Hur förhistoriska genier lanserade en teknisk revolution

 

Hadzabe bågskytt skjuter upp en pil från sin båge
Hadzabe bågskytt. Nick Longrich, författare tillhandahålls

Under de första miljoner åren av mänsklig evolution förändrades tekniken långsamt. För cirka tre miljoner år sedan skapade våra förfäder flisade stenflingor och råa hackare. För två miljoner år sedan, handyxor. För en miljon år sedan använde primitiva människor ibland brand, men med svårighet. Sedan, för 500,000 XNUMX år sedan, accelererade den tekniska förändringen, eftersom spjutspetsar, eldgivning, yxor, pärlor och pilbågar dök upp.

Denna tekniska revolution var inte ett folks verk. Innovationer uppstod i olika grupper – moderna Homo sapiens, primitiva sapiens, möjligen till och med Neanderthals – och sprid sedan. Många nyckeluppfinningar var unika: engångsföreteelser. Istället för att uppfinnas av olika människor oberoende upptäcktes de en gång och delades sedan. Det innebär att några smarta människor skapade många av historiens stora uppfinningar.

Och alla av dem var inte moderna människor.

Spjutspetsen

500,000 XNUMX år sedan i södra Afrika, primitiv Homo sapiens först band stenblad till träspjut, vilket skapade spjutspetsen. Spearpoints var revolutionerande som vapen och som de första "kompositverktygen" - att kombinera komponenter.

Spjutspetsen spred sig och dök upp för 300,000 XNUMX år sedan i Östafrika och Mellan Östern, då för 250,000 XNUMX år sedan i Europa, utövas av neandertalare. Det mönstret tyder på att spjutspetsen gradvis fördes vidare från ett folk till ett annat, hela vägen från Afrika till Europa.

Att fatta eld

400,000 år sedan inslag av eld, inklusive träkol och brända ben, blev vanliga i Europa, Mellanöstern och Afrika. Det hände ungefär samma tid överallt – snarare än slumpmässigt på frånkopplade platser – vilket antydde uppfinning, sedan snabb spridning. Fires användbarhet är uppenbar, och det är lätt att hålla elden igång. Att starta en brand är dock svårare och var förmodligen den främsta barriären. Om så är fallet, utbredd användning av eld markerade sannolikt uppfinningen av brandövning – en pinne snurrade mot en annan träbit för att skapa friktion, ett verktyg som fortfarande används av jägare-samlare.

Märkligt nog kommer de äldsta bevisen för regelbunden brandanvändning från Europa – då bebodd av neandertalare. Behärskade neandertalarna elden först? Varför inte? Deras hjärnor var lika stora som våra; de använde dem till något, och när de levde genom Europas istidsvintrar behövde neandertalarna eld mer än afrikanska Homo sapiens.

Yxan

270,000 år sedan i centrala Afrika, handyxor började försvinna, ersatt av en ny teknik, den kärn-yxa. Kärnyxor såg ut som små feta handyxor, men var radikalt olika verktyg. Mikroskopiska repor visar kärn-axlar var bunden till trähandtag – gör en riktig, skaftad yxa. Yxor spreds snabbt genom Afrika och bars sedan av moderna människor in i Arabiska halvön, Australienoch slutligen Europa.

Ornament

De äldsta pärlorna är 140,000 år gammal, och kommer från Marocko. De gjordes genom att genomborra snigelskal och sedan stränga dem på ett snöre. Just då, arkaisk Homo sapiens bebodde Nordafrika, så deras skapare var inte moderna människor.

Pärlor dök sedan upp i Europa för 115,000 120,000-XNUMX XNUMX år sedan, burna av Neanderthals, och antogs slutligen av moderna människor i södra Afrika 70,000 år sedan.

Pil och båge

De äldsta pilspetsarna dök upp i södra Afrika över 70,000 år sedan, troligen gjord av förfäderna till Bushmen, som har bott där för 200,000 år. Pilbågar spred sig sedan till moderna människor i Östafrika, till södra Asien 48,000 år sedan, vidare till Europa 40,000 år sedanoch slutligen till Alaska och Amerika, 12,000 år sedan.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Spridning av pil och båge ut ur Afrika.
Spridning av pil och båge ut ur Afrika. Wikipedia (karta) & Nick Longrich

Neandertalarna antog aldrig pilbågar, men tidpunkten för bågens spridning betyder att det var troligt används av Homo sapiens mot dem.

Handelsteknik

Det är inte omöjligt att människor uppfann liknande teknologier i olika delar av världen ungefär samtidigt, och i vissa fall måste detta ha hänt. Men den enklaste förklaringen till de arkeologiska data vi har är att istället för att återuppfinna teknologier, gjordes många framsteg bara en gång, och spreds sedan brett. Att anta färre innovationer kräver trots allt färre antaganden.

Men hur spred sig tekniken? Det är osannolikt att enskilda förhistoriska människor reste långa sträckor genom länder hålls av fientliga stammar (även om det uppenbarligen skett stora migrationer över generationer), så afrikanska människor träffade förmodligen inte neandertalare i Europa, eller vice versa. Istället spreds teknik och idéer – överfördes från ett band och stam till nästa, och nästa, i en stor kedja som länkar samman moderna Homo sapiens i södra Afrika till arkaiska människor i Nord- och Östafrika, och neandertalare i Europa.

Konflikter kunde ha drivit på utbyte, med människor som stjäl eller fångat verktyg och vapen. Indianer fick till exempel hästar förbi fånga dem från spanskan. Men det är troligt att folk ofta bara handlade teknik, helt enkelt för att det var säkrare och enklare. Än idag handlar moderna jägare-samlare, som saknar pengar, fortfarande – Hadzabe-jägare byter honung mot pilspetsar av järn tillverkade av till exempel närliggande stammar.

Arkeologi visar att sådan handel är gammal. Strutsäggskalspärlor från Sydafrika, upp till 30,000 XNUMX år gamla, har hittats över 300 kilometer varifrån de tillverkades. 200,000-300,000 år sedan, arkaisk Homo sapiens i Östafrika använde verktyg från obsidian från 50-150 kilometer bort, längre än moderna jägare-samlare vanligtvis reser.

Sist, vi bör inte förbise mänsklig generositet – vissa utbyten kan helt enkelt ha varit det gåvor. Människans historia och förhistoria var utan tvivel full av konflikter, men då som nu kan stammar ha haft fredliga interaktioner – fördrag, äktenskap, vänskap – och kan helt enkelt ha skänkt teknik till sina grannar.

Stenåldersgenier

Mönstret som ses här – ett enda ursprung, sedan spridning av innovationer – har en annan anmärkningsvärd innebörd. Framsteg kan ha varit mycket beroende av enskilda individer, snarare än att vara det oundvikliga resultatet av större kulturella krafter.

Tänk på bågen. Det är så användbart att dess uppfinning verkar både uppenbar och oundviklig. Men om det verkligen var uppenbart, skulle vi se bågar uppfunna upprepade gånger i olika delar av världen. Men indianer uppfann inte bågen - det gjorde inte heller australiensiska aboriginer eller människor i Europa och Asien.

Istället verkar det som om en smart Bushman uppfann bågen, och sedan antog alla andra den. Den jägarens uppfinning skulle förändra mänsklighetens historia i tusentals år framöver, och avgöra öden för folk och imperier.

Det förhistoriska mönstret liknar det vi har sett i historisk tid. Vissa innovationer utvecklades upprepade gånger - odling, civilisation, kalendrar, pyramider, matematik, skrivningoch öl till exempel uppfanns oberoende runt om i världen. Vissa uppfinningar kan vara uppenbara nog att dyka upp på ett förutsägbart sätt som svar på människors behov.

Men många viktiga innovationer – den hjul, krut, tryckpressen, stigbyglar, kompassen – verkar ha uppfunnits bara en gång, innan de fick stor spridning.

Bröderna Wrights första flygning. 
Bröderna Wrights första flygning.  wikipedia, CC BY-SA

Och likaså en handfull individer – Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, den Bröderna Wright, James Watt, Archimedes – spelade stora roller i att driva vår tekniska utveckling, vilket innebär att mycket kreativa individer hade en enorm inverkan.

Det tyder på att oddsen för att träffa en stor teknisk innovation är låga. Kanske var det inte oundvikligt att eld, spjutspetsar, yxor, pärlor eller pilbågar skulle upptäckas när de fanns.

Då, som nu, kunde en person bokstavligen ändra historiens gång, utan något annat än en idé.Avlyssningen

Om författaren

Nicholas R. Longrich, universitetslektor i paleontologi och evolutionsbiologi, University of Bath

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


  

Fler artiklar av denna författare

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

mat hälsosammare när den tillagas 6 19
9 grönsaker som är nyttigare när de tillagas
by Laura Brown, Teesside University
All mat är inte mer näringsrik när den äts rå. Vissa grönsaker är faktiskt mer...
laddare oförmåga 9 19
Ny USB-C-laddarregel visar hur EU:s tillsynsmyndigheter fattar beslut för världen
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du någonsin lånat en väns laddare bara för att upptäcka att den inte är kompatibel med din telefon? Eller…
social stress och åldrande 6 17
Hur social stress kan påskynda immunsystemets åldrande
by Eric Klopack, University of Southern California
När människor åldras börjar deras immunförsvar naturligt sjunka. Detta åldrande av immunsystemet,...
intermetten fasta 6 17
Är intermittent fasta verkligen bra för viktminskning?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Om du är någon som har funderat på att gå ner i vikt eller har velat bli friskare under de senaste...
hälsoeffekter av bpa 6 19
Vilka årtionden av forskning dokumenterar hälsoeffekterna av BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Oavsett om du har hört talas om kemikalien bisfenol A, mer känd som BPA, visar studier att...
man. kvinna och barn på stranden
Är det här dagen? Fars dag vändning
by Kommer Wilkinson
Det är fars dag. Vad är den symboliska innebörden? Kan något livsförändrande hända i din...
problem med att betala räkningar och psykisk hälsa 6 19
Problem med att betala räkningar kan ta hårt på fäders mentala hälsa
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidigare fattigdomsforskning har i första hand utförts med mödrar, med ett övervägande fokus på låg...
vad sägs om vegansk ost 4 27
Vad du bör veta om vegansk ost
by Richard Hoffman, University of Hertfordshire
Lyckligtvis, tack vare veganismens ökande popularitet, har livsmedelstillverkare börjat...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.