Denna tvåcentriga kemiska sensor kan berätta om maten är säker att äta

Forskare vid Imperial College London har utvecklat ett billigt mikrochip som kan berätta för konsumenterna om maten är färsk.

Firat Güder medger det, om än lite chagrined. Han lämnar ofta oöppnad yoghurt i sitt kontor vid rumstemperatur i flera veckor innan han äter den. Hittills har han undvikit några illamående effekter. "De är fortfarande goda att äta", sa han. "Jag har inte blivit sjuk från dem än. Naturligtvis föreslår jag inte att andra människor gör det här. "

Güder, biträdande professor i bioingenjörsavdelningen vid Imperial College London, vet kanske att han bara har haft tur. Liksom många konsumenter tänker han på livsmedelssäkerhet, men försöker hålla sitt perspektiv om riskerna. "Jag kastar bort saker själv, men brukar bara använda" användningsdatum "som referenspunkt," sa han. "Jag är inte enbart beroende av dem."

Han hänvisar till de ofta förvirrande datum som stämplas på matetiketter, som i själva verket har lite att göra med säkerhet - och utgör liten fara om de ignoreras, utom när det gäller modersmjölksersättning - enligt till US Department of Agriculture. "Sälj av" berättar för affären hur länge - av lagerförklaringar - att visa produkten. "Använd av" är den sista dagen maten kommer att vara högst, liknar "best by", den sista dagen för optimal smak och kvalitet. Som svar på konsumentförvirring skapade regeringen en detaljerad lista hur lång tid mat kan betraktas som fräsch Däremot förvirrar datum för förpackningar människor och ofta uppmanar många kunder att kasta mat som fortfarande är säker och hälsosam att äta.

Güder tycker att han har kommit upp med en idé som hjälper till att lösa detta problem. Han har uppfunnit en billig sensor som kan inbäddas i en smartphone och hålls uppe mot ett livsmedelspaket hemma eller i affären för att upptäcka om maten fortfarande är fräsch. Sensorn, som kostar ungefär två cent för att göra, identifierar förstöringsgaser - till exempel ammoniak och trimetylamin - och är kopplade till "NFC-nummer", mikrochips som smartphones enkelt kan läsa.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

"NFC-taggar ingår i kontaktfria betalkort, till exempel betalkort," sa han. "Om du kan använda din telefon med Google eller Apple Pay, kommer den att kunna läsa taggarna." Hans forskning på sensorerna framträdde nyligen i tidningen ACS-sensorer.

Sensorn aktiveras endast när ammoniak saknas, vilket indikerar att maten är frisk. Källa: Imperial College London

Sensorn kan hjälpa människor att undvika att konsumera mat som blivit skadad av bakterier, vilket kan utgöra en fara om de är felaktigt kokta eller misshandlade. Det är inte alltid möjligt att berätta från att titta eller sniffa när maten har gått dålig. I Förenta staterna, till exempel, en på sex Amerikaner blir årligen sjuk efter att ha ätit förorenad mat, enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Förutom att skydda människor mot sjukdomar kan även sensorerna vara viktiga i kampen mot klimatförändringen. Några 30 till 40 procent av maten som produceras i USA är bortkastad, enligt USDA. De flesta matvarorna slänger slut på deponier, där det avger stora mängder metan när det sönderdelas, en växthusgas som är många gånger starkare än koldioxid - och en viktig drivkraft för klimatförändringen. Dessutom innebär avfall att jordbrukare ägnar knappt mark och vatten för att producera mat som bara kommer att hamna som förorening.

"Matavfall är ett problem över hela världen", sa Güder. "I huvudsak, när vi inte konsumerar de livsmedel vi producerar och bara slänger bort dem, behöver vi producera extra mat. Producerande mat har ett stort miljöpåverkan både när det gäller koldioxidutsläpp och förorening av plast, eftersom de flesta förpackade matvarorna är förpackade i plast. Om vi ​​använder våra livsmedelsresurser mer noggrant kan vi minska livsmedelsproduktionens miljöpåverkan. "

Forskarna konstruerade sensorerna, kallade "pappersbaserade elektriska gas sensorer" eller PEGS, genom att trycka kolelektroder på cellulosapapper och tror att de i slutändan kan massproduceras billigt genom mer sofistikerade tryckprocesser. Målet är att anpassa tekniken för att upptäcka skadliga kemikalier som används inom jordbruk, luftföroreningar och sjukdomar som kan diagnostiseras genom kemikalier som finns i en persons andetag. PEGS är "en generell gasavkännande teknik som kan utnyttjas i andra applikationer", säger Güder.

Livsmedelssensor tvärsnitt. Källa: Imperial College London

Hittills har forskarna bara testat sensorerna på förpackad kyckling och fisk, men Güder förutspådde att de kunde användas för att testa andra livsmedel och kan vara allmänt tillgängliga inom tre år. Konsumenterna kommer att kunna testa paket i butiker såväl som hemma, sa han. "Anledningen till att vi fokuserade på köttprodukter är att de är värdefulla med ett stort miljöpåverkan," sa han. "Jag förväntar mig att sensorerna ska fungera mycket bra med andra proteinrika föremål. När det gäller sallader och frukter har vi inte undersökt dem ännu. "

Befintliga matssensorer är för närvarande dyra och känsliga för andra gaser än de som indikerar förstörelse, tillade han. PEGS är billiga och korrekta. Han och hans kollegor hoppas att skapa en mängd olika PEGS som kommer att reagera på ytterligare kemikalier och förändrad luftfuktighet, sa han.

Konsumenterna kommer inte att vara de enda vinnarna. Butikerna själva kommer att vinna genom att minska de onödiga kostnaderna för att kasta bort misstänkt mat och - förhoppningsvis - överför dessa besparingar till kunderna, sade han. "Det finns många sätt butikerna kan dra nytta av denna teknik," sa han. "Till exempel skulle vissa återförsäljare vilja dynamiskt anpassa priset på mat för att sälja alla sina produkter [för att minska] avfall. Denna teknik kan så småningom hjälpa dem att förlänga hållbarheten eller förhindra att de säljer utgående produkter. "

Om författaren

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, en syndikerad newswire som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Nexusmedia

books_food

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.