Vad händer egentligen med läkemedel efter deras användningsdatum?

Vad händer egentligen med läkemedel efter deras användningsdatum? Shutterstock / BukhtaYurii

Det uppskattas att det finns en häpnadsväckande 300 miljoner pund värt medicin som inte används i Storbritannien varje år. Men är det säkert att ta dessa läkemedel om de är förbi sitt utgångsdatum?

Sista giltighetsdatum införs efter rigorösa försök och kontrollerade experiment för att säkerställa säkerheten och effektiviteten för läkemedlen som människor tar. Kort sagt garanterar de läkemedlets styrka. Medicinska läkemedel är alla kemikalier och hastigheten på vilken de går av beror på deras kemiska struktur, läkemedelsberedningen, hur de förpackas, miljöförhållanden, om de utsätts för mikrobiell kontaminering och deras exponering för värme, ljus, syre och vatten .

Läkemedlen säljs i en mängd behållare inklusive flaskor, blisterförpackningar, rör och ampuller. De är relativt säkra medan de är förseglade. Men när tätningen bryts, accelererar processen med att "gå av".

Vanliga smärtstillande medel

Låt oss titta på en vardaglig medicin som paracetamol. Detta är ett ”receptfritt” läkemedel, fritt tillgängligt, vilket hjälper till att minska smärta eller feber. Paracetamol säljs ibland i bruna förseglade flaskor. Tätningen håller fukt och atmosfäriskt syre ute. Den bruna flaskan håller UV-ljus ute eftersom det också kan göra att läkemedlet bryts ned. När förseglingen har brutits, utsätts tabletterna för vatten och syre i luften och nedbrytningen börjar.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Vad händer egentligen med läkemedel efter deras användningsdatum? Paracetamol finns i flaskor och blisterförpackningar och kan köpas över disk. Shutterstock / AleksandraGigowska

Paracetamol säljs också i blisterförpackningar. Dessa förpackningar är permeabla för vatten och syre så att de täcks i till exempel polyvinylidenklorid (PVDC). Detta skyddar innehållet och bromsar nedbrytningsprocessen men är fortfarande något permeabel så det hindrar inte det helt.

Konsekvensen av detta är att trots skyddet av förpackningen minskar läkemedelsinnehållet långsamt. Forskning visar att när paracetomolbaserade läkemedel går förbi sitt utgångsdatum, kan upp till 30% av läkemedlet brytas ner mellan 12 och 24 månader.

Förkylningsmedel och antibiotika

Förkylningsmedel innehåller både paracetamol och en dekongestant (vanligtvis fenylefrinhydroklorid). Dessa kan säljas som pulver, kapslar, orala lösningar eller nässpray.

Medan läkemedel i torrt pulver och kapselform kan vara relativt stabila, kan de i flytande form tappas snabbare. Till exempel innehåller kalla läkemedel som nässpray både konserveringsmedel och antioxidanter som bara fungerar vid lägre temperaturer. De är betydligt mindre effektiva över 40 ℃.

På liknande sätt kan antibiotika såsom amoxicillin och erytromycin förskrivas som en oral suspension i vatten. Läkemedlets torrpulverform är återigen relativt stabil. Men läkemedlets hållbarhetstid blandat med vatten av apotekaren kan bara vara sju till tio dagar - även om det förvaras i kylskåp.

Vissa läkemedel i flytande form har en betydligt kortare hållbarhet. Till exempel används nitroglycerin (glyceryltrinitrat) för att behandla angina och koronar hjärtsjukdom. Beredningar inkluderar vätskor, tabletter och kapslar. Nitratestrar, av vilka detta läkemedel är ett exempel, bryts lätt ner i närvaro av vatten, vilket gör läkemedlet ineffektivt.

Vissa formuleringar av nitroglycerin innehåller stabilisatorer för att reducera detta och finns i skyddande förpackningar. Men även dessa formuleringar har bara en hållbarhet på cirka tre månader. Användare delar ofta upp sina doser i pilleraskar. Lagringstiden för nitroglycerin, en gång ur skyddande förpackning, reduceras till mindre än en vecka på grund av den snabba nedbrytningen av läkemedlet.

Vad händer egentligen med läkemedel efter deras användningsdatum? Att ta piller ur sina förpackningar och lägga dem i lådor kan minska deras hållbarhetstid. Shutterstock / JeffBaumgart

Även stora, makromolekylära läkemedel, som insulin, ger problem. Insulin är en polypeptid som används för att upprätthålla blodsockernivåer och hantera diabetes.

Läkemedlet upplöses i vatten och när det förvaras i kylskåp (vanligtvis cirka 4 ℃) kan bortskämning bromsas. Lösningarna innehåller också konserveringsmedel för att minska skämningshastigheten. Men eftersom de är små proteiner kan läkemedelsmolekylerna brytas ned i vatten, och i vissa fall kan bakterier börja växa och bryta ner proteinet. Det är därför lagringstiden för läkemedel som insulin är mycket begränsad.

Säkerhet

Så är det säkert att ta mediciner efter utgångsdatumet? Svaret beror på läkemedlet i fråga, men i allmänhet nej. Läkemedel som nitroglycerin kan i vissa fall vara livräddande. Men det faktiska läkemedelsinnehållet i föråldrade läkemedel som detta kan innebära att det inte finns någon effektiv medicin kvar i det som tas. Så det kommer inte att ha någon effekt på måltillståndet.

När det gäller flytande antibiotika kan koncentrationen av läkemedlet minskas så att det inte är effektivt. För att göra saker värre, studier har visat att bakterierna som antibiotikumet används för att behandla kan i lägre koncentrationer av läkemedlet utveckla resistens som kan göra antibiotikumet ineffektivt.

I andra fall, som paracetamol, kan konsekvenserna kanske inte vara så allvarliga. Men läkemedelsinnehållet är inte känt. Så om du är osäker, kontakta apotekare och läkare och försök ditt bästa för att hålla läkemedel uppdaterade.Avlyssningen

Om författaren

Michael Cole, professor i rättsmedicin, Anglia Ruskin University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_health

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.