Varför förväntas vi älska våra jobb?

Varför förväntas vi älska våra jobb?
Bild av StartupStockPhotos 

I årtionden har amerikanerna fått höra att de borde älska sina jobb. Men är detta ett hälsosamt förhållande?

Det första jobbet jag någonsin hade var att sälja 2.50 skivor pepperoni-pizza till galna konsertbesökare och andra sommarfestivaldeltagare. Jag var 14, och det var kul: Poplåtar klagade från en avlägsen scen; fria skivor var oändliga; min hand borstades ibland mot fingrarna på tonårsflickor. När kunder slängde sina kvarter i burken nära registret, skulle vi skrika, "Tips i burken!" och alla i båsen skulle heja. Jag älskade dessa stunder på ett sätt som jag inte helt förstod. Jag älskar minnet av dem fortfarande.

Min chef var en brysk italiensk amerikan (på båda sidor, inte bara hälften, som jag), ursprungligen från Queens, och en granne i bostadsområdet Seattle där jag växte upp. Han var rolig och sarkastisk och tuff och verkade verkligen tycka om mig. Jag kände att det var ett privilegium att åka runt med honom i sin skakiga gröna lastbil, vi två vävde genom lutningarna på Capitol Hill eller South Lake Union, en kartong med kallostpizza på instrumentbrädan mellan oss, en tapp dollarsedlar stoppade i framfickan på mina tomatsåsfärgade jeans. 

 Jag minns inte riktigt när förhållandet mellan oss började förändras. Det kan ha varit när jag dök upp till jobbet en grå morgon och det var knappast några kunder alls. Istället för att betala mig min timlön på 7.75 dollar för att stå bakom en tom räknare, sa han till mig att "hoppa runt en liten stund" och komma tillbaka när det var fler kunder.

När jag fick en lönecheck som betalade mig i flera timmar mindre än de timmar jag faktiskt hade arbetat förklarade han: "Du arbetade inte tillräckligt hårt." En annan gång citerade han mig en timlön men betalade mig en lägre ränta. Det här är klassiska exempel på lönestöld, men vid den tiden förstod jag att om jag ville fortsätta arbeta i pizzabåset, var jag tvungen att följa hans regler. 

Jag jobbade det jobbet ytterligare fem somrar. På något konstigt sätt älskade jag att arbeta i pizzabåsen. Men pizzabåset (för att känna igen titeln som arbetarjournalist Sarah Jaffes nya bok) älskade mig inte tillbaka. Min chef var inte min vän, och han var verkligen inte min familj. Han var bara en person som hade makten över mig, och hans främsta trohet var hans slutresultat.

När jag gick vidare till andra jobb inom matservicen - tillsammans med vårdnadshavare för personer med funktionsnedsättning, politisk reklamare, adjungerad community college instruktör och ideell administratör, bland många andra spelningar - var det en lektion som jag skulle lära mig om och om igen. Arbete var ett sätt att försörja sig, inte alls en plats för att hitta lycka eller utveckla sin känsla av identitet, även om det ibland kan vara roligt eller till och med givande.

Denna inställning till arbete, förstod jag, placerade mig ur mainstream, delvis på grund av, som Sarah Jaffe Arbetet kommer inte att älska dig tillbaka (Bold Type Books, 2021) visar att det strider mot de kulturella meddelandena som amerikanerna hade matats under de senaste 40 åren. Att du inte bara ska göra utan också älska ditt jobb är en idé så allestädes närvarande att den verkar obestridd. Men dess ursprung, Jaffe visar oss, är faktiskt ganska nytt, och dess spridning har varit destruktivt för arbetare och arbetarklassen som helhet.

Jafes historia går ungefär så här: Kapitalismen i varje tid kräver en andlig eller materiell etik för att rättfärdiga sin existens både för de människor vars arbete den utnyttjar och för alla andra som kan motsätta sig de ojämlikheter som den producerar. I slutet av 19-talet och början av 20-talet likställdes den protestantiska arbetsetiken arbete med kristen dygd. "Man arbetade för att bli bra", skriver Jaffe, "att inte vara lycklig." Men när kapitalismen stupade i kris och fler och fler arbetare organiserade, gav den protestantiska arbetsetiken vika för vad Jaffe kallar "fordistiska fynd." Arbetet kan ha varit obehagligt, men bättre löner och förmåner gjorde affären värt att ta. Du har kanske till och med haft råd att köpa de produkter du har spenderat hela dagen på att montera.

Arbete var ett sätt att försörja sig, inte alls en plats för att hitta lycka eller utveckla sin känsla av identitet, även om det ibland kan vara roligt eller till och med givande.

Det var först på 1970-talet, efter ett turbulent decennium av social oro som såg kapitalismens legitimitet hotat på flera fronter, att det "fordistiska fyndet" började bryta samman. Det var just då arbetarna började få veta att de borde älska sitt arbete. Jaffe spårar igen denna utveckling till en förändring i kapitalismen. När industrimän började exportera fabriksjobb, som mest arbetade av män, till fattigare länder, uppstod nya möjligheter för amerikanska arbetare i branscher som detaljhandel, hälso- och sjukvård, utbildning och livsmedelsservice, där jobbet mest arbetade av kvinnor, löner var lägre och sysselsättningsstatus var mer osäker.

Dessa nya kapitalister absorberade tidigare kritik av arbetet och använde dem till deras fördel. Du säger att du tycker att ditt arbete är tråkigt? Upprepande? Oinspirerad? Sedan kommer du att arbeta för en arbetsgivare som bryr sig. Hitta ett yrke som du gillar. Gör vad du älskar.

Problemet är inte bara att många, om inte de flesta, jobb inte är kärleksfulla. Det är också att dessa direktiv minskar potentialen för kollektiva åtgärder. ”Om arbetstagare har en en-mot-en-relation med jobbet”, skriver Jaffe, “är lösningen för att man inte älskar dig tillbaka att gå vidare eller försöka hårdare. Det är inte att organisera sig med dina medarbetare för att kräva bättre. ”

Sedan 1980 har andelen fackliga arbetare i USA minskat med mer än hälften. Under samma tid har lönerna stagnerat, sjukvården och andra väsentliga kostnader har skjutit i höjden, och rikedom har omfördelats till toppen. Jafes bok är fylld med berättelser om arbetare i yrken antingen av "vård" eller "kreativitet" ("de två halvorna av arbetskraftens kärleksetik") som har blivit desillusionerade av arbetsförhållandena och argumenten används för att motivera dem. Istället för att internalisera dessa misslyckanden som personliga har de samarbetat med människorna omkring dem för att kräva positiv förändring. Detta är verklig kärlek som uttrycks i form av arbetarsolidaritet. 

Min egen berättelse skiljer sig inte så mycket från några av folket i Jafes bok. Efter år med lågavlönade servicearbeten gick jag in i organiserad arbetars värld. Jag är nu anställd av en fackförening som hjälper icke-fackliga arbetare att organisera sig. Det är ett bra jobb för mig, och jag har tur att få det. Men jag skulle inte säga att jag älskar det. Till och med ett jobb som ägnas åt att förbättra andras jobb är i slutändan fortfarande ett jobb. 

Vad älskar jag? Min familj, mina vänner, mina kamrater och andra människor som jag gör gemenskap med. "Arbetet kommer aldrig att älska oss tillbaka", skriver Jaffe. "Men andra kommer att göra det."

Om författaren

Alex Gallo-Brown är en poet, fiktion författare och essayist baserad i Seattle. Han är författare till Sorgens språk (2012), en självpublicerad diktsamling, och Arbetsvariationer (Chin Music Press, 2019), en samling dikter och berättelser. Kallad ”författarens serviceekonomi” av författaren och kritikern Valerie Trueblood har tilldelats Barry Lopez Fellowship från Seattles Hugo House, Walthall Fellowship från Atlantas WonderRoot och Emerging Artist Award från Atlanta-staden. Han har skrivit examen från Pratt Institute i Brooklyn och Georgia State University i Atlanta. 

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

 


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Du kanske också gillar

INNERSELF VOICES

fotosilhouett av bergsklättrare med hjälp av en plockning för att säkra sig
Tillåt rädslan, förvandla den, gå igenom den och förstå den
by Lawrence Doochin
Rädslan känns knäpp. Det finns ingen väg runt det. Men de flesta av oss svarar inte på vår rädsla i en ...
kvinna som sitter vid sitt skrivbord och ser orolig ut
Mitt recept för ångest och oro
by Jude Bijou
Vi är ett samhälle som gillar att oroa sig. Oron är så utbredd att det nästan känns socialt acceptabelt.…
svängig väg i Nya Zeeland
Var inte så hård mot dig själv
by Marie T. Russell, InnerSelf
Livet består av val ... vissa är "bra" val, och andra inte så bra. Men alla val ...
Foto av Messier M27 -nebulosa
Horoskop Aktuell vecka: 13 - 19 september 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
man som står på en brygga som lyser med en ficklampa mot himlen
Välsignelse för andliga sökande och för människor som lider av depression
by Pierre Pradervand
Det finns ett sådant behov i världen av den mest ömma och enorma medkänsla och djupare, mer ...
Straff eller gudomlig gåva?
Är det straff eller gudomlig gåva?
by Joyce Vissell
När en tragedi, en älskades död eller en extrem besvikelse slår till, undrar du någonsin om vår ...
klara flaskor med färgat vatten
Välkommen till The Love Solution
by Kommer Wilkinson
Föreställ dig ett glas klart vatten. Du håller en dropp bläck över den och du släpper en enda ...
Snabba vibe -korrigeringar du kan göra hemma eller någon annanstans
Snabba vibe -korrigeringar du kan göra hemma eller någon annanstans
by Athena Bahri
Du är en anmärkningsvärd energivärelse, individuell och unik i din egen rätt. Du har både…
Solförmörkelsen: Början av flera månader
Solförmörkelsen: Början av flera månader
by Sarah Varcas
Detta är en ödmjölk, men inte på det sättet 'förutbestämt det går inte att undvika'. Vi…
Att välja kreativitet över konditionering är det primära valet av ditt liv
Att välja kreativitet över konditionering är det primära valet av ditt liv
by Amit Goswami, doktorand
Den primära pågående frågan i ditt liv är: ska du välja samma gamla, samma gamla eller är ...
Mercury Retrograde och The Great Attractor
Mercury Retrograde och The Great Attractor
by Sarah Varcas
Kvicksilver stationerade retrograd klockan 1 GMT den 44 maj 19 och förblir i sitt eget tecken, Tvillingarna, ...

MEST LÄS

Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
by Jackie Cassell, professor i primärvårdsepidemiologi, hederskonsult i folkhälsa, Brighton and Sussex Medical School
De osäkra ekonomierna i många traditionella kuststäder har minskat ytterligare sedan ...
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
by Barbara Berger
En av de största sakerna jag har upptäckt när jag arbetar med kunder varje dag är hur extremt svårt ...
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
by Sonja Grace
När du upplever att vara en jordängel kommer du att upptäcka att tjänstens väg är full av ...
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
by Susan Campbell, Ph.D.
Enligt de flesta singlar jag har träffat på mina resor är den typiska dejtingsituationen fyllig ...
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
by Lucy Delap, University of Cambridge
1970-talets antisexistiska mänrörelse hade en infrastruktur av tidskrifter, konferenser, herrcentra ...
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
by Glen Park
Flamencodans är en fröjd att titta på. En bra flamencodansare utstrålar ett sprudlande självförtroende ...
Ta ett steg mot fred genom att ändra vårt förhållande med tanken
Steg mot fred genom att ändra vårt förhållande med tanken
by John Ptacek
Vi tillbringar våra liv nedsänkta i en flod av tankar, omedvetna om att en annan dimension av medvetande ...
Har modet att leva livet och fråga efter vad du behöver eller vill.
Har modet att leva livet och fråga efter vad du behöver eller vill
by Amy Fish
Du måste ha modet att leva livet. Detta inkluderar att lära sig att fråga efter vad du behöver eller ...

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.