att upphöra. Under tiden måste emellertid människor tvätta händerna och försöka minimera risken för exponering. Det finns mycket att lära sig om detta nya coronavirus. Endast tiden kommer att visa om den försvinner från den mänskliga befolkningen, som SARS gjorde 2004, eller blir en säsongs sjukdom som influensa.

Om författaren

Maureen Ferran, docent i biologi, Rochester Institute of Technology

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_health

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.