Vi kan äntligen sluta covid stigmatisera länder

Världshälsoorganisationen (WHO) har meddelade ett nytt namngivningssystem för coronavirus som använder grekiska bokstäver för att hänvisa till de olika varianterna. När det gäller varianterna av bekymmer kommer B117 (Storbritannien eller Kent-varianten) nu att kallas alfa, B1351 (Sydafrika) kommer att vara beta, P1 (Brasilien) är gamma och B16172 (Indien) delta.

För varianterna av intresse är B1427 / B1429 (USA) epsilon, P2 (Brasilien) är zeta, B1525 är eta, P3 (Filippinerna) är theta, B1526 (USA) är iota och B16171 (Indien) är kappa. Förhoppningen är att detta nya system kommer att upphöra med den stigmatiserande praxis att namnge varianterna efter var de identifierades, med fraser som den "indiska varianten" tappades till förmån för "delta-varianten".

Detta är ett viktigt steg. Att använda geografiska namn kan sticka upp rasism och främlingsfientlighet. Det är också potentiellt disincitivises länder från att leta efter nya varianter, eftersom att hitta dem kan skada deras nationella image, som Indien har hittat med B1617-varianterna. Det finns inte heller någon garanti för att dessa geografiska namn är korrekta heller, eftersom varianter lätt kan spridas innan de upptäcks.

Tiden går men gamla vanor består

Att namnge en sjukdom efter den plats som den ska ha härstammar från har en lång tradition. Under tidigare århundraden kallade italienare, tyskar och britter syfilis ”den franska sjukdomen”. Fransmännen kallade det i sin tur ”den napolitanska sjukdomen”. För ryssarna var det den ”polska sjukdomen”, medan polskarna kallade den ”den tyska sjukdomen”. Och danska och portugisiska kallade det ”den spanska sjukdomen”.

Officiella namn på sjukdomar har ofta inkluderat de länder eller regioner de först identifierades i: tyska mässling, West Nile-virus, Mellanöstern andningssyndrom (Mers), Ebola (uppkallad efter en flod i Demokratiska republiken Kongo), japanska encefalit, Zika (en skog i Uganda) och Lyme-sjukdomen (uppkallad efter en stad i Connecticut).


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Naturligtvis vill ingen att stigma i sitt land, stad, flod eller skog ska associeras med en smittsam sjukdom. I fallet med pandemin "spansk influensa" 1918 var monikern särskilt galande eftersom utbrottet nästan säkert härstammar från andra håll, med Spanien att få rap bara för att det var mer öppet om sin rapportering.

Följaktligen finns det nu en stark trend inom medicin mot att flytta från att namnge sjukdomar efter var de först identifierades. När WHO kom med ett namn för sjukdomen orsakad av SARS-CoV-2 kallade den det COVID-19, en sammandragning av ”coronavirus sjukdom 2019”.

Detta hindrade dock inte USA: s tidigare president Donald Trump från hänvisar till SARS-CoV-2 som ”det kinesiska viruset”. Åtgärder av rasism mot asiatisk-amerikaner då spiked över USA, blir ett sådant problem att Biden-administrationen godkänt en specifik lag i vår för att försöka dämpa problemet. Liknande vågor av anti-asiatisk rasism har sett i andra västländer också.

Allt är grekiskt för mig

Trots detta har koronavirusvarianter hittills fortfarande vanligtvis refererats till den plats de först identifierades - åtminstone av journalister och allmänheten. Vi pratar om Sydafrika-varianten, den brasilianska varianten, den indiska varianten, som tänder eldarna rasism mot människor från dessa länder.

Världen känner också till den mycket överförbara brittiska varianten, som i Storbritannien kallas Kent-varianten. Och i Kent är det förmodligen känt som Isle of Sheppey variant - det finns alltid någon annan att skylla på.Rubrik i en tidning som säger att en person med COVID-varianten i Brasilien har hittats i England. Vi kan äntligen sätta stopp för den här typen av rubriker. Kathy deWitt / Alamy Stock Photo

Naturligtvis finns det vetenskapliga namn på dessa varianter, men även de är ”en blodig röra”, Enligt tidskriften Nature. Till exempel går den brittiska varianten av två officiella monikers - beroende på vilket system du använder. Det heter B117 under Pango-systemet, men 20I / 501Y.V1 under Nexstrain-systemet. Med vetenskapliga namn som inte är så uttalbara som detta är det lätt att se varför media har valt den brittiska varianten och liknande.

Men det här är stigmatiserande namn, och medan journalister ofta försöker gå med den lite mindre stigmatiserande ”den variant som först identifierades i Storbritannien / Brasilien / Sydafrika”, är det en sådan munfull att denna artighet sällan varar ett helt nyhetssegment. Tack och lov är WHO: s namngivningssystem, som det noteras, "lätt att uttala och återkalla" och pekar inte fingrar. Låt oss hoppas att det kommer på, och vi kan äntligen sätta systemet för landsskuldsspelet till vila.

Om författaren

Ed Feil, professor i mikrobiell evolution vid Milner Center for Evolution, University of Bath

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

Du kanske också gillar

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.