Ett annat sätt att veta vad som är för gammalt för att äta

mat för gammal för att äta 7 24 Utgångsdatum skulle kunna vara mer meningsfulla om de var baserade på vetenskapliga studier av ett livsmedels hastighet av näringsförlust eller mikrobiell tillväxt. Thomas Faull/iStock via Getty Images

Florida utbrott av listeria har hittills lett till minst ett dödsfall, 22 sjukhusinläggningar och en glassåterkallelse sedan januari. Människor blir sjuka av listeriainfektioner, eller listerios, av att äta jordförorenad mat, dåligt tillagat kött eller mejeriprodukter som är råa eller opastöriserade. Listeria kan orsaka kramper, koma, missfall och fosterskador. Och det är tredje ledande orsaken av dödsfall i matförgiftning i USA

Att undvika osynliga matrisker är anledningen till att människor ofta kontrollerar datum på livsmedelsförpackningar. Och tryckt med månad och år är ofta en av en svindlande mängd fraser: "bäst av", "använd av", "bäst om använd förut", "bäst om använd av", "garanterat färsk tills", "frys till ” och till och med en ”född på”-etikett applicerad på en del öl.

Folk tänker på dem som utgångsdatum, eller det datum då ett livsmedel ska hamna i papperskorgen. Men datumen har lite att göra med när maten tar slut, eller blir mindre säker att äta. jag är mikrobiolog och folkhälsoforskare, och jag har använt molekylär epidemiologi att studera spridningen av bakterier i mat. Ett mer vetenskapsbaserat produktdateringssystem kan göra det lättare för människor att skilja mat som de säkert kan äta från de som kan vara farliga.

Kostbar förvirring

United States Department of Agriculture rapporterar att 2020 spenderade det genomsnittliga amerikanska hushållet 12 % av sin inkomst på mat. Men mycket mat slängs helt enkelt, trots att det är helt säkert att äta. Det rapporterar USDA Economic Research Center nästan 31 % av all tillgänglig mat konsumeras aldrig. Historiskt höga matpriser få problemet med avfall att verka desto mer alarmerande.

Det nuvarande systemet för livsmedelsmärkning kan vara skyldig till mycket av slöseriet. FDA rapporterar konsumentförvirring kring produktdejtingetiketter är troligen ansvarig för cirka 20 % av maten som slängs i hemmet, vilket kostar uppskattningsvis 161 miljarder USD per år.

Det är logiskt att tro att datumetiketter finns där av säkerhetsskäl, eftersom den federala regeringen tillämpar regler för bl.a. närings- och ingrediensinformation på livsmedelsetiketter. Antogs 1938 och modifierades kontinuerligt sedan Lagen om livsmedel, droger och kosmetika kräver livsmedelsmärkningar för att informera konsumenterna om näring och ingredienser i förpackade livsmedel, inklusive mängden salt, socker och fett den innehåller.

Datumen på dessa livsmedelsförpackningar regleras dock inte av Food and Drug Administration. Snarare kommer de från livsmedelsproducenter. Och de kanske inte är baserade på livsmedelssäkerhetsvetenskap.

En livsmedelsproducent kan till exempel undersöka konsumenter i en fokusgrupp för att välja ett sista användningsdatum som är sex månader efter att produkten tillverkades eftersom 60 % av fokusgruppen inte längre gillade smaken. Mindre tillverkare av ett liknande livsmedel kan spela copycat och sätta samma datum på sin produkt.

Fler tolkningar

En branschgrupp, Food Marketing Institute och Grocery Manufacturers Association, föreslår att dess medlemmar markera maten "bäst om den används av" för att ange hur länge maten är säker att äta, och "använd senast" för att indikera när maten blir osäker. Men att använda dessa mer nyanserade märken är frivilligt. Och även om rekommendationen motiveras av en önskan att minska matsvinnet, är det ännu inte klart om denna rekommenderade förändring har haft någon effekt.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

En gemensam studie av Harvard Food Law and Policy Clinic och National Resources Defense Council Parlamentet rekommenderar att man tar bort datum riktade till konsumenter, med hänvisning till potentiell förvirring och slöseri. Istället tyder forskningen på att tillverkare och distributörer använder "produktions" eller "pack" datum, tillsammans med "försäljningsdatum", riktade till stormarknader och andra återförsäljare. Datumen skulle indikera för återförsäljare hur lång tid en produkt kommer att hålla hög kvalitet.

FDA anser att vissa produkter är "potentiellt farliga livsmedel" om de har egenskaper som låta mikrober frodas, som fukt och ett överflöd av näringsämnen som matar mikrober. Dessa livsmedel inkluderar kyckling, mjölk och skivade tomater, som alla har varit kopplat till allvarliga livsmedelsburna utbrott. Men det finns för närvarande ingen skillnad mellan datummärkningen som används på dessa livsmedel och den som används på mer stabila livsmedel.

Vetenskaplig formel

Modersmjölksersättning är den enda livsmedelsprodukten med ett sista användningsdatum som är både statligt reglerat och vetenskapligt bestämt. Det är rutinmässigt labbtestade för kontaminering. Men modersmjölksersättning genomgår också näringstester för att avgöra hur lång tid det tar för näringsämnena - särskilt protein - att bryta ner. För att förebygga undernäring hos spädbarn, indikerar sista användningsdatum på modersmjölksersättning när den inte längre är näringsrik.

Näringsämnen i livsmedel är relativt lätta att mäta. De FDA gör redan detta regelbundet. Myndigheten utfärdar varningar till livsmedelsproducenter när näringsinnehållet som anges på deras etiketter inte stämmer överens med vad FDA:s labb finner.

Mikrobiella studier, som de vi livsmedelssäkerhetsforskare arbetar med, är också ett vetenskapligt tillvägagångssätt för meningsfull datummärkning av livsmedel. I vårt labb kan en mikrobiell studie innebära att man lämnar bort en färskvara för att förstöra och mäter hur mycket bakterier som växer i den över tiden. Forskare gör också en annan typ av mikrobiell studie genom att titta på hur lång tid det tar mikrober som listeria att växa till farliga nivåer efter att avsiktligt tillsatt mikroberna till maten för att se vad de gör, noterat sådana detaljer som tillväxt i mängden bakterier över tid och [när det finns tillräckligt för att orsaka sjukdom].

Konsumenter på egen hand

Att fastställa livsmedels hållbarhet med vetenskapliga data om både dess näring och säkerhet kan drastiskt minska avfallet och spara pengar eftersom maten blir dyrare.

Men i avsaknad av ett enhetligt matdatingsystem kunde konsumenterna lita på deras ögon och näsor, bestämmer sig för att kassera det luddiga brödet, grönosten eller den illaluktande påsen med sallad. Människor kan också vara uppmärksamma på datumen för mer lättfördärvliga livsmedel, som kallskuret, där mikrober växer lätt. De kan också hitta vägledning på FoodSafety.gov.Avlyssningen

Om författaren

Jill Roberts, docent i global hälsa, University of South Florida

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till ett hälsosamt kropp, starkt hjärta och skarpt sinne - av Peter Wayne

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till ett hälsosamt kropp, starkt hjärta och skarpt sinne - av Peter Wayne.Utbredd forskning från Harvard Medical School stöder de långvariga påståenden att Tai Chi har en positiv inverkan på hjärtan, benen, nerverna och musklernas hälsa, immunförsvaret och sinnet. Dr Peter M. Wayne, en långvarig Tai Chi-lärare och en forskare vid Harvard Medical School, utvecklade och testade protokoll som liknar det förenklade programmet som han ingår i den här boken, som passar människor i alla åldrar och kan göras på bara några minuter om dagen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Bläddra i naturens gånggångar: Ett år för foder för viltmat i förorterna
av Wendy och Eric Brown.

Bläddra i naturens gånggångar: Ett år med foder för viltmat i förorterna av Wendy och Eric Brown.Som en del av sitt engagemang för självförtroende och elasticitet beslutade Wendy och Eric Brown att spendera ett år med inbyggande av vilda livsmedel som en vanlig del av deras kost. Med information om att samla, förbereda och bevara lätt identifierbara vilda ediblar som finns i de flesta förorterna, är denna unika och inspirerande guide en måste-läs för alla som vill förbättra sin familjs livsmedelssäkerhet genom att använda sig av hörselhornet på deras dörr.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


Food Inc .: En deltagarhandledning: Hur industriell mat gör oss smalare, fetare och fattigare - och vad du kan göra åt det - redigerad av Karl Weber.

Livsmedel Inc .: En deltagarhandledning: Hur industriell mat gör oss smalare, fetare och fattigare - och vad du kan göra åt detVar har min mat kommit från, och vem har behandlat den? Vad är de gigantiska jordbruksföretagen och vilken roll har de för att upprätthålla status quo av livsmedelsproduktion och konsumtion? Hur kan jag mata min familj hälsosamma livsmedel på ett tillfredsställande sätt? Expandera på filmens teman, boken Mat, Inc. kommer att svara på dessa frågor genom en rad utmanande uppsatser av ledande experter och tänkare. Denna bok kommer att uppmuntra de inspirerade av filmen att lära sig mer om problemen och agera för att förändra världen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

bebis ler
Döpa om och återta det heliga
by Phyllida Anam-Áire
Att vandra i naturen, äta utsökt mat, poesi, leka med våra barn, dansa och sjunga,...
nyfikna barn 9 17
5 sätt att hålla barn nyfikna
by Perry Zurn
Barn är naturligt nyfikna. Men olika krafter i omgivningen kan dämpa deras nyfikenhet över...
Ett dagjämningsaltare
Att göra ett dagjämningsaltare och andra höstdagjämningsprojekt
by Ellen Evert Hopman
Höstdagjämningen är den tid då havet blir grovt när vinterkulningarna sätter in. Det är också...
digitala pengar 9 15
Hur digitala pengar har förändrat hur vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt uttryckt kan digitala pengar definieras som en form av valuta som använder datornätverk för att...
Precis som gener, går dina tarmmikrober från en generation till nästa
Precis som gener, går dina tarmmikrober från en generation till nästa
by Taichi A. Suzuki och Ruth Ley
När de första människorna flyttade ut ur Afrika bar de sina tarmmikrober med sig. Visar sig,…
tyst sluta 9 16
Varför du bör prata med din chef innan "tyst sluta"
by Cary Cooper
Quiet quitting är ett catchy namn, populärt på sociala medier, för något som vi alla förmodligen har...
förnybar kraft 9 15
Varför det inte är anti-miljövänligt att vara för ekonomisk tillväxt
by Eoin McLaughlin et al
Mitt i dagens levnadskostnadskris är många människor som är kritiska till idén om ekonomisk...
dölja inflationen 9 14
3 sätt som företag ändrar sina produkter för att dölja inflationen
by Adrian Palmer
Det finns vissa produktförändringar som företag kan och gör för att i tysthet försöka vika ökningen...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.