Hur hundar, katter och hästar hjälper till att förbättra människors välbefinnande

husdjur förbättrar välbefinnandet 3 8
 Monkey business bilder/shutterstock

Vi har alla hört talas om psykoterapisoffan och dynamiken mellan en klient och deras mänskliga terapeut. Men kanske mindre känt är den allt populärare husdjursterapin. Och nej, det är inte terapi för ditt husdjur – det är det relativt nya fenomenet terapi för människor, som involverar djur.

Dessa djurstödda interventioner (AAIs) – som också inkluderar en utbildad mänsklig professionell – har visat sig vara fördelaktiga för människor i alla åldrar, vilket leder till betydande minskningar i fysiologiska reaktioner på stress – såsom hjärtfrekvens – och associerade känslor, såsom ångest.

Det är ett långvarigt och allmänt accepterat faktum som människor i alla åldrar kan dra nytta av partnerskap med djur som husdjur. Från glädjen i humant-djurbindning, till sällskap och förbättrad mental hälsa, det råder ingen tvekan om att katter, hundar och andra husdjur förbättrar våra liv oändligt mycket.

Men under de senaste tio åren eller så har djur börjat hjälpa människor i miljöer utanför hemmet – som sjukhus och vårdhem för äldre, också som skolor, universitet, fängelser och rehabiliteringstjänster.

Royal University Hospital Emergency Department i Saskatchewan, Kanada, till exempel, har välkomnat terapihundar (och deras förare) sedan 2016.

A färsk studie baserad på sjukhuset för att undersöka om hundterapi hade någon inverkan på patienternas välbefinnande – majoriteten (cirka 70 %) hade lagts in och väntade på en sjukhussäng, och som alla hade smärta.

De fick varsin tio minuters besök av en St John Ambulance terapihund utöver den vanliga sjukhusvården. Med hjälp av en detaljerad psykometrisk undersökning bedömde forskarna patienterna omedelbart före besöket, direkt efteråt och 20 minuter efteråt. De uppmuntrades att finna att patienterna rapporterade en signifikant minskning av smärta, ångest och depression efter besöket av terapihunden – och ett ökat allmänt välbefinnande.

Terapi som involverar hundar kan också sänka blodtrycket och hjärtfrekvens.

Katter och hästar hjälper också till

Under de senaste tio åren har katter också anslutit sig till AAI-rörelsen – och har använts i miljöer som skolor och vårdhem för att förbättra välbefinnandet. Bara att vara i närvaron av en katt har visat sig förbättra humöret och minska känslor av ensamhet. Att leka med en katt, och fysisk kontakt genom att smeka och kramas, kan inducera en känsla av lugn, särskilt för barn och svaga äldre patienter i långtidsvård.

husdjur förbättrar välbefinnandet2 3 8
 Att stryka och interagera med en katt kan förbättra vårt humör och minska ensamheten. Toa55/shutterstock


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Faktum är att även en katts spinnande kan ge känslomässig lättnad, speciellt när vi känner oss stressade.

En studie – med patienter som lever med kroniska åldersrelaterade funktionsnedsättningar på ett äldreboende – fann att de som tilldelades en kattterapisession tre gånger i veckan, under sex veckor, hade förbättrade depressiva symtom och en signifikant minskning av blodtrycket.

Hästassisterad terapi är särskilt användbar för unga människor som upplever psykisk hälsa och beteendeproblem. I många fall kan de som inte har dragit nytta av traditionell, samtalsbaserad terapi uppleva fördelar – särskilt en ökad känsla av lugn och känslomässig kontroll – när de deltar i hästterapi, under vilken de lär sig att kommunicera med och ta hand om hästarna.

På liknande sätt ger terapeutisk ridterapi fysiska och känslomässiga fördelar för barn med funktionshinder, vilket hjälper till att förbättra deras balans, hållning och hand-till-öga-koordination. Det kan också hjälpa barn att lära sig att lita på och bli mer socialt medvetna.

Terapeutisk ridning har visat sig förbättras symtom på PTSD även hos vuxna. Och hästterapi, där det inte finns någon ridning – utan istället matning, skötsel och ledning av hästen – kan hjälpa människor att bearbeta och ändra negativa beteenden, till exempel de som är förknippade med missbruk.

Varför husdjur är bra terapeuter

Att bygga relationer och sociala kontakter genom socialt umgänge och mänsklig interaktion är en nyckeldel för att upprätthålla och förbättra vår mentala hälsa.

Djur, när de lämnas åt sina egna enheter, skapar och arbetar också för att upprätthålla och förbättra känslomässiga relationer och förbindelser med andra. Vi är oerhört lyckligt lottade som – när det kommer till hundar, katter och hästar – denna tendens sträcker sig även till människor, så länge vi beter oss på ett sätt som är bekvämt för djuret.

Och vetenskapen har visat att de kan förstå vad som händer i vår interaktion med dem också.

husdjur förbättrar välbefinnandet3 3 8
 Hästar kan läsa våra känslor och anpassa sitt beteende därefter. Goodmoments/shutterstock

Hästar kan läsa och ställa in mänskliga känslor. De kan till och med lära sig om en person från att se dem interagera med en annan häst och anpassa deras beteende efter det – som att närma sig och röra vid personen mer om de verkar uppvisa obehag runt den andra hästen.

Forskning med hundar och katter har upptäckt att de också kan läsa och svara på vårt kroppsspråk, ansiktsuttryck och röster.

En del av glädjen med att skapa en kontakt med ett djur är att upptäcka vilka de är och vad de tycker om – och det säger sig självt att deras välfärd alltid måste ha högsta prioritet. Men om du tror att du har ett superstar terapihusdjur på gång, överväg att kontakta en djurterapiorganisation i ditt område, som t.ex. Husdjur som terapi i UK. De skulle vara glada att träffa dig och din djurkamrat.Avlyssningen

Om författaren

Ann Hemingway, professor i folkhälsa och välbefinnande, Bournemouth University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

bebis ler
Döpa om och återta det heliga
by Phyllida Anam-Áire
Att vandra i naturen, äta utsökt mat, poesi, leka med våra barn, dansa och sjunga,...
nyfikna barn 9 17
5 sätt att hålla barn nyfikna
by Perry Zurn
Barn är naturligt nyfikna. Men olika krafter i omgivningen kan dämpa deras nyfikenhet över...
Ett dagjämningsaltare
Att göra ett dagjämningsaltare och andra höstdagjämningsprojekt
by Ellen Evert Hopman
Höstdagjämningen är den tid då havet blir grovt när vinterkulningarna sätter in. Det är också...
digitala pengar 9 15
Hur digitala pengar har förändrat hur vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt uttryckt kan digitala pengar definieras som en form av valuta som använder datornätverk för att...
Precis som gener, går dina tarmmikrober från en generation till nästa
Precis som gener, går dina tarmmikrober från en generation till nästa
by Taichi A. Suzuki och Ruth Ley
När de första människorna flyttade ut ur Afrika bar de sina tarmmikrober med sig. Visar sig,…
tyst sluta 9 16
Varför du bör prata med din chef innan "tyst sluta"
by Cary Cooper
Quiet quitting är ett catchy namn, populärt på sociala medier, för något som vi alla förmodligen har...
förnybar kraft 9 15
Varför det inte är anti-miljövänligt att vara för ekonomisk tillväxt
by Eoin McLaughlin et al
Mitt i dagens levnadskostnadskris är många människor som är kritiska till idén om ekonomisk...
dölja inflationen 9 14
3 sätt som företag ändrar sina produkter för att dölja inflationen
by Adrian Palmer
Det finns vissa produktförändringar som företag kan och gör för att i tysthet försöka vika ökningen...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.