Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt PFAS är en klass av cirka 5,000 XNUMX föreningar som finns i brandbekämpningskum, flamskyddsmedel och icke-stick kokkärl. (Shutterstock)

Lowe har nyligen anslutit sig de Home Depot och andra stora detaljhandelskedjor vid utfasning av försäljningen av produkter behandlade med poly- och perfluoroalkylsubstanser, giftiga kemikalier mer kända som PFAS. Specifikt sade Lowe att det skulle sluta sälja inomhusmattor och mattor behandlade med PFAS i slutet av 2019.

PFAS är en familj av kemikalier känd för sina icke-stick, vattenavvisande och fläckbeständiga egenskaper. De används i köksredskap, kläder, mattor, kosmetika och militära och industriella applikationer.

Men PFAS är ihållande och har upptäckts i dricksvatten, i jord, regn, dimma och is, och hos människor, växter och djur. Till och med isbjörnar och ringade sälar i Arktis har PFAS i blodet. EN den senaste rapporten fann att nästan alla amerikanska dricksvattenkällor kan vara förorenade med PFASoch kemikalierna har visat sig vara utbredda i Kanadensiska floder och bäckar. Trots bevis på att PFAS orsakar en rad hälsoproblem, motsäger kemikalieföretag ofta dessa påståenden.

Även om vissa länder har förbjudit vissa typer av PFAS förblir många på marknaden och nya introduceras regelbundet. Kanske är det dags att fråga om det krävs bredare förbud mot PFAS-produktion och användning.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Non-stick i 80 år

PFAS går långsamt ner i miljön. Denna stabilitet kan spåras till de starka bindningarna mellan fluoratomer och kedjor av kolatomer i ryggraden i molekylerna.

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt PFAS-kemikalier har använts i stor utsträckning i köksredskap, matförpackningar, rengöringsprodukter och industriprodukter. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

Du har nu möjlighet första fluorpolymer syntetiserades i Tyskland 1934. Det följdes snart av oavsiktlig syntes av polytetrafluoroetylen (PTFE) 1938 av en kemist som arbetade för kemikalieföretaget DuPont. Inom några år kommersialiserades PTFE som non-stick beläggning Teflon, och applicerades på allt från pannor till färger.

Trots PFAS: s historia och introduktionen av nya produkter varje decennium sedan 1940, var det inte förrän sekelskiftet som PFAS-tillverkare, akademiker och regulatorer hade analysverktygen för att börja förstå PFAS: s genomgripande natur i miljön och riskerna för människors hälsa.

Hälsoproblem

Människor utsätts för PFAS genom mat och vatten och genom inandning av damm. Kemikalien har hittats i spädbarns, småbarns och deras mammas blod. De som arbetar i PFAS-tillverkningsindustrin eller bor nära kemiska anläggningar har högre exponeringsgrader.

Dessa föreningar kan byggas upp eller bioackumuleras i vävnaderna hos människor och andra djur, med en preferens för lever, njurar och blod. De är vattenlösliga, vilket innebär att de utsöndras i urin, avföring och i bröstmjölk.

Forskning har kopplat PFAS till en mängd toxiska effekter, inklusive leverskada, minskad fertilitet, sköldkörtelsjukdom, testikel- och njurcancer och minskat immunsvar mot vacciner. Växande oro över de potentiella hälsoriskerna med PFAS har lett till att vissa företag avbryter användningen.

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt PFAS-kemikalier finns i avloppsslam som används för att gödsla fält. Denna Maine-mejeriförbrukning stängdes 2019 efter att slamutbredningen på marken var kopplad till höga nivåer av PFAS i komjölken. AP Foto / Robert F. Bukaty

På tillverkningssidan var 3M Company det första som meddelade år 2000 att det skulle sluta göra perfluoroktansulfonat (PFOS), den aktiva föreningen i Scotchguard och andra produkter och en av de äldre typerna av PFAS. Just då, US Environmental Protection Agency sa att det var på väg att vidta åtgärder för att ta bort produkten från marknaden på grund av risken för miljön och människors hälsa.

Trots bevis på motsatsen, inklusive företagsregister som har offentliggjorts i stämningar, vissa inom den kemiska industrin fortsätta att hävda att kemikalierna inte utgör människors hälsorisker.

Endast en liten del av PFAS har testats med avseende på människors hälsa och säkerhet innan de släpptes ut på marknaden. Med uppskattningsvis 3,000 5,000-XNUMX XNUMX otestade PFAS som används i produkter idag och endast 75 PFAS identifierade av EPA för framtida toxicitetstest, det är inte svårt att lerra bevisens vatten.

Föreskrifter för allmänhetens bästa

Hundratals industri-, flyg- och militära platser över hela Nordamerika är förorenade med PFAS, och riskerar att förorena dricksvatten och matkällor. Av en uppskattning mer än 110 miljoner människor i USA kan dricka PFAS-förorenat vatten.

Ur ett regulatoriskt perspektiv har de flesta av uppmärksamheten ägnats åt de två vanligaste typerna, PFOS och perfluoroktansyra (PFOA).

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt Nya laboratorietester som fann att dricksvatten i dussintals amerikanska städer är förorenade med PFAS-kemikalier i nivåer som överstiger säkerhetsnormer. (Shutterstock)

Kanada förklarade PFOS som ett giftigt ämne 2008 och det var det lagt till Stockholms konvention om bestående organiska föroreningar 2009. Den amerikanska miljöskyddsbyrån har samarbetat med företag i mer än ett decennium för att stoppa produktionen och importen av långkedjiga PFASinklusive PFOS och PFOA.

Det amerikanska representanthuset godkände en proposition i januari som skulle reglera PFAS i dricksvatten, och EPA har upprättade en databas för att kartlägga de kända hälsoeffekterna av PFAS. Även om Kanada listar dricksvatten screening värden för 11 typer av PFAS varnar det också att endast “PFOS och PFOA har studerats tillräckligt” för att utveckla riktlinjer för att skydda kanadensers hälsa.

Företag fortsätter att införa nya typer av PFAS, men de säger att de är säkrare studier visar att de kanske inte är det. Förutom de hälsorisker som dessa kemikalier utgör, kvarstår de i miljön eftersom de inte kan brytas ned av naturliga biokemiska processer. Som en del av min forskning studerar jag bakterier och svampar som kan användas för att städa upp miljöer som är förorenade med PFAS-kemikalier.

Det är dags för regeringen att förbjuda alla långkedjiga PFAS och för evigt eliminera dessa kemikalier för evigt från våra ekosystem.Avlyssningen

Om författaren

Jonathan Van Hamme, professor, miljömikrobiolog, Thompson Rivers University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_environment

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.