Smak utvecklades för att se till att djur äter rätt grejer

En kvinna tar en bit mat på ett bakgårdsparti

Forskare har upptäckt att skillnader mellan matens elementära sammansättning och djurens elementära behov kan förklara utvecklingen av tilltalande smaker som salt, umami och sött.

Smak berättar mycket om mat innan de sväljs och smälts, och vissa smaker motsvarar matens elementära sammansättning.

Till exempel lyser en äldre biff upp umami-smakreceptorerna, eftersom den har en hög koncentration av grundämnet kväve, som förekommer i aminosyramolekyler. Kväve är viktigt för överlevnad, men förekommer ofta i låga koncentrationer i förhållande till djurens efterfrågan.

På samma sätt natrium är begränsad i många livsmedel i naturen - tänk på livet före stormarknader. Så om du behöver natrium för att överleva - och alla djur gör det - är det mer troligt att du har anpassat smak för och sökt efter salt mat.

"Näringsobalanser, även på grundnivå, kan begränsa djurens tillväxt och metabolism", säger medförfattare Lee Demi, en postdoktoral forskare vid avdelningen för tillämpad ekologi vid North Carolina State University.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

"Vi föreslog att djur borde ha utvecklat förmågan att smaka och njuta av vissa element och näringsämnen som sannolikt är begränsande för tillväxt på grund av deras låga koncentrationer i typiska livsmedel."

För att undersöka denna hypotes jämförde Demi och kollegor kroppens elementära sammansättning av tre djurgrupper (däggdjur, fiskar och insekter) med växtens elementära sammansättning, basen för de flesta matväv. De förutspådde att djur som äter mat som består av speciella element som är sällsynta eller oförutsägbara, är mer benägna att ha smakreceptorer som belönar dem för att hitta samma element.

"Eftersom djur har mycket begränsad förmåga att ändra sin elementära komposition, gäller det gamla ordspråket att" Du är vad du äter "inte riktigt", säger Demi. "Snarare belönas djuren med tilltalande smak för att" äta vad de är ", åtminstone ur ett elementärt kompositionsperspektiv, vilket hjälper till att minska risken för kostnäringsbegränsning."

Detta är särskilt viktigt för allätande och växtätande djur som äter en mängd olika livsmedel som varierar i näringskvalitet. Inom denna ram blir smak ett verktyg som hjälper konsumenter att prioritera vilka livsmedel de ska söka efter och konsumera, så att de inte slösar bort tid på livsmedel som har mindre av dessa nödvändiga element.

På samma sätt kan smak också informera konsumenterna om att undvika livsmedel som innehåller för mycket av ett element de behöver. Det är därför som det är mer attraktivt att äta en handfull chips än att äta en handfull bordssalt.

Där du befinner dig i livsmedelskedjan kan du förutsäga komplexiteten i dina smaksystem. Vissa topprovdjur, som orcas, har tappat många smakreceptorer under evolutionstiden. Denna studie antyder att rovdjur är mindre benägna att uppleva starka elementära obalanser i kosten än växtätare eller allätare. Eftersom deras byte redan matchar deras elementära behov upplever rovdjur mindre selektivt tryck för att upprätthålla detaljerade smaksystem. Dessa topprovdjur har dock behållit sin smak för salt, vilket kan vara skadligt om det är överkonsumerat.

"Affinitet för vissa livsmedel måste ha starka evolutionära drivkrafter, för utan smak skulle djur tvingas att överkonsumera allt i hopp om att slå det magiska förhållandet mellan element som behövs för tillväxt och utveckling", säger medförfattare Benjamin Reading, professor i tillämpad ekologi. avdelning. "De skulle behöva äta alldeles för mycket och sluta utsöndra stora mängder av de saker de behöver mindre av, vilket inte är effektivt."

Forskargruppen fann också starka bevis för konvergerande smakutveckling hos däggdjur, fiskar och insekter. Varje grupp, även om de är långt ifrån varandra på det fylogenetiska trädet, har alla anpassade smaker som prioriterar samma sällsynta element, inklusive natrium, kväveoch fosfor.

"Fosfor är särskilt spännande eftersom denna nyligen upptäckta smak är starkast kopplad till fosfat, vilket också är den primära formen av fosfor i många nukleinsyror, ATP, fosfolipider, etc.", säger medförfattare Brad Taylor, också professor i tillämpad ekologi avdelning.

”Fosfat är den mest tillgängliga formen av fosfor för upptag av växter, och ofta det primära tillväxtbegränsande elementet i organismer och ekosystem. Så länkar mellan elementformen, smakreceptorer, organismbehov och ekosystem är verkligen direkta. ”

Medan den neurobiologiska smakprocessen har undersökts omfattande är denna studie den första som utforskar smak som ett evolutionärt verktyg för optimal födosökning. Forskarna föreslår att detta kan öppna ett nytt tankeområde om hur smak kan indikera hur djur påverkar deras miljö genom födosök, näringscykling och andra kärnprinciper för ekologi.

Papperet visas i Ekologi och evolution. Ytterligare medförfattare är från Monell Chemical Senses Center, NC State och Danmarks naturhistoriska museum.

Arbetet stöddes av US National Science Foundation samt avdelningen för tillämpad ekologi och Jules Silverman vid North Carolina State University.

källa: NC-staten

Om författaren

Michelle Jewel-NC-staten

books_food

Denna artikel publicerades ursprungligen på Futurity

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.