Växternas inre liv kan överraska dig

växternas hemliga liv
Växter kan locka insekter att göra sitt bud. Thom Dallimore, författaren förutsatt

För ungefär 4.5 miljarder år sedan var jordens landyta karg och utan liv. Det skulle ta ytterligare 2 miljarder år för de första encelliga organismerna att dyka upp i havet, inklusive de första algerna Grypania spiralis, som var ungefär lika stor som en bit på 50 pence.

Växter som består av många celler har bara funnits i bara 800 miljoner år. För att överleva på land var växter tvungna att skydda sig mot UV-strålning och utveckla sporer och senare frön som gjorde att de kunde sprida sig mer. Dessa innovationer hjälpte växter att bli en av de mest inflytelserika livsformerna på jorden. Idag finns växter i alla större ekosystem på planeten och forskare beskriver mer än 2,000 XNUMX nya arter varje år.

David Attenboroughs nya dokumentär Den gröna planeten kastar strålkastarljuset på växter och deras förmåga att inspirera oss. I bara ett exempel nyligen har ingenjörer framgångsrikt efterliknat formen av bevingade lönnfrön att utforma nya vindkraftverk.

Växter har många hemligheter som forskarna ännu inte har upptäckt. Men här är fem upptäckter som hjälpte oss att se våra avlägsna gröna kusiner i ett nytt ljus.

1. Växter "pratar" med varandra

Naturligtvis har växter inte stämband och kan därför inte prata som vi gör. Men de använder kemiska och elektroniska signaler för att samordna reaktioner på sin miljö.

När växtceller skadas, som gräs som klipps av en gräsklippare, frigör de proteinfragment som kan upptäckas av omgivande växter. Det är som ett grannbevakningssystem: när en växt skadas får de andra besked om att det finns fara i närheten. Detta kan utlösa ett immunsvar eller andra försvar.

På samma sätt kan växter upptäcka pollinatörer i sin närhet och släppa ut kemikalier för att locka dem. Dessa signaler gör växter till mycket komplexa kommunikatörer.

2. Växter kan röra sig

I hans framstående bok Kraften i rörelse i växter, publicerad 1880, beskrev Charles Darwin växternas förmåga att röra sig bort eller mot ljus. Forskare kallar detta fototropism. Växtrörelser är nu kända för att inte bara styras av ljus, utan också vatten, näringsämnen och som svar på djurens bete och konkurrens från andra växter.

Växter kan verka frusna på plats, avsedda att stanna där deras frön gror. Men i själva verket justerar växter ständigt sina blad, rötter och stjälkar för att förbättra sina chanser att överleva. Till exempel växer de skuggade sidorna av stjälkar alltid längre för att säkerställa att växten växer mot ljus i en process som medieras av hormoner. Rötter visar motsatt effekt, vilket får dem att växa bort från ljuset.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

I vissa extrema fall kan växter till och med röra sig över en hel skog. Nomadrankor växer uppåt från botten av en trädstam och lossnar sedan från jorden. Senare lägger de ner luftrötter och går ner igen, vilket låter dem göra det flytta mellan träden.

3. Växter kan växa i yttre rymden

Tanken på att korsa rymden och leva på andra planeter har länge väckt den mänskliga fantasin. Men inga planeter med samma miljö som jorden har hittats. Vi vet att växter är experter på att modifiera miljöer för att passa behoven i mer komplext liv. När tidiga skogar började fotosyntesen syresatte de jordens atmosfär och drog ner CO₂, vilket gjorde planeten mer gästvänlig.

Kan odling av växter på avlägsna planeter göra dem mer lämpade för våra behov? Under rymdkapplöpningen mellan Sovjetunionen och USA på 1950- och 1960-talen studerade forskare hur växter växer och utvecklas i rymden. Hittills har forskare odlat 17 olika arter av växter i specialiserade kammare, inklusive grödor som majs, vete, tomater och sallad. Stora utmaningar för att odla jordens växter utanför vår atmosfär kvarstår, inklusive strålning under rymdfärd och skillnader i gasrörelser i rymden jämfört med jorden. Om du tycker att det är svårt att hålla en växt vid liv hemma, försök att göra det i rymden.

Förmågan att terraforma en planet – vilket gör den lämplig för människor att leva på – är fortfarande svårfångad. Men stora framsteg inom växtvetenskapen under de senaste åren gör detta till ett uppnåeligt mål, kanske inom livet för människor som lever idag.

4. En av tio plantor växer på andra plantor

Många tiotals meter höga är några av de största organismerna på planeten. Redwoodträd kan till exempel bli över 100 meter höga. Forskare började först studera deras höga skogstak genom att träna apor eller anställa skickliga klättrare för att samla in prover. Vissa använde till och med hagelgevär för att skjuta ner prover.

Det var inte förrän på 1980-talet som kapellforskning blev en vetenskaplig disciplin i sin egen rätt, med användning av repklättringstekniker lånade från bergsklättring. Senare anslöt sig kranar, ballonger och drönare till många forskares verktyg. Men varför riskera ditt liv för att klättra i ett träd? Vad är där uppe?

Det uppskattas att upp till 80% av arter i en skog antingen använda eller leva hela sitt liv i skogens tak. En av tio av alla kända arter av kärlväxter – arter som använder venliknande kärl för att transportera vatten och näringsämnen genom hela kroppen – växer ovanpå andra växter.

Dessa kallas epifyter. De är inte parasiter, utan använder istället sin värd för fysiskt stöd. Detta ger dem en fördel gentemot växter som växer i skogens undervåning, där ljuset är ont. De flesta orkidéer växer på träd och ett enda träd kan hålla så många som 50 arter av epifyter. Dessa epifyter lägger ofta ut fler löv än deras värdträd.

5. Växter kan indikera global förändring

Organismer är mycket känsliga för förändringar i sin miljö och särskilt växter har använts för att upptäcka dessa förändringar i århundraden. När löven börjar ändra färg på hösten, förebådar det vanligtvis ankomsten av kallare och mörkare månader.

Vissa arter av ormbunkar är särskilt känsliga för förändringar i sitt lokala klimat. Filmiga ormbunkar växer i skuggiga områden av tropiska skogar, vanligtvis nära trädbaserna eller på våta klippor. De är beroende av vatten och låga temperaturer och är bra indikatorer på kommande torka och stigande temperaturer.

Sedan 1980-talet har den globala medeltemperaturen stigit som ett direkt resultat av förbränning av fossila bränslen som kol, som avsattes av växter för miljoner år sedan under den tidiga bildandet av skogar. Vi lever i en tid av förändring och att förstå hur växter reagerar på förändringar i klimatet kan hjälpa oss att förbereda oss för framtiden.Avlyssningen

Om författaren

Sven Batke, lektor i biologi, Edge Hill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

ning
  

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

Månförmörkelse, 12 maj 2022
Astrologisk översikt och horoskop: 23–29 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 21 återuppliva fantasin i farliga tider 5362430 1920
Förvirra fantasin i farliga tider
by Natureza Gabriel Kram
I en värld som ofta verkar inriktad på att förstöra sig själv, kommer jag på mig själv som kurator för skönhet - den typen...
grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...
elefant som går framför en solnedgång
Astrologisk översikt och horoskop: 16–22 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
ett sammansatt fotografi av en total månförmörkelse
Astrologisk översikt och horoskop: 9–15 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
Kraften att lyssna och observera
Kraften att lyssna och observera
by Alan Seale
Det är inget fel med att sätta upp mål, göra planer och sedan gå till handling! Ha en…
Flytta till vår framtid med ett pågående engagemang för fred
Flytta till vår framtid med ett pågående engagemang för fred
by Nicolya Christi
Vårt pågående engagemang för en era av fred på jorden är viktigt för att möjliggöra den gudomliga planen för ...
Visdom har ingen åldersbegränsning
Visdom har ingen åldersbegränsning - inget startdatum, inget slutmål
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Du kanske har trott, som många gör, att visdom kommer med åldern. Att ju äldre du blir, desto klokare ...

MEST LÄS

återuppbyggande miljö 4 14
Hur infödda fåglar återvänder till Nya Zeelands restaurerade urbana skogar
by Elizabeth Elliot Noe, Lincoln University et al
Urbanisering, och förstörelsen av livsmiljöer den medför, är ett stort hot mot inhemska fåglar...
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
by Gretchen E. Ely, University of Tennessee
Om USA:s högsta domstol upphäver Roe v. Wade, beslutet från 1973 som legaliserade abort i...
hur mycket sömn du behöver 4 7
Hur mycket sömn du verkligen behöver
by Barbara Jacquelyn Sahakian, University of Cambridge, et al
De flesta av oss kämpar för att tänka väl efter en dålig natts sömn – känner oss dimmiga och misslyckas med att prestera...
fördelarna med citronvatten 4 14
Kommer citronvatten att detoxa eller ge dig energi?
by Evangeline Mantzioris, University of South Australia
Om du tror på anekdoter på nätet är det att dricka ljummet vatten med en skvätt citronsaft...
förtroendefulla sällskap är glada 4 14
Varför förtroendesamhällen överlag är lyckligare
by enjamin Radcliff, University of Notre Dame
Människor är sociala djur. Detta betyder, nästan som en fråga av logisk nödvändighet, att människors...
ekonomi 4 14
5 saker som ekonomer vet, men låter fel för de flesta andra
by Renaud Foucart, Lancaster University
En märklig sak med vårt yrke är att när vi akademiska ekonomer i stort sett håller med varje...
lära sig att uppmärksamma 4 14
Dessa strategier och Life Hacks kan hjälpa alla med uppmärksamhetsproblem
by Rob Rosenthal, University of Colorado
På grund av den ständiga strömmen av negativ feedback som människor får om sin produktivitet...
grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.