Opioida överdoser ökade under COVID-19-pandemin

Opioida överdoser ökade under COVID-19-pandemin Eftersom den första diagnosen COVID-19 i USA den 20 januari 2020 har nyheter om infektionsfrekvenser, dödsfall och pandemidrivna ekonomiska svårigheter varit en del av vårt dagliga liv.

 

Men det finns en kunskapslucka i hur COVID-19 har påverkat en folkhälsokris som fanns före pandemin: opioidepidemin. Före 2020, i genomsnitt 128 amerikaner dog varje dag från en opioid överdos. Den trenden accelererade under COVID-19-pandemin, enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Vi är ett team av forskare inom geografi för hälsa och miljö. När social distansering började i mars 2020 var experter för missbruksbehandling oroade över att avstängningar kan leda till en ökad överdos och dödsfall på opioider. I vår senaste forskning i Journal of Drug Issues tittar vi närmare på dessa trender genom att undersöka opioidöverdoser i Pennsylvania före och följer den statliga hemma-beställningen.

Våra resultat tyder på att detta folkhälsorespons på COVID-19 har haft oavsiktliga konsekvenser för opioidbruk och missbruk.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Historien om opioidepidemin

Opioidmissbruk har varit ett stort amerikanskt hälsorisk för över två decennier, som till stor del påverkar landsbygdsområden och vita befolkningar. En ny förändring av de berörda läkemedlen, från receptbelagda opioider till olagligt tillverkade läkemedel som fentanyl, har dock resulterat i en utvidgning av epidemin i stadsområden och bland andra ras- och etniska grupper.

Från 1999 till 2013 bidrog ökande dödsfall från narkotikamissbruk, främst för personer från 45 till 54 år, till första nedgången i livslängden för vita icke-spansktalande amerikaner i årtionden.

Det fanns en blygsam medborgare minskning av överdosdödlighet från receptbelagda opioider från 2017 till 2019, men COVID-19-pandemin har ökat många av dessa framsteg. Som en av våra folkhälsopartners förklarade för oss: "Vi gjorde framsteg tills COVID-19 slog till."

Vi anser att detta utgör ett akut behov av forskning om sambandet mellan COVID-19-politiska svar och mönster för opioidanvändning och missbruk.

Opioidanvändning ökar under pandemin

Pennsylvania har varit bland de stater som drabbats hårdast av opioidepidemin. Den hade en av högsta andelen dödsfall på grund av överdosering av läkemedel 2018, med 65%, totalt 2,866 XNUMX dödsfall, som involverar opioider.

Statens hemma-beställning, genomförd den 1 april 2020, mandat att invånarna skulle stanna inom sina hem när det var möjligt, öva social distansering och bära masker när de var utanför hemmet. Alla skolor gick över till fjärranlärning och de flesta företag var tvungna att arbeta på distans eller stänga. Endast viktiga tjänster fick fortsätta arbeta personligen.

Under de följande månaderna bidrog allmänhetens övergripande samarbete med dessa mandat till mätbara nedgångar i koronavirusinfektionshastigheter. För att lära oss hur dessa mandat också påverkade människors användning av opioider, bedömde vi data från Pennsylvania överdosinformationsnätverk för förändringar i månatliga incidenter av opioidrelaterad överdos före och efter 1 april 2020. Vi undersökte också förändringen efter kön, ålder, ras, läkemedelsklass och doser av administrerad naloxon. (Naloxon är ett läkemedel används ofta för att vända effekterna av överdos.)

Vår analys av både dödliga och icke-dödliga fall av opioidrelaterad överdos från januari 2019 till juli 2020 avslöjade statistiskt signifikanta ökningar av överdosincidenter för både män och kvinnor, bland vita och svarta och över flera åldersgrupper, särskilt 30-39 och 40-49 grupper efter 1 april. Detta innebär att överdoser ökade inom några av de populationer som drabbades mest av opioider före COVID-19-pandemin. Men det fanns också ojämna ökningar bland andra grupper, som svarta människor.

Vi hittade statistiskt signifikanta ökningar av överdoser med heroin, fentanyl, fentanylanaloger eller andra syntetiska opioider, farmaceutiska opioider och karfentanil. Detta överensstämmer med tidigare forskning på de viktigaste opioidklasserna som bidrar till ökad överdosering och dödsfall. Resultaten bekräftar också att heroin och syntetiska opioider som fentanyl nu är de största hoten i epidemin.

När en pandemi och en epidemi kolliderar

Medan vi fann en signifikant förändring av opioidöverdoser under COVID-19-pandemin, säger resultaten mindre om några av drivkrafterna. För att bättre förstå dessa har vi intervjuat vårdgivare sedan december 2020.

Bland de viktiga faktorer som de lyfter fram som bidrar till ökad opioidanvändning är pandemidriven ekonomisk svårighet, social isolering och störningar av personlig behandling och supporttjänster.

Från mars till april 2020 sköt arbetslösheten i Pennsylvania upp från 5% till cirka 16%, vilket resulterar i en topp på mer än 725,000 XNUMX arbetslöshetsfordringar lämnades in i april. Eftersom avstängningar på arbetsplatsen gjorde det svårare att betala för bostäder, mat och andra behov, och möjligheterna till personligt stöd försvann, vände sig vissa till droger, inklusive opioider.

Människor i ett tidigt skede av behandling eller återhämtning från opioidberoende kan vara särskilt utsatta för återfall, föreslog en av våra folkhälsopartners. ”De kan arbeta i branscher som är stängda, så de har ekonomiska problem ... [och] de har sina missbruksfrågor utöver det, och nu kan de inte gilla att gå till möten, och de kan inte göra dessa kontakter . ” (Under vårt godkännande med Penn State för att göra forskning med mänskliga ämnen hålls våra folkhälsoinformatörer anonyma.)

[Gillar du vad du har läst? Vill ha mer? Registrera dig för The Conversation: s dagliga nyhetsbrev.]

En rådgivare för missbruksbehandling berättade för oss att särskilt för dem med tidigare eller nuvarande opioidanvändningsproblem, eller historier om psykiska problem, ”Det är inte bra att vara ensam i dina egna tankar. Och så, när alla var typ av låsta ... depressionen och ångest drabbade. ”

En annan rådgivare pekade också på depression, ångest och isolering som ökande missbruk av opioider. Pandemin ”snurrade bara allt utom kontroll”, sa de. "Överdoseringar, allt upp, allt."

En fråga är om stater som Pennsylvania kommer att fortsätta att stödja telehälsa i framtiden. Medan övergången från personliga till teletjänsttjänster har ökat tillgången till behandling för vissa har det väckt utmaningar för befolkningar som landsbygden och äldre. Som en leverantör förklarade, ”är det verkligen svårt för den [landsbygdens] befolkningen där ute” att använda teletjänsttjänster på grund av begränsad internet- och bredbandsanslutning. Med andra ord kan flexibla former av missbruksbehandling fungera för vissa men inte andra.

Målet med vår forskning är inte att kritisera ansträngningarna för att mildra spridningen av COVID-19. Utan den obligatoriska hemma-beställningen i Pennsylvania hade både infektions- och dödsgraden varit sämre. Vår forskning visar dock att sådana åtgärder har haft oavsiktliga konsekvenser för de som kämpar med missbruk och betonar vikten av att ta en helhetssyn på folkhälsan när beslutsfattare arbetar för att konfrontera både COVID-19 och missbrukskrisen i Amerika.

Om författaren

Brian King, professor, geografiska institutionen, Penn State

 

books_health

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.