Det tar mycket vatten för att mata oss, men återvunnet vatten kan hjälpa

Det tar mycket vatten för att mata oss, men återvunnet vatten kan hjälpa
Kronärtskockor växer i Werribee South, ett område som använder återvunnet vatten för bevattning. Jen Sheridan

Australierna äter mycket vatten - vattnet som används för att producera vår mat. Nya resultat från våra Foodprint Melbourne-studie uppskatta det mer än 475 liter vatten används för att odla varje persons mat varje dag.

Detta är bara bevattningsvattnet som används för att odla maten. Vi konsumerar mycket mer än 475 L om du inkluderar regnvatten (som inte spåras i nationella vattenkonton) eller vatten som används vid bearbetning och tillverkning.

För att sätta detta i sammanhang är mängden vatten som används för att odla mat för Melbourne varje år (758 GL) ungefär dubbelt så mycket vatten används i människors hem (376 GL).

Mängden vatten som behövs för att mata Australien kommer att öka när befolkningen växer, men tillgången på vatten för livsmedelsproduktion kommer sannolikt att minska, pågrund av effekterna av klimatförändringar och större konkurrens. Detta kan minska livsmedelsproduktionen i landets viktigaste matskål, Murray-Darling-bassängen.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

En brist på vatten för livsmedelsproduktion kan leda till stigande livsmedelspriser, vilket sågs under Australiens tusen torka. Mellan 2005 och 2007 ökade livsmedelspriserna till dubbelt så mycket som konsumentprisindexet. Priserna för frukt och grönsaker ökade med 33-43%.

Återvinningsregler

I takt med att konkurrensen om vatten ökar kommer återvunnet vatten sannolikt att bli viktigare. Återvunnet vatten kan användas för att producera mat om de behandlas till en hög standard.

Det används redan för att producera mat i bevattningssystem i närheten Melbourne och Adelaide som använder vatten från stadens vattenreningsverk. Men relativt lite av tillgängligt återvunnet vatten används. Återvunnet vatten står för bara 1% av bevattningsvatten som används för jordbruk i Australien.

Stadsbockar matskålar ger en unik möjlighet att minska sårbarheten för livsmedelsproduktionen för torka, eftersom de ligger nära källor till återvunnet vatten från stadsvattenreningsverk.

Melbourne har två huvudreningsanläggningar i öster och väster, som ligger nära viktiga grönsaksodlingsområden i Melbourne väster (Werribee) och sydost (Casey, Cardinia och Mornington Peninsula).

Cirka 6% av vattnet från dessa reningsverk används för jordbruk och 10% används på andra sätt. De övriga 84% av det återvunna vattnet bortskaffas till havs.

Inte allt återvunnet vatten som produceras av Melbournes vattenreningsverk kan för närvarande användas för jordbruk. En betydande mängd av vattnet produceras under vintern, utanför huvudväxtperioden, och Melbourne saknar infrastruktur för att lagra det återvunna vattnet och leda det till jordbrukarna.

Jordbrukare kan också uppleva problem med vattenkvalitet. De kan behöva anpassa vissa jordbruksmetoder för att effektivt använda återvunnet vatten.

Men våra resultat tyder på att bara 10% av det återvunna vattnet som finns tillgängligt från stadens rensningsanläggningar skulle kunna producera tillräckligt med grönsaker för att tillgodoser ungefär hälften av Melbos befolkning. Det skulle ge ett värdefullt bidrag till säkerheten i stadens livsmedelsförsörjning.

Investera för framtiden

Investeringar i infrastruktur för att lagra och leverera återvunnet vatten till fler jordbrukare kan "torka säkert" vissa delar av Melbournes matskål och säkerställa lokal grönsaksproduktion i dessa områden.

Liknande argument har nyligen gjorts i South Australia. Ett förslag att lagra återvunnet vatten producerat under vintern vid ett av Australiens största återvunna vattenprogram, Virginia Pipeline Scheme göra vatten tillgängligt för jordbrukarna under växtsäsongen.

Betydelsen av att investera i infrastruktur för att använda återvunnet vatten för livsmedelsproduktion blev tydlig i Victoria under Australiens tusenårtork. I 2004, den viktorianska regeringen beslutade att investera i uppgradering av behandlingen vid Melbournes västra behandlingsanläggning på Werribee. Detta innebar att återvunnet vatten skulle kunna användas som en "kompletterande" vattenkälla för grönsaksodlare i närheten Werribee South, ett av statens viktigaste områden inom grönsaksproduktion.

Vid 2006 var mycket liten flod eller grundvatten tillgängligt. Återvunnet vatten blev den viktigaste vattenkällan för grönsaksodlare i området, vilket gör att produktionen kan fortsätta genom torka.

Australien har några av de största insatserna för återvunnet vatten i världen. Användningen av återvunnet vatten för jordbruk växer också in andra regioner med vattentryck, till exempel Kalifornien.

Som en torr region som sannolikt kommer att bli torrare i framtiden finns det goda skäl för Australien att utvidga användningen av återvunnet vatten för livsmedelsproduktion, särskilt i matskålar i staden, och att investera nu i infrastruktur som kommer att säkra leveranser av lokala färska livsmedel för framtiden.Avlyssningen

Om Författarna

Rachel Carey, forskningsstipendiat, University of Melbourne; Jennifer Sheridan, forskare inom hållbara livsmedelssystem, University of Melbourneoch Seona Candy, forskningsstipendiat: Sustainable Food Systems, University of Melbourne

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_adaptation

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.