Vad vi vet om Fracking och hälsa från Pennsylvania

Flaring vid en fracked brunn i nordvästra Pennsylvania. En potentiell orsak till hälsoproblem, som astma, i samhällen med fracking är högre luftföroreningar. wcn247 / flickr, CC BY-NC

Frackingindustrin har varit en framgångsserie för energi: Naturgaspriserna har minskat som fracking har höjt sig, och naturgas nu producerar mer el än kol gör, vilket har resulterat i förbättrad luftkvalitet. De första staterna som börjar okonventionell naturgasutveckling med fracking har citerat potential ekonomiska, energi- och samhällsfördelar.

Ännu tidigt började samhällen där fracking spred tvivel. Närliggande invånare rapporterade en mängd vanliga symtom och stresskällor. Folkhälso- och sjukvårdspersonal trumpeterade deras oro, och epidemiologer lanserades hälsovetenskapliga studier av branschen. Stater som Pennsylvania, var nästan 10,000 brunnar har borrats sedan 2005, fortsatt utveckling. Men andra stater, däribland Maryland och New York, har inte tillåtit borrning på grund av potentialen för miljö- och hälsoeffekter.

Spänningar mellan ekonomisk utveckling, energipolitik och miljö- och hälsoproblem är vanliga i folkhälsans historia. Ofta är det ekonomiska och energiutvecklade trumfens miljö- och hälsoproblem, vilket gör att folkhälsan spelar "catch-up".

Faktum är att bara nyligen har strikt hälsoundersökningar om effekterna av okonventionell naturgasutveckling på hälsan fullbordats. Vi har publicerat tre studier, som utvärderades födelseutfall, astma exacerbationer och symptom, inklusive nasal och sinus, trötthet och migrän huvudvärk symtom. Dessa tillsammans med andra studier, utgör en växande bevisning för att okonventionell utveckling av naturgas har skadliga hälsoeffekter. Inte oväntat har olje- och gasindustrin motverkat våra resultat med spetsig kritik.

Vilka exponeringar och hälsoutfall som ska studeras?

Frackingprocessen innebär vertikal och horisontell borrning, ofta för mer än 10,000-fötter under ytan, följt av injektion av miljontals liter vatten, kemikalier och sand vid höga tryck. Vätskorna skapar sprickor som släpper ut naturgasen i skifferstenen.

Eftersom fracking blev kommersiellt lönsamt, kom olje- och gasborrningsföretag in i samhällen med skiffergasresurser, vilket kan få ett antal lokala effekter. Gemenskaper nära fracking-operationer kan uppleva buller, ljus, vibrationer och lastbilstrafik, såväl som luft, vatten och jord förorening. Den snabba utvecklingen av industrin kan också leda till sociala störningar, högre brottsräntor och ångest.

Dessa varierar under de olika faserna av välutveckling och har olika slagkrafter: Vibrationer kan endast påverka människor nära brunnar, medan stress från exempelvis bekymmer om eventuell vattenförorening kan ha en större räckvidd. Andra stresskällor kan vara ett inflöde av tillfälliga arbetstagare, se industrins utveckling i det som brukade vara ett landsbygdsområde, tung lastbilstrafik och oro över fallande bostadspriser.

Vi har nu genomfört flera hälsovetenskapliga studier i samarbete med Geisinger Health System, som tillhandahåller primärvård till över 450,000-patienter i Pennsylvania, inklusive många bosatta i frackingområden. Geisinger har använt ett elektroniskt hälsokommunikationssystem sedan 2001, vilket gör det möjligt för oss att få detaljerad hälsodata från alla patientmöten, inklusive diagnoser, test, procedurer, mediciner och andra behandlingar under samma tidsram som fracking utvecklades.

För våra första elektroniska hälsopostbaserade studier valde vi negativa födelsepåverkan och astmaexacerbationer. Dessa är viktiga, är vanliga, har korta latenser och är de förhållanden som patienterna söker omsorg för, så de är så väl dokumenterade i den elektroniska hälsoposten.

Vi studerade över 8,000-moderbarnspar och 35,000-astmapatienter. I vår symtomstudie fick vi frågeformulär från 7,847-patienter om nasal, sinus och andra hälsosymtom. Eftersom symtomen är subjektiva är de inte välfångade av en elektronisk hälsopost och är bättre bestämda genom frågeformulär.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

I alla studier tilldelade vi patienter åtgärder av okonventionell naturgasutvecklingsaktivitet. Dessa beräknades med användning av avstånd från patientens hem till brunnen, väl djup och produktion samt datum och varaktighet för de olika faserna.

Våra funderingar och hur säkra vi är i dem

I föddsutredningsstudien hittade vi ökade odds för förtida födsel och suggestiva bevis för minskad födelsevikt bland kvinnor med högre okonventionell utveckling av naturgas (de närmare fler och större okonventionella brunnar) jämfört med kvinnor med lägre okonventionell utveckling av naturgasutveckling under graviditet.

I astmastudien fann vi ökade odds bland astma patienter i astma-sjukhusvistelser, akutavdelningar och mediciner för mild astmaattacker med högre okonventionell naturgasutvecklingsaktivitet jämfört med dem med lägre aktivitet. Slutligen fann vi i vår studie av symtom att patienter med högre okonventionell naturgasutvecklingsaktivitet hade högre odds för nasal och sinus, migränhuvudvärk och trötthetssymtom jämfört med dem med lägre aktivitet. I varje analys kontrollerade vi för andra riskfaktorer för resultatet, inklusive rökning, fetma och comorbida tillstånd.

Psykosocial stress, exponering för luftförorening, inklusive lastbilstrafik, sömnstörningar och förändringar i socioekonomisk status är alla biologiskt trovärdiga vägar för okonventionell utveckling av naturgas som påverkar hälsan. Vi antar att stress och luftförorening är de två primära vägarna, men i våra studier kan vi ännu inte bestämma vilka som är ansvariga för de föreningar vi observerat.

Som epidemiologer kan våra data sällan visa att en exponering orsakat ett hälsoproblem. Vi gör dock ytterligare analyser för att testa om våra resultat är robusta och eliminera möjligheten att en annan faktor vi inte inkluderade var den faktiska orsaken.

I våra studier tittade vi på skillnader i länet för att förstå om det bara fanns skillnader i de människor som bor i län med och utan fracking. Och vi upprepade våra studier med andra hälsoutfall som vi inte skulle förvänta oss att bli drabbade av frackingindustrin. I några analyser hittade vi inte resultat som föreslog för oss att våra primära fynd skulle vara förspända, vilket ger oss förtroende för våra resultat.

Andra forskningsgrupper har publicerat på graviditet och födelseutfall och symptom, och bevisen tyder på att fracking industrin kan påverka hälsan på ett antal sätt. Med tiden har bevismaterialet blivit tydligare, mer konsekvent och rörande. Vi förväntar oss emellertid inte att alla studier är exakt överens, eftersom exempelvis borrningspraxis, underliggande hälsoförhållanden och andra faktorer som är olika för olika studier.

Hur har branschen svarat?

Ofta konstaterar industrin att okonventionell utveckling av naturgas har förbättrat luftkvaliteten. När det beskrivs utsläpp för hela USA kan detta vara sant. Men sådana uttalanden ignorerar studier som tyder på att fracking har förvärrat lokal luftkvalitet i områden som genomgår okonventionell utveckling av naturgas.

A gemensam retort av branschen är det skattesatser av det undersökta hälsoproblemet - oavsett om det är astma eller föregående barn - är lägre i frackingområden än i områden utan fracking eller att utfallet minskar med tiden.

En studie av ökningar eller minskningar av sjukdomsgraden i flera år, beräknad för grupper av människor, kallas en ekologisk studie. Ekologiska studier är mindre informativa än studier med data om enskilda personer eftersom relationer kan existera på gruppnivå som inte existerar bland individer. Detta kallas ekologisk felaktighet. Till exempel, ekologiska studier visar en negativ samband mellan genomsnittliga radonnivåer och lungcancerhastigheter på länsnivå, men studier av individer visar starka positiva samband mellan exponering för radongas och lungcancer.

En anledning till att vi använde individuell nivådata i våra granskade studier var att undvika problemet med den ekologiska felaktigheten. Så de priser som lyfts fram av industrin ger inga bevis för att våra resultat är ogiltiga.

Det är värt att notera att frackingindustrins metoder har förbättrats. Ett exempel är flaring av brunnar, som är en källa till luft, buller och ljusförorening, och har minskat dramatiskt de senaste åren. Borrningen har också avsevärt avtagit på grund av den dramatiska nedgången i naturgaspriserna.

Vad att tänka på för framtiden

Alla energianval har positiva och negativa aspekter. Maryland i synnerhet har ett beslut att göra, som dess moratorium för fracking slutar i oktober 2017.

Vi måste övervaka industrin med pågående hälsovetenskapliga studier och genomföra mer detaljerade exponeringsmätningar genom att exempelvis mäta buller och luftföroreningar. Om vi ​​förstår varför vi ser föreningar mellan frackingbranschen och hälsoproblem, så kan vi bättre informera patienter och policymakers.

Under tiden skulle vi rekommendera noggrann överläggning om framtida beslut om industrin för att balansera energibehovet med hänsyn till miljö och folkhälsa.

Om författaren

Sara G. Rasmussen, Ph.D. Kandidat i miljöhälsovetenskap, Johns Hopkins University

Brian S. Schwartz, professor i miljöhälsovetenskap, Johns Hopkins University

Joan A. Casey, Robert Wood Johnson Health and Society Scholar, University of California, San Francisco

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

at

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

elefant som går framför en solnedgång
Astrologisk översikt och horoskop: 16–22 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
ett sammansatt fotografi av en total månförmörkelse
Astrologisk översikt och horoskop: 9–15 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
ett ungt par, bär skyddsmasker, stående på en bro
En bro för helande: Kära Corona-virus...
by Laura Aversano
Coronavirus-pandemin representerade en strömning i våra psykiska och fysiska verklighetssfärer som...
en siluhette av en person som sitter framför ord som medkännande, uppmärksam, accepterande, etc.
Daglig inspiration: 6 maj 2022
by Marie T, Russell, InnerSelf.com
Vilken typ av lärare lever i ditt huvud?
Morgon norrsken över Læsø, Danmark.
Astrologisk översikt och horoskop: 2–8 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
Bara tre enkla regler att leva av
Sju ord och tre enkla regler att leva efter
by Joseph R. Simonetta
Många av oss känner till de tio budorden, skrivna för ungefär trettiotrehundra år sedan. Vi…
siluett av någon som håller en trollstav framför planeten jorden
Våga drömma och skapa en vision för ditt liv
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
"Våga drömma och skapa en vision för ditt liv." Saker och ting är inte alltid som de verkar...
Öppnar ditt hjärta en enkel, naiv och kopplad från verkligheten?
Öppnar ditt hjärta en enkel, naiv och kopplad från verkligheten?
by Alan Seale
Att bara säga, "Du måste öppna ditt hjärta!" kan uppfattas av många människor som alltför förenklade, ...

MEST LÄS

05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot dig själv och andra (video)
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
shoppa när gud älskar dig 4 8
Hur att känna sig älskad av Gud minskar utgifterna för självförbättring
by Duke University
Kristna som är andliga eller religiösa är mindre benägna att köpa produkter för självförbättring...
BMI mäter inte hälsa 5 2
Varför det är nonsens att använda BMI för att mäta din hälsa
by Nicholas Fuller, University of Sydney
Vi är ett samhälle besatt av siffror, och inte mer än när vi hanterar vår hälsa. Vi använder…
förbättra din prestation 5 2
Hur du ökar din uppmärksamhet och förmåga att fungera
by Colin McCormick, Dalhousie University
Oavsett om du kör bil med barn som skriker i baksätet eller försöker läsa en bok i en...
branins grå och vit substans 4 7
Förstå hjärnans grå och vita materia
by Christopher Filley, University of Colorado
Den mänskliga hjärnan är ett organ på tre pund som förblir till stor del en gåta. Men de flesta har hört...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
ögon förutsäger hälsa 4 9
Vad dina ögon avslöjar om din hälsa
by Barbara Pierscionek, Anglia Ruskin University
Forskare vid University of California, San Diego, har utvecklat en smartphone-app som kan...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.