Hur man förhindrar att siffror snubblar upp dig under pandemin

Hur man förhindrar att siffror snubblar upp dig under pandemin
Att förstå statistik över vaccinens effektivitet kan hjälpa dig att väga riskerna med resor.
AP Foto / Rick Bowmer

COVID-19-pandemin kastade många nyhetskonsumenter in i en värld av statistik och djup osäkerhet. En oändlig virvel av siffror - fall av räkningar, infektionshastigheter, vaccineffektivitet - kan lämnar dig stressad, orolig och maktlös om du inte är säker på att du vet vad de egentligen betyder.

Men när den används effektivt kan statistik hjälpa dig att veta mer, litar mer och undvik överraskning och ånger när det oväntade inträffar. Människor tenderar också att vill ha dem och hitta dem användbara när man väger osäkra risker och fattar beslut.

Jag är en beslutspsykolog. Jag studerar hur människor förstår och använder siffror när de räknar ut risker och gör val. Jag försöker sedan förbättra hur siffror kommuniceras för att hjälpa människor att fatta bättre beslut. Här är fyra sätt som statistik i nyheterna kan förvirra dig - och mitt råd om hur man förstår dem.

1. Leta efter konsekventa kategorier

Osäkerhet och risk presenteras ofta numeriskt. Det är sannolikt 35% regn idag; 10% av patienterna kommer att drabbas av denna biverkning. Men ibland är hur dessa siffror presenteras förvirrande.

Till exempel tidigt i pandemin, The New York Times Tweeted att ”nästan hälften av väljarna i New York känner någon som dog av Covid-19. 74% av de vita väljarna sa att de inte kände någon som dog av coronavirus, men 48% av de svarta väljarna och 52% av de latinska väljarna sa att de gjorde det. ”

Lägg märke till att en del statistik hänvisade till att känna någon och andra till att inte känna någon.

Denna skillnad borde inte ha någon betydelse för när du väl känner till andelen människor som kände någon som dog, vet du också andelen som inte gjorde det - människor känner antingen någon eller inte. Om 74% av de vita väljarna inte kände någon, kände 26% någon (74% plus 26% = 100%).

Men hur alternativ beskrivs kan vara vilseledande. I en klassiskt exempel, beskrev forskare cancerbehandlingsalternativ antingen i termer av överlevnad (det vill säga 90% av patienterna överlever) eller dödlighet (10% dog). Siffrorna är logiskt sett desamma i båda beskrivningarna. Men människor, inklusive experter, tenderar att må bättre när en sannolikhet beskrivs i den negativa dödligheten, och de är mindre benägna att välja en behandling som beskrivs i dessa termer. Människor som är inte bra med siffror är ännu mer benägna att påverkas av den positiva eller negativa ramen.

När du läser en tweet som den ovan, var uppmärksam på orden och siffrorna. Beskriver de saker på ett konsekvent sätt? Om inte, överväga baksidan. Tweeten borde ha läst "26% av vita väljare sa att de kände någon som dog av koronaviruset, och det gjorde 48% av svarta väljare och 52% av Latino-väljare." Med enhetlighet mellan siffror och ord kan du lättare jämföra mellan grupper.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

2. Konvertera siffror för enklare jämförelse

Nummer kan också kommuniceras på andra sätt som gör dem svåra att dechiffrera. Ett exempel kommer från en lista över andelen människor i USA som dog av COVID-19 inom flera raskategorier.

hur man förhindrar att siffror snubblar upp dig under pandemin

Det är utmanande att ta reda på vilka grupper som har gått sämre under pandemin när man tittar på ”en i något” -format.

Det "något" är nämnaren för fraktionen. Det är mycket lättare att förstå data om du väljer ett enda nummer som du vill att alla ska vara ute av. Detta blir den nya nämnaren. Jag valde 10,000 XNUMX för att den var större än de andra nämnarna.

Dela sedan 10,000 10,000 med vad originalnumret var "ur" (den ursprungliga nämnaren). Till exempel, med kategorin Urbefolkningar, delade jag 390 25.6 med 26. Det motsvarar 26 eller ungefär 10,000. Därför skrev jag XNUMX av XNUMX XNUMX inhemska amerikaner.

Så istället för 1 av 390 mot 1 av 665, kan du jämföra 26 av 10,000 15 mot 10,000 av XNUMX XNUMX. Det är mycket lättare att se att ursprungsamerikaner dog nästan dubbelt så mycket som vita amerikaner.

3. Tänk på absoluta kontra relativa procentsatser

CNN skrev nyligen om att flyga säkert och hävdade det 90% vaccineffektivitet innebar att ”för varje miljon fullvaccinerade människor som flyger, cirka 100,000 XNUMX kan fortfarande smittas. "

Detta är helt felaktigt.

Vaccinens effektivitet gäller den relativa risken för att bli smittad om du får vaccinet jämfört med att inte få det. För att beräkna det behöver du två grupper av människor, en vaccinerad, en inte. Du väntar och ser vilka infektioner som uppstår i båda grupperna. Sedan beräknar du andelen personer i den vaccinerade gruppen som smittades och andelen människor i den vaccinerade gruppen som gjorde det.

Dela den vaccinerade andelen med den ovaccinerade andelen, och det resulterande antalet är riskförhållandet. En minus riskkvoten är vaccinens effektivitet, 90% -talet från a nyligen genomförd studie publicerad av Centers for Disease Control and Prevention.

Vad detta tal betyder är att du, allt annat lika, med vaccination är 10 gånger mindre benägna att få en COVID-19-infektion. Detta gäller oavsett om du bor i Michigan eller Oregon, flyga på plan eller inte, bär till och med en mask eller gör det inte. Oavsett den genomsnittliga infektionsfrekvensen du möter - baserat på var du bor och hur du agerar - är du tio gånger mindre benägna att smittas om du vaccineras.

Ett vaccin med 90% effektivitet betyder inte att 10% av de vaccinerade resenärerna får COVID-19.Ett vaccin med 90% effektivitet betyder inte att 10% av de vaccinerade resenärerna får COVID-19. AP Foto / Sue Ogrocki

Nästa gång du ser ett procenttal, stanna upp och fundera på om det är ett absolut tal, som procenten som känner till eller inte känner någon som har dött av COVID-19. Eller är det en relativ andel, som vaccinens effektivitet - en jämförelse mellan människor som vaccineras med dem som inte gör det.

Ett 90% effektivt vaccin innebär att, om det är i en grupp av 1 miljon ovaccinerat människor som flög, 100 av dem blev smittade, sedan bland 1 miljon vaccinerade personer som flög, bara 10 av dem skulle få COVID-19.

Dessa vacciner är ofullkomliga, men de är fenomenala effektiva i den relativa meningen.

4. Låt inte en anekdot förskjuta data

Nyhetsartiklar berättar ofta en historia om en individ som drar läsarna in. Du kan luras av dessa övertygande historier, särskilt om några medföljande nummer är svåra att förstå.

Leilani Jordan fortsatte att arbeta som kontorist i en livsmedelsbutik i Maryland så att hon kunde hjälpa äldre, även om hon hade cerebral pares och kom i frekvent kontakt med allmänheten. Hon dog till sist från COVID-19, men hennes berättelse kan ha övertalat vissa människor att bete sig mer noggrant.

Vissa kändisberättelser kan ha haft motsatt effekt. Tom Hanks och Rita Wilson hade särskilt milda fall av COVID-19. Att läsa om dem kan ha minskat oro och orsakat vissa människor att lindra handtvätt och fysisk distansering.

När du läser en berättelse, tänk noga på vad som är användbart. Berättelser kan hjälpa dig att förstå upplevelser - hur det känns att ha COVID-19 eller bli arbetslös på grund av pandemin. Men de utelämnar andra upplevelser och berättar inte hur vanliga olika upplevelser är.

Efter att ha dragits in i en bra historia, tänk på hur relevant det är för dig och vad är sannolikheten. Du kan till och med slå upp statistik för att bättre informera dig själv om en situation snarare än att lita på anekdoter som kan ge dig ett falskt intryck.

Att veta statistik kan hjälpa dig, men ibland måste du ge dig själv förstå vad siffrorna berättar för dig.Avlyssningen

Om författaren

Ellen Peters, Direktör, Center for Science Communication Research, University of Oregon

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.
 

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

varför värmepumpar 6 12
Varför värmepumpar och solpaneler är viktiga för det nationella försvaret
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, värmepumpar och vätgas är alla byggstenar i en ren energiekonomi. Men är…
social stress och åldrande 6 17
Hur social stress kan påskynda immunsystemets åldrande
by Eric Klopack, University of Southern California
När människor åldras börjar deras immunförsvar naturligt sjunka. Detta åldrande av immunsystemet,...
mat hälsosammare när den tillagas 6 19
9 grönsaker som är nyttigare när de tillagas
by Laura Brown, Teesside University
All mat är inte mer näringsrik när den äts rå. Vissa grönsaker är faktiskt mer...
intermetten fasta 6 17
Är intermittent fasta verkligen bra för viktminskning?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Om du är någon som har funderat på att gå ner i vikt eller har velat bli friskare under de senaste...
laddare oförmåga 9 19
Ny USB-C-laddarregel visar hur EU:s tillsynsmyndigheter fattar beslut för världen
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du någonsin lånat en väns laddare bara för att upptäcka att den inte är kompatibel med din telefon? Eller…
spädbarns amnesi 6 9
Varför du inte kommer ihåg att du föddes, lärde dig gå eller sa dina första ord
by Vanessa LoBue, Rutgers University
Trots det faktum att människor inte kan komma ihåg så mycket före 2 eller 3 års ålder, tyder forskning på att...
kommunicera med djur 6 12
Hur man kommunicerar med djur
by Marta Williams
Djur försöker alltid komma igenom till oss. De skickar ständigt intuitiva meddelanden till oss...
problem med att betala räkningar och psykisk hälsa 6 19
Problem med att betala räkningar kan ta hårt på fäders mentala hälsa
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidigare fattigdomsforskning har i första hand utförts med mödrar, med ett övervägande fokus på låg...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.