Ecuadors skolmat är dåligt för barn - och miljön

Ecuadors söta mellanmål ger för mycket energi för små barn. US Air Force foto / Master Sgt. Efrain Gonzalez

Varje år kostar undernäring Ecuador motsvarande 4.3% av bruttonationalprodukten, eftersom den resulterande hälsobördan och minskad potentiell produktivitet sätter samhället ekonomiskt. Det var den oroande slutsatsen i World Food Programs rapport 2017 om landet, där hämning eller kronisk undernäring hos barn under fem år har varit ihållande hög i årtionden.

Undernäring uppnådd 25% mellan 2011 och 2015. Trots detta har ecuadorianska barn också fått för mycket vikt. År 2014 var knappt 20% av skolbarnen i landet överviktiga och ytterligare 12% var överviktiga.

Som en hälsopolitisk forskare som studerar Ecuador vet jag att dessa två problem inte är så olika som de verkar. Undernäring och fetma går ofta ihop, även i höginkomstländer som USA. Det beror på att otillräcklig sanitet, brist på dricksvatten, dåliga kostvanor och kritiskt begränsad tillgång till säkra och näringsrika livsmedel samverkar för att påverka människors hälsotillstånd.

Ecuadorianska tjänstemän måste vara obekanta med denna globala forskning, eftersom de fortsätter att erbjuda offentliga skolbarn till stor del ohälsosamma, förpackade snacks. Om Ecuador menar allvar med att sätta "befolkningens rätt till hälsa" först, som det nyligen förklarade att "ambitiösa åtaganden till FN: s handlingsår för näring”Bör det börja med att förbättra skolmat.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Snackmatnation

Här är vad landsbygdens ecuadorianska barn får äta varje morgon i skolan: ett par artificiellt smaksatta och sötade energibarer, söta kakor och en pulveriserad dryckblandning.

Även för personer som inte redan har haft frukost hemma är detta en ganska dyster meny.

Underinvestering är inte problemet. 2013 spenderade Ecuadors utbildningsministerium 82.5 miljoner US-dollar för att ge sådana snacks till 2.2 miljoner elever i 18,000 2015 skolor. För perioden 2019-XNUMX, den har utsett 474 miljoner US-dollar - cirka 3% av landets totala utbildningsbudget.

Men utgifterna översätts inte automatiskt till välbefinnande, och inte ensam utvecklar pengar värdefulla ätmetoder. Hälsovårdens traditionella fokus på kaloriintag kan ha bidragit till Ecuadors fråga, eftersom det länge har betonat kalorier över kvalitet.

Som sådant hävdar Ecuadors folkhälsoministerium stolt att dess frukostar för studenter i åldern fem till 14 år ger 20% av det rekommenderade dagliga kaloriintaget.

Men dessa medelvärden tar inte hänsyn till enskilda barns hälsostatus, kroppstyper och nivåer av fysisk aktivitet. Som en 2015 regeringsrapport erkänt, översätter det nuvarande skolmålet till en energiöverbelastning för de yngsta eleverna och ett näringsunderskott för äldre.

Det finns också en stark korrelation mellan tillgång till bearbetade livsmedel - som är billiga att producera och köpa men i allmänhet energitäta och näringsfattiga - och sämre näringshälsa bland unga människor.

Inte ens studenter är nöjda med sin frukost. Lärare och föräldrar rapportera att barn "inte gillar granola-barerna, och de är trötta på att äta samma mat om och om igen".

”Med kakan och colada”Sa en lärare, det är bara“ söt och mer söt ”.

Mat är ett stort företag

Regeringen försvarar sitt skolmatsprogram genom att argumentera för att det är utformat för att främst fungera som ett pedagogiskt incitament - det vill säga det ger barnen en anledning att komma till skolan - och bara sekundärt som en näringskälla.

Men det finns inga vetenskapliga bevis för att skolan snackar, ensam eller i kombination med de fria uniformerna och läroböckerna som har regeringen tillhandahållit sedan 2007 har bidragit till att förbättra utbildningsstatistiken.

Ecuadors program följer dock Världsbankens råd, som hävdar att måltidsprogram ses bäst som ett skyddsnät - en riktad överföring av mat till de fattigaste eller mest utsatta befolkningarna.

Typ. Världsbanken, en stor spelare för skolmatning, har sade också att skolluncher kan vara den "första försvarslinjen mot diabetes".

Mitt i dessa motstridiga budskap är banken tydlig på en sak: skolmåltidsprogrammen är ”stora företag globalt”. Med tanke på att denna bransch värderas till 75 miljarder US-dollar varje år är det kanske inte förvånande att företagets intressen spelar en roll i vad barn runt om i världen äter.

Kampanjmaterialet från TetraPak, en schweizisk tillverkare av snacks, innehåller bilder av studenter från Peru och Vietnam smuttar på mjölk från sina färdiga behållare. I Ecuador har de bästa skolleverantörerna inkluderat den internationella mat- och dryckegiganten Nestlé, liksom Moderna Alimentos, ett ecuadorianskt företag 50% ägs av multinationella företag Seaboard och Contigroup.

Dessa färdigförpackade livsmedel i en storlek passar inte bara för barn utan de är också dåliga för miljön. Ecuadors regering skryter med att leverera kakor och energibarer till även de mest avlägsna regnskogsbyarna, men det är uppenbarligen att hjälpa till att hantera de massiva nya mängder oorganiskt avfall som produceras ingår inte i affären.

I ett ömtåligt, väsentligt ekosystem som det ecuadorianska Amazonas begravs eller bränns nu skräp eller förblir i friluft och vattenvägar.

Lär barnen om mat

Skolmat är notoriskt politiskt. I USA var en av de tidigaste handlingarna av Donald Trumps nya jordbrukssekreterare Sonny Perdue att bromsar före detta första dam Michelle Obamas initiativ att göra offentliga skolaluncher friskare och hälsosammare.

Fortfarande, vetenskapliga bevis är obestridd: vad och hur vi äter som barn påverkar kostmönster resten av våra liv. Ecuadors regering skulle göra bättre för att följa ministeriet för folkhälsa grundläggande rekommendationer för studentnäring, som kräver att maten är färsk och varierad.

Skolmenyer är inte bara mat - de är också en möjlighet att lära barn om livsmedelssystem som är bra för dem och för deras land. Ecuador är en av de världens mest biologiska mångfaldsländer, men 2014 importerades det 64% av råvarorna till skolans matutbud.

Den här utländska råvaran för skolmat skickar ett fruktansvärt meddelande om hur mat kan och bör produceras, anskaffas och serveras. I några USA: s stater och Europa, däremot, tar regeringen en mer holistisk och ofta lokaliserad inställning till matning av studenter. I Italien, skolmenyer nickar till kulturell tradition, lokal inköp och livsmedelssuveränitet.

Att förflytta sig från färdigförpackade utdelningssnacks till färskare livsmedel skulle hjälpa ecuadorianska studenter att utveckla en aptit för hälsosam kost, liksom kunskapen och kritiska tänkande färdigheter som de behöver för att driva på en positiv förändring i Ecuadors känsliga och ohållbara nuvarande livsmedelssystem.

Att erbjuda mer färska livsmedel från jordbrukare - helst frukt, grönsaker och spannmål - skulle minska skolans miljöpåverkan, göra måltiderna hälsosammare och öka de lokala jordbruksekonomierna så att jordbrukarna i sin tur kan investera i ekologiska och andra gröna odlingsmetoder.

Den största riskfaktorn för dålig hälsa är fattigdom. Det är dags för Ecuadors skolmenyer att stoppa mellanmålsmaten och börja tjäna barnens framtid.

Om författaren

Irene Torres, forskning inom utbildning med fokus på hälsofrämjande, Aarhus universitet

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.