Vad händer när människor med autism växer gamla?

Vad händer när människor med autism växer gamla?

Om du nämner autism till de flesta kommer de att tänka på barn, men det är en livslång diagnos. Barn med autism växer upp för att vara vuxna med autism. Lite är känt om hur symtomen förändras med ålder. Detta beror på att autism är en relativt ny sjukdom, först beskrivs i 1943 och identifieras inte regelbundet tills 1970s. Det är först nu att de personer som först diagnostiserats når en äldre ålder som vi kan börja lära oss om sjukdomen förändras under en livstid.

Det har varit några föreslagna att symtomen kan minska när människor blir äldre. Dessa rapporter, som beskriver färre svårigheter med äldre ålder, är ofta från personer med autism själva och från deras familjer. Men hur mycket bevis finns det för detta? Vår senaste forskning ger några svar och ger också några nya frågor.

I samarbete med Autism Diagnostic Research Center i Southampton bedömde vi 146 vuxna som hänvisades till centret som sökte en diagnos av autism mellan 2008 och 2015 och som samtyckte till att delta i forskningen. Människor var åldrade mellan 18 och 74-åriga. Ett hundra av dessa vuxna diagnostiserades med autism och 46-personer fick inte en diagnos. Detta gav oss en möjlighet att utforska de subtila skillnaderna mellan personer som får diagnos och de som inte gör det, även om de kan ha några andra liknande svårigheter.

Vår analys visade den åldern och allvaret av autism var kopplade det vill säga som ökad ålder gjorde det svårt att autism symptom i sociala situationer, kommunikation och flexibelt tänkande (som att hantera förändringar eller generera nya idéer eller lösningar). Vi fann också att äldre personer med autism var mer benägna än yngre människor att extrahera regler från situationer eller föredra strukturer (till exempel att veta hur kommittéer är organiserade eller alltid följer samma rutin under en uppgift).

Detta mönster uppträdde inte i gruppen av 46-personer som inte hade autism. Huruvida denna tendens att extrahera regler är en "försämring" av autism symptom eller en allmän trend bland alla äldre är ännu inte klart.

Strategier för livet

Det kan tyckas förvånande att personer som fått diagnosen mycket senare i livet hade svårare symtom, eftersom vi kan förvänta oss att personer med allvarliga symptom är mer benägna att söka diagnos tidigare i livet. Vad vi hittade var att de äldre vuxna med autism utförde bättre än de unga vuxna med autism på några kognitiva tester som vi utförde. Gruppen som diagnostiserades med autism var snabbare på tester som mätade hastighet att tänka under en uppgift och gjorde det bättre när det handlar om visuell och forminformation. Kanske har dessa förmågor hjälpt vuxna med autism att utveckla strategier över sina liv som har hjälpt dem att klara sina symtom som kan förklara varför de inte diagnostiserades förrän vuxen ålder.

När gruppen med autism jämfördes med gruppen utan autism, fann vi att graden av depression och ångest var höga i båda grupperna. En tredjedel av de vuxna som diagnostiserats med autism rapporterar höga nivåer av depression eller ångest mycket högre än i den allmänna befolkningen. Depression bland äldre vuxna är en riskfaktor för att utveckla problem i minne och kognition. Med tanke på de höga depressionsnivåerna bland personer med autism kan det vara viktigt för läkare att övervaka humör under åldrandet för att säkerställa att individer inte riskerar kognitiv nedgång på grund av depression.

De människor som beskrivs i vår forskning var inte typiska för personer med autism. De hade alla kognitiva förmågor inom det normala området och fick inte diagnosen i barndomen när autism är mest erkänd. Trots detta visade äldre i studien mer allvarliga symptom på autism. Detta kan tyder på att symtom på autism blir svårare med åldern. Men rapportering av fler symtom kan också spegla en förändring av självmedvetenheten. En bättre självmedvetenhet är i allmänhet en bra sak, men kan leda till större förståelse av ens egna svårigheter.

Det är ännu inte klart om personer med autism ålder på samma sätt som människor utan autism - det är fortfarande tidiga dagar, med tanke på den relativa åldern hos sjukdomen. Åldrande kan också vara olika för varje person med autism. Personer med autism kan ha utvecklat strategier för att hjälpa dem åldras bättre, eller kan vara i riskzonen för depression och kognitiv nedgång. I framtida arbete strävar vi efter att se människor på några år så vi kan förstå hur de förändras över tiden.

Vi förtjänar alla att åldras så gott vi kan. Det är bara genom att förstå hur människor med autism förändras när de blir äldre, så att vi kan börja sätta tjänster på plats för att stödja dem.

Om författaren

AvlyssningenRebecca Ann Charlton, universitetslektor, Goldsmiths, University of London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

at InnerSelf Market och Amazon

 

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

man och hund framför gigantiska sequoiaträd i Kalifornien
The Art of Constant Wonder: Tack, livet, för denna dag
by Pierre Pradervand
En av livets största hemligheter är att veta hur man ständigt förundras över tillvaron och över...
Foto: Total solförmörkelse den 21 augusti 2017.
Horoskop: Vecka 29 november - 5 december 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
ung pojke tittar genom kikare
Fem veckors kraft: fem veckor, fem månader, fem år
by Shelly Tygielski
Ibland måste vi släppa det som är för att ge plats åt det som kommer att bli. Självklart är själva idén med...
man äter snabbmat
Det handlar inte om maten: överätande, missbruk och känslor
by Jude Bijou
Tänk om jag berättade för dig att en ny diet som heter "Det handlar inte om maten" vinner popularitet och...
kvinna som dansar mitt på en tom motorväg med en stadssilhuett i bakgrunden
Att ha modet att vara sann mot oss själva
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Var och en av oss är en unik individ, och därför verkar det följa att var och en av oss har en...
Månförmörkelse genom färgade moln. Howard Cohen, 18 november 2021, Gainesville, FL
Horoskop: Veckan 22–28 november 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
en ung pojke som klättrar till toppen av en klippformation
En positiv väg framåt är möjlig även i de mörkaste tiderna
by Elliott Noble-Holt
Att hamna i hjulspår betyder inte att vi måste stanna där. Även när det kan verka som en oöverstiglig...
kvinna som bär en krona av blommor stirrar med en orubblig blick
Håll den orubbliga blicken! Mån- och solförmörkelser november-december 2021
by Sarah Varcas
Denna andra och sista förmörkelsesäsong av 2021 började den 5 november och innehåller en månförmörkelse i...
Inget nytt under det nya året ... Om du inte gör det så
Inget nytt under det nya året ... Om du inte gör det så
by Alan Cohen
När vi går in i det nya året hoppas vi alla att det här året kommer att bli bättre än det förra, och nya och ...
Vad vilar vår myndighet på?
Övergång från auktoritär "yttre" myndighet till andlig "inre" myndighet
by Pierre Pradervand
I tusentals år, ända sedan mänskligheten började bosätta sig i städer, utvecklades vi styvt, ...
Altruismens pussel: Varför gör själviska gener osjälviskt?
Altruismens pussel: Varför gör själviska gener osjälviskt?
by Steve Taylor
Även om vi människor ibland kan vara själviska och konkurrenskraftiga, kan vi också vara utomordentligt ...

Utvald för InnerSelf Magazine

MEST LÄS

Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
by Jackie Cassell, professor i primärvårdsepidemiologi, hederskonsult i folkhälsa, Brighton and Sussex Medical School
De osäkra ekonomierna i många traditionella kuststäder har minskat ytterligare sedan ...
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
by Sonja Grace
När du upplever att vara en jordängel kommer du att upptäcka att tjänstens väg är full av ...
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
by Barbara Berger
En av de största sakerna jag har upptäckt när jag arbetar med kunder varje dag är hur extremt svårt ...
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
by Lucy Delap, University of Cambridge
1970-talets antisexistiska mänrörelse hade en infrastruktur av tidskrifter, konferenser, herrcentra ...
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
by Susan Campbell, Ph.D.
Enligt de flesta singlar jag har träffat på mina resor är den typiska dejtingsituationen fyllig ...
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
by Tracy Marks
Astrologi är en kraftfull konst som kan förbättra våra liv genom att göra det möjligt för oss att förstå våra egna ...
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
by Jude Bijou, MA, MFT
Om du väntar på en förändring och är frustrerad över att det inte händer, kanske det skulle vara fördelaktigt att ...
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
by Glen Park
Flamencodans är en fröjd att titta på. En bra flamencodansare utstrålar ett sprudlande självförtroende ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.