Stamcellsforskningsgemenskapen tappar 14-dagarsgränsen för mänskliga embryoforskningar

International Society for Stem Cell Research (ISSCR), som betecknar sig själv som ”stamcellsforskarsamhällets röst, ”Har meddelat att man inte längre stöder den rådande internationella standarden som begränsar mänsklig embryoforskning till

Mänskliga embryoforskningar har länge varit en taggig etisk fråga på grund av konkurrerande åsikter om den moraliska statusen hos det utvecklande embryot. Vissa människor hävdar att mänskliga embryon har en persons moraliska status och anses vara skyddbart mänskligt liv - att embryon inte bör användas för forskning, särskilt forskning som resulterar i deras förstörelse.

Andra människor avvisar sådana påståenden och lyfter fram de potentiella vetenskapliga och terapeutiska fördelarna med forskning som involverar mänskliga embryon. Dessa fördelar inkluderar undersökning av mänsklig utveckling, cancercellstillväxt, medfödda sjukdomar och orsakerna till missfall. Tillämpningar av denna forskning inkluderar utveckla preventivmedel, diagnostisera genetiska sjukdomar, behandla infertilitet och andra sjukdomar.

Ju tidigare ISSCR-riktlinjer från 2016 förbjuda odling och användning av embryon längre än 14 dagar.

Du har nu möjlighet uppdaterade riktlinjer tillkännagav 26 maj avskaffa detta förbud. Istället rekommenderar ISSCR att "nationella vetenskapsakademier, akademiska samhällen, finansiärer och tillsynsmyndigheter" engagerar allmänheten i samtal om de vetenskapliga, samhälleliga och etiska frågor som är förknippade med 14-dagarsgränsen, och om detta bör utvidgas beroende på forskningen mål. En historia om 14-dagarsregeln

14-dagarsregeln, även känd som 14-dagarsgränsen, "blev en vanlig del av embryoforskningstillsynen genom konvergens av diskussioner från olika nationella kommittéer under årtionden. "


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Idag har olika länder olika regler som är mer eller mindre i linje med ett av de konkurrerande perspektiven på mänskliga embryos moraliska status. Vissa länder - t.ex. Österrike, Tyskland, Italien, Ryssland och Turkiet - tillåt inte forskning som involverar mänskliga embryon.

Andra länder - inklusive Kanada, Kina, Indien, Japan, Spanien och Storbritannien - tillåta begränsad forskning på mänskligt embryo upp till (och inte längre) 14 dagar. Ytterligare andra länder tillåter sådan forskning utan att fastställa någon form av tidsgräns, till exempel Brasilien och Frankrike.

En illustration av ett foster som svävar i en bubbla på en blå bakgrund
En 3D-illustration av ett månad gammalt foster. Den primitiva strimman är föregångaren till ryggmärgen. (Shutterstock)

1979, efter ett omfattande offentligt samråd, utfärdade Ethics Advisory Board i USA: s hälso-, utbildnings- och välfärdsavdelning en rapport till stöd för begränsad mänsklig embryoforskning. Styrelsen drog slutsatsen att forskning som involverade mänskliga embryon borde tillåtas, förutsatt att embryona inte var ”upprätthålls in vitro bortom det stadium som normalt är associerat med slutförandet av implantationen (14 dagar efter befruktning). "

Fem år senare, även efter omfattande offentligt samråd, Warnock-rapport från undersökningskommittén för human befruktning och embryologi i Storbritannien nådde en liknande slutsats. Tyngdpunkten i denna rapport låg dock på ett annat biologiskt fenomen: utseendet på den primitiva strimman (en föregångare till hjärnan och ryggmärgen), som visas på 14: e eller 15: e dagen efter befruktningen.

Den första nationella lag som förankrade den föreslagna etiska gränsen på 14 dagar infördes i Storbritannien i Storbritannien Human Fertilization and Embryology Act of 1990. Sedan dess har andra länder (men inte USA) följt efter och infört liknande lagstiftning.

I Kanada, Assisted Human Reproduction Act från 2004 föreskriver att ingen person medvetet ska ”hålla ett embryo utanför en kvinnlig persons kropp efter den 14: e dagen av dess utveckling efter befruktning eller skapande, med undantag för den tid då dess utveckling har avbrutits.”

Fram till nu har ISSCR-riktlinjerna varit i fängelse med lagar, förordningar och riktlinjer som stöder 14-dagarsgränsen. Inte mer.

Förbudets fördelar

Beslutet att avvisa den etablerade 14-dagarsregeln är ett misstag. Det finns goda skäl att rekommendera allmän diskussion och debatt om fördelarna med denna regel. Det finns dock ingen berättigad anledning till att denna diskussion fokuserar snävt på att förlänga forskningstiden. Till exempel kan en lika legitim offentlig konversation hållas om förkortning istället för att förlänga tidsramen för tillåten forskning.

Ännu viktigare är att det inte finns någon berättigad anledning att ha tagit bort 14-dagarsregeln före ett offentligt engagemang som kan stödja den befintliga gränsen eller förespråka en alternativ politik. Detta ändrar fakta på papper och eventuellt också i praktiken.

Till exempel riskerar länder utan relevant lagstiftning, förordningar eller riktlinjer att bli tillflyktsort för etiskt kontroversiell mänsklig embryoforskning efter 14 dagar.

Faktum är att författarna till ISSCR-riktlinjerna 2021 skryter om att i jurisdiktioner där det inte finns någon lagstiftning eller där det finns "stora luckor och tvetydigheter" i lagstiftningen "kan noggrant konstruerade riktlinjer spela en kritisk roll, för forskare och kliniker som bedriver forskning och behandling av patienter . ” De reviderade riktlinjerna kan inte längre spela denna roll för embryoforskning efter 14 dagar.

Föränderlig vetenskap, gränser

Tills nyligen kunde forskare inte behålla det mänskliga embryot i laboratoriet längre än 14 dagar, så den fastställda gränsen hade ingen praktisk effekt. Men 2016 har två forskargrupper - ett vid University of Cambridge i Storbritannien och den andra kl Rockefeller University i USA - lyckades behålla mänskliga embryon in vitro i 12 till 13 dagar. De kunde ha fortsatt sina experiment, men avslutade dem i enlighet med 14-dagarsregeln.

Forskningen i Storbritannien hänvisade till relevant lagstiftning som anledningen till att experimenten avslutades. Forskningen i USA, där det inte finns någon relevant lagstiftning, hänvisade uttryckligen till ISSCR-riktlinjerna.

Sedan dess har debatten i akademiska kretsar om fördelarna med 14-dagarsregeln intensifierats. Nu när det är möjligt att övervinna de tekniska begränsningarna, är vissa avsedda att flytta de etiska begränsningarna.

Ett förslag är att ”behålla 14-dagarsregeln på plats och ha en speciell framställning för att göra ett undantag. ” Ett annat förslag är att förlänga tidsgränsen till 28 dagar för att låta forskare lära sig mer om embryonala utvecklingsprocesser.

Mitt förslag, som etik som arbetar vid skärningspunkten mellan politik och praktik, är att ha projektspecifika tidsgränser baserat på den minsta tid som krävs för att hantera de angivna forskningsmålen. Detta kan innebära att viss mänsklig embryoforskning inte får fortsätta till dag 14, medan annan forskning kan fortsätta efter dag 14.

Forskningskategorier med olika tidsgränser kan beskrivas i internationella eller nationella riktlinjer för forskningsetik och förankras i nationell lagstiftning. Alternativt kan nationella föreskrifter och riktlinjer bara föreskriva den allmänna avsikten, och projektspecifikt beslutsfattande kan bedömas av en nationell specialiserad forskningsetisk kommitté.

Dessa förslag på etiska gränser för mänsklig embryoforskning - och andra - kräver allmänhetens bidrag. Och även om det är bra att se ISSCR främja allmänhetens engagemang, är det en besvikelse att detta stöd ska kosta den etablerade internationella normen.

Om författaren

Françoise Baylis, forskningsprofessor, filosofi, Dalhousie University

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.