Lämnar lindriga fall av Covid-19 ett märke på hjärnan?

hjärnavbildning
En ny hjärnavbildningsstudie visar att deltagare som till och med hade mild COVID-19 visade en genomsnittlig minskning av hela hjärnans storlek. Kirstypargeter/iStock via Getty Images Plus

Forskare har stadigt samlat in viktiga insikter om effekterna av covid-19 på kroppen och hjärnan. Två år in i pandemin väcker dessa fynd oro för de långsiktiga effekterna som coronaviruset kan ha på biologiska processer som åldrande.

Som en kognitiv neuroscientist, jag har fokuserat på min tidigare forskning om att förstå hur normala hjärnförändringar relaterade till åldrande påverkar människors förmåga att tänka och röra sig – särskilt i medelåldern och senare.

Men när bevis kom in som visar att COVID-19 kan påverka kroppen och hjärnan i månader efter infektion flyttade mitt forskarteam en del av sitt fokus till att bättre förstå hur sjukdomen kan påverka den naturliga åldrandeprocessen. Detta motiverades till stor del av övertygande nytt arbete från Storbritannien som undersökte effekten av covid-19 på den mänskliga hjärnan.

Tittar in på hjärnans svar på covid-19

I en stor studie publicerad i tidskriften Nature den 7 mars 2022 visade ett team av forskare i Storbritannien undersökte hjärnförändringar hos personer i åldrarna 51 till 81 som hade upplevt covid-19. Detta arbete ger viktiga nya insikter om effekterna av covid-19 på den mänskliga hjärnan.

I studien förlitade sig forskare på en databas som kallas UK Biobank, som innehåller hjärnavbildningsdata från över 45,000 XNUMX människor i Storbritannien går tillbaka till 2014. Detta betyder att det fanns baslinjedata och hjärnavbildning av alla dessa människor från före pandemin.

Forskargruppen jämförde personer som hade upplevt covid-19 med deltagare som inte hade det, och matchade noggrant grupperna baserat på ålder, kön, testdatum och studieplats, såväl som vanliga riskfaktorer för sjukdom, såsom hälsovariabler och socioekonomisk status .

Teamet fann markanta skillnader i grå substans – eller nervcellerna som bearbetar information i hjärnan – mellan de som hade smittats med covid-19 och de som inte hade det. Specifikt reducerades tjockleken på den grå substansen i hjärnregioner som kallas frontalloberna och tinningloberna i COVID-19-gruppen, vilket skiljer sig från de typiska mönstren som ses hos personer som inte hade haft en COVID-19-infektion.

I den allmänna befolkningen är det normalt att se en viss förändring i grå substans volym eller tjocklek över tiden när människor åldras. Men förändringarna var mer omfattande än normalt hos dem som hade smittats av covid-19.

Intressant nog, när forskarna separerade de individer som hade tillräckligt allvarlig sjukdom för att kräva sjukhusvistelse, var resultaten desamma som för de som hade upplevt mildare COVID-19. Det vill säga, personer som hade smittats med covid-19 visade en förlust av hjärnvolym även när sjukdomen inte var tillräckligt allvarlig för att kräva sjukhusvistelse.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Slutligen undersökte forskare också förändringar i prestation på kognitiva uppgifter och fann att de som hade fått covid-19 var långsammare med att bearbeta information än de som inte hade det. Denna bearbetningsförmåga korrelerades med volymen i en region av hjärnan som kallas lillhjärnan, vilket indikerar en koppling mellan hjärnvävnadsvolym och kognitiv prestation hos dem med covid-19.

Denna studie är särskilt värdefull och insiktsfull på grund av dess stora urvalsstorlekar både före och efter sjukdom hos samma personer, samt dess noggranna matchning med personer som inte hade haft covid-19.

Vad betyder dessa förändringar i hjärnvolymen?

Tidigt under pandemin var en av de vanligaste rapporterna från personer som infekterades med covid-19 förlusten av smak- och luktsinne.

Påfallande nog är de hjärnregioner som brittiska forskare fann vara påverkade av covid-19 alla kopplade till luktlöken, en struktur nära framsidan av hjärnan som skickar signaler om lukter från näsan till andra hjärnregioner. Luktlöken har kopplingar till regioner i tinningloben. Forskare talar ofta om tinningloben i samband med åldrande och Alzheimers sjukdom, eftersom det är det där hippocampus ligger. Hippocampus kommer sannolikt att spela en nyckelroll i åldrandet, med tanke på dess inblandning i minne och kognitiva processer.

Luktsinnet är också viktigt för Alzheimers forskning, eftersom vissa data har föreslagit att de som löper risk för sjukdomen har nedsatt luktsinne. Även om det är för tidigt att dra några slutsatser om de långsiktiga effekterna av covid-relaterade effekter på luktsinnet, är det av stort intresse att undersöka möjliga samband mellan covid-19-relaterade hjärnförändringar och minne – särskilt med tanke på de regioner som är inblandade och deras betydelse för minnet och Alzheimers sjukdom. En översikt över hur vårt luktsinne är kopplat till receptorer i hjärnan.

Studien lyfter också fram en potentiellt viktig roll för lillhjärnan, ett område av hjärnan som är involverat i kognitiva och motoriska processer; viktigt, det påverkas också vid åldrande. Det finns också en ny arbetslinje implicerar lillhjärnan vid Alzheimers sjukdom.

Ser framåt

Dessa nya rön ger upphov till viktiga men obesvarade frågor: Vad betyder dessa hjärnförändringar efter COVID-19 för åldrandeprocessen och -takten? Dessutom, återhämtar sig hjärnan från virusinfektion över tid, och i vilken utsträckning?

Det är aktiva och öppna forskningsområden som vi börjar ta itu med i mitt laboratorium i samband med vårt pågående arbete med att undersöka hjärnans åldrande.

covid kopplat till hjärnans krympning
Hjärnbilder från en 35-åring och en 85-åring. Orange pilar visar den tunnare grå substansen hos den äldre individen. Gröna pilar pekar på områden där det finns mer utrymme fyllt med cerebrospinalvätska (CSF) på grund av minskad hjärnvolym. De lila cirklarna framhäver hjärnans ventriklar, som är fyllda med CSF. Hos äldre vuxna är dessa vätskefyllda områden mycket större.
Jessica Bernard, CC BY-ND

Vårt labbs arbete visar att när människor åldras, tänker hjärnan och behandlar information på olika sätt. Dessutom har vi observerat förändringar över tid i hur människors kroppar rör sig och hur människor lär sig nya motoriska färdigheter. Flera årtionden av arbete har visat att äldre vuxna har svårare att bearbeta och manipulera information – som att uppdatera en mental inköpslista – men de behåller vanligtvis sin kunskap om fakta och ordförråd. När det gäller motoriken vet vi det äldre vuxna lär sig fortfarande, men de gör det mer långsamt sedan unga vuxna.

När det gäller hjärnans struktur ser vi vanligtvis en minskning av hjärnans storlek hos vuxna över 65 år. Denna minskning är inte bara lokaliserad till ett område. Skillnader kan ses över många delar av hjärnan. Det finns också vanligtvis en ökning av cerebrospinalvätska som fyller utrymmet på grund av förlust av hjärnvävnad. Dessutom är vit substans, isoleringen på axoner – långa kablar som bär elektriska impulser mellan nervceller – också mindre intakt hos äldre vuxna.

Medellivslängden har ökat under de senaste decennierna. Målet är att alla ska leva långa och hälsosamma liv, men även i bästa fall där man åldras utan sjukdom eller funktionsnedsättning, medför äldre vuxen ålder förändringar i hur vi tänker och rör oss.

Att lära oss hur alla dessa pusselbitar passar ihop hjälper oss att reda ut åldrandets mysterier så att vi kan hjälpa till att förbättra livskvalitet och funktion för åldrande individer. Och nu, i samband med COVID-19, kommer det att hjälpa oss att förstå i vilken grad hjärnan kan återhämta sig efter sjukdom också.

Om författaren

Jessica Bernard, Docent, Texas A & M University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker: Hälsa

Färsk frukt RensaFresh Fruit Cleanse: Detox, gå ner i vikt och återställ din hälsa med naturens mest utsökta mat [Paperback] av Leanne Hall.
Förlora vikt och känna dig vibrerande hälsosam när du rensar din toxins kropp. Färsk frukt Rensa erbjuder allt du behöver för en enkel och kraftfull avgiftning, inklusive dag-för-dag-program, läckande recept och råd för övergången från rengöringen.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Trivs matTriva Foods: 200 Växtbaserade recept för Peak Health [Paperback] av Brendan Brazier.
Bygga på den stressreducerande, hälsofrämjande näringsfilosofin som introducerades i hans hyllade veganäringsguide Frodas, professionell Ironman triathlete Brendan Brazier visar nu sin uppmärksamhet på din middagsplatta (frukostskål och lunchbricka också).
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Död genom medicin av Gary NullDeath by Medicine av Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio och Carolyn Dean
Den medicinska miljön har blivit en labyrint av interlocking företag, sjukhus och regeringskonferenser, infiltrerade av läkemedelsbolagen. De giftigaste ämnena godkänns ofta först, medan milda och mer naturliga alternativ ignoreras av ekonomiska skäl. Det är död av medicin.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

varför värmepumpar 6 12
Varför värmepumpar och solpaneler är viktiga för det nationella försvaret
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, värmepumpar och vätgas är alla byggstenar i en ren energiekonomi. Men är…
social stress och åldrande 6 17
Hur social stress kan påskynda immunsystemets åldrande
by Eric Klopack, University of Southern California
När människor åldras börjar deras immunförsvar naturligt sjunka. Detta åldrande av immunsystemet,...
mat hälsosammare när den tillagas 6 19
9 grönsaker som är nyttigare när de tillagas
by Laura Brown, Teesside University
All mat är inte mer näringsrik när den äts rå. Vissa grönsaker är faktiskt mer...
intermetten fasta 6 17
Är intermittent fasta verkligen bra för viktminskning?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Om du är någon som har funderat på att gå ner i vikt eller har velat bli friskare under de senaste...
laddare oförmåga 9 19
Ny USB-C-laddarregel visar hur EU:s tillsynsmyndigheter fattar beslut för världen
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du någonsin lånat en väns laddare bara för att upptäcka att den inte är kompatibel med din telefon? Eller…
spädbarns amnesi 6 9
Varför du inte kommer ihåg att du föddes, lärde dig gå eller sa dina första ord
by Vanessa LoBue, Rutgers University
Trots det faktum att människor inte kan komma ihåg så mycket före 2 eller 3 års ålder, tyder forskning på att...
kommunicera med djur 6 12
Hur man kommunicerar med djur
by Marta Williams
Djur försöker alltid komma igenom till oss. De skickar ständigt intuitiva meddelanden till oss...
problem med att betala räkningar och psykisk hälsa 6 19
Problem med att betala räkningar kan ta hårt på fäders mentala hälsa
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidigare fattigdomsforskning har i första hand utförts med mödrar, med ett övervägande fokus på låg...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.