Hur vi fick vår smak för sötsaker

hand som sträcker ut handen och plockar björnbär
Att kunna uppfatta sötma kan vägleda foderälskare till de mest kaloririka plockarna. Elva Etienne/Moment via Getty Images

Sockrets sötma är en av livets stora nöjen. Människors kärlek till sött är så visceral att livsmedelsföretag lockar konsumenter till sina produkter genom att tillsätta socker till nästan allt de gör: yoghurt, ketchup, fruktsnacks, frukostflingor och till och med förmodad hälsokost som granolabars.

Skolbarn lär sig redan på dagis att sötsaker hör hemma i matpyramidens minsta spets, och vuxna lär sig av media om sockers roll i oönskad viktökning. Det är svårt att föreställa sig en större koppling mellan en kraftfull attraktion till något och ett rationellt förakt för det. Hur hamnade människor i denna situation?

Jag är en antropolog som studerar utvecklingen av smakuppfattning. Jag tror att insikter i vår arts evolutionära historia kan ge viktiga ledtrådar om varför det är så svårt att säga nej till sött.

Detektering av söt smak

En grundläggande utmaning för våra gamla förfäder var att få i sig tillräckligt att äta.

De grundläggande aktiviteterna i det dagliga livet, som att uppfostra unga, hitta skydd och säkra tillräckligt med mat, all nödvändig energi i form av kalorier. Individer som är mer skickliga på att samla kalorier tenderade att vara mer framgångsrika vid alla dessa uppgifter. De överlevde längre och fick fler överlevande barn – de hade bättre kondition, i evolutionära termer.

En bidragande orsak till framgången var hur bra de var på att söka föda. Att kunna upptäcka söta saker – sockerarter – kan ge någon ett stort ben.

I naturen signalerar sötma närvaron av sockerarter, en utmärkt källa till kalorier. Så foderälskare som kunde uppfatta sötma kunde upptäcka om socker fanns i potentiella livsmedel, särskilt växter, och hur mycket.

Denna förmåga gjorde det möjligt för dem att bedöma kaloriinnehållet med en snabb smak innan de satsade mycket på att samla, bearbeta och äta föremålen. Att upptäcka sötma hjälpte tidiga människor att samla massor av kalorier med mindre ansträngning. Istället för att surfa slumpmässigt kunde de rikta sina ansträngningar och förbättra sin evolutionära framgång.

Sötsmaksgener

Bevis på sockerdetekteringens avgörande betydelse kan hittas på den mest grundläggande nivån av biologi, genen. Din förmåga att uppfatta sötma är inte tillfällig; det är etsat i din kropps genetiska ritningar. Så här fungerar denna känsla.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Söt uppfattning börjar i smaklökarna, kluster av celler inbäddade knappt under ytan av tungan. De exponeras för insidan av munnen via små öppningar som kallas smakporer.

Olika subtyper av celler i smaklökarna är var och en känslig för en viss smakkvalitet: surt, salt, salta, bittert eller sött. Subtyperna producerar receptorproteiner som motsvarar deras smakegenskaper, som känner av den kemiska sammansättningen av livsmedel när de passerar i munnen.

En subtyp producerar bittra receptorproteiner, som svarar på giftiga ämnen. En annan producerar salta (även kallade umami) receptorproteiner, som känner av aminosyror, proteiners byggstenar. Sötupptäckande celler producerar ett receptorprotein kallas TAS1R2/3, som upptäcker sockerarter. När den gör det skickar den en neural signal till hjärnan för bearbetning. Detta meddelande är hur du uppfattar sötman i en mat du har ätit.

Gener kodar instruktionerna för hur man gör varje protein i kroppen. Det sockerdetekterande receptorproteinet TAS1R2/3 kodas av ett par gener på kromosom 1 i det mänskliga genomet, bekvämt benämnda TAS1R2 och TAS1R3.

Jämförelser med andra arter avslöjar hur djupt söt perception är inbäddad i människor. TAS1R2- och TAS1R3-generna finns inte bara hos människor - de flesta andra ryggradsdjur har dem också. De finns i apor, nötkreatur, gnagare, hundar, fladdermöss, ödlor, pandor, fiskar och otaliga andra djur. De två generna har funnits i hundratals miljoner år av evolution, redo för den första mänskliga arten att ärva.

Genetiker har länge vetat att gener med viktiga funktioner hålls intakta av naturligt urval, medan gener utan ett livsviktigt arbete tenderar att förfalla och ibland försvinna helt när arter utvecklas. Forskare tänker på detta som teorin om använd-det-eller-förlora-det för evolutionär genetik. Närvaron av generna TAS1R1 och TAS2R2 över så många arter vittnar om fördelarna med söt smak i eoner.

Använd-det-eller-förlora-teorin förklarar också den anmärkningsvärda upptäckten att djurarter som inte möter socker i sin typiska kost har förlorat sin förmåga att uppfatta det. Till exempel, många köttätare, som har lite nytta av att uppfatta sockerarter, hyser bara nedbrutna reliker av TAS1R2.

Söt smak

Kroppens sensoriska system upptäcker otaliga aspekter av miljön, från ljus till värme till lukt, men vi attraheras inte av dem alla som vi är till sötma.

Ett perfekt exempel är en annan smak, bitterhet. Till skillnad från söta receptorer, som upptäcker önskvärda ämnen i livsmedel, upptäcker bittra receptorer oönskade: toxiner. Och hjärnan reagerar på rätt sätt. Medan söt smak säger åt dig att fortsätta äta, säger bitter smak dig att spotta ut saker. Detta är evolutionärt vettigt.

Så medan din tunga upptäcker smaker, är det din hjärna som bestämmer hur du ska svara. Om reaktioner på en viss sensation konsekvent är fördelaktiga över generationer, naturligt urval fixerar dem på plats och de blir instinkter.

Så är fallet med bitter smak. Nyfödda behöver inte lära sig att ogilla bitterhet – de avvisar den instinktivt. Motsatsen gäller för sockerarter. Experiment efter experiment hittar samma sak: Människor attraheras av socker från det ögonblick de föds. Dessa svar kan formas av senare lärande, men de förbli i kärnan av mänskligt beteende.

Söthet i människors framtid

Alla som bestämmer sig för att minska sin sockerkonsumtion står inför miljontals år av evolutionärt tryck att hitta och konsumera det. Människor i den utvecklade världen lever nu i en miljö där samhället producerar mer sött, raffinerat socker än vad som kan ätas. Det finns en destruktiv obalans mellan den utvecklade driften att konsumera socker, nuvarande tillgång till det och människokroppens svar på det. På ett sätt är vi offer för vår egen framgång.

Attraktionen till sötma är så obeveklig att det har kallats ett beroende jämförbart med nikotinberoende – i sig notoriskt svårt att övervinna.

Jag tror att det är värre än så. Ur en fysiologisk synvinkel är nikotin en oönskad outsider till våra kroppar. Folk önskar det för att det spelar hjärnan ett spratt. Däremot har begäret efter socker funnits och genetiskt kodat i eoner eftersom det gav grundläggande fitnessfördelar, den ultimata evolutionära valutan.

Socker lurar dig inte; du svarar exakt som programmerat av naturligt urval.

Om författaren

Stephen Wooding, biträdande professor i antropologi och arvsstudier, University of California, Merced

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till ett hälsosamt kropp, starkt hjärta och skarpt sinne - av Peter Wayne

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till ett hälsosamt kropp, starkt hjärta och skarpt sinne - av Peter Wayne.Utbredd forskning från Harvard Medical School stöder de långvariga påståenden att Tai Chi har en positiv inverkan på hjärtan, benen, nerverna och musklernas hälsa, immunförsvaret och sinnet. Dr Peter M. Wayne, en långvarig Tai Chi-lärare och en forskare vid Harvard Medical School, utvecklade och testade protokoll som liknar det förenklade programmet som han ingår i den här boken, som passar människor i alla åldrar och kan göras på bara några minuter om dagen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Bläddra i naturens gånggångar: Ett år för foder för viltmat i förorterna
av Wendy och Eric Brown.

Bläddra i naturens gånggångar: Ett år med foder för viltmat i förorterna av Wendy och Eric Brown.Som en del av sitt engagemang för självförtroende och elasticitet beslutade Wendy och Eric Brown att spendera ett år med inbyggande av vilda livsmedel som en vanlig del av deras kost. Med information om att samla, förbereda och bevara lätt identifierbara vilda ediblar som finns i de flesta förorterna, är denna unika och inspirerande guide en måste-läs för alla som vill förbättra sin familjs livsmedelssäkerhet genom att använda sig av hörselhornet på deras dörr.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


Food Inc .: En deltagarhandledning: Hur industriell mat gör oss smalare, fetare och fattigare - och vad du kan göra åt det - redigerad av Karl Weber.

Livsmedel Inc .: En deltagarhandledning: Hur industriell mat gör oss smalare, fetare och fattigare - och vad du kan göra åt detVar har min mat kommit från, och vem har behandlat den? Vad är de gigantiska jordbruksföretagen och vilken roll har de för att upprätthålla status quo av livsmedelsproduktion och konsumtion? Hur kan jag mata min familj hälsosamma livsmedel på ett tillfredsställande sätt? Expandera på filmens teman, boken Mat, Inc. kommer att svara på dessa frågor genom en rad utmanande uppsatser av ledande experter och tänkare. Denna bok kommer att uppmuntra de inspirerade av filmen att lära sig mer om problemen och agera för att förändra världen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


 

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...
elefant som går framför en solnedgång
Astrologisk översikt och horoskop: 16–22 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
ett sammansatt fotografi av en total månförmörkelse
Astrologisk översikt och horoskop: 9–15 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
ett ungt par, bär skyddsmasker, stående på en bro
En bro för helande: Kära Corona-virus...
by Laura Aversano
Coronavirus-pandemin representerade en strömning i våra psykiska och fysiska verklighetssfärer som...
en siluhette av en person som sitter framför ord som medkännande, uppmärksam, accepterande, etc.
Daglig inspiration: 6 maj 2022
by Marie T, Russell, InnerSelf.com
Vilken typ av lärare lever i ditt huvud?
en glödlampa tänds i en rad med släckta glödlampor
Ta ansvar för vårt liv: Healing inifrån och ut
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Vi är alla i behov av helande i en eller annan form. Oavsett om läkningen är känslomässig, fysisk,...
läkare som håller en bägare av blå vätska
Hur försvinner myndigheten: obotlig sjukdom eller brist på kunskap?
by Pierre Pradervand
När jag var barn var det som husläkaren sa evangelium, och ingen skulle ens ha tänkt på ...
En svart kvinna med Harvard -referenser
Varför en svart kvinna med Harvard Credentials fortfarande är en svart kvinna
by Areva Martin
Svarta kvinnor som når de högsta framgångsnivåerna, liksom vår före detta första dam, är inte immuna mot ...

MEST LÄS

05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot dig själv och andra (video)
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
shoppa när gud älskar dig 4 8
Hur att känna sig älskad av Gud minskar utgifterna för självförbättring
by Duke University
Kristna som är andliga eller religiösa är mindre benägna att köpa produkter för självförbättring...
branins grå och vit substans 4 7
Förstå hjärnans grå och vita materia
by Christopher Filley, University of Colorado
Den mänskliga hjärnan är ett organ på tre pund som förblir till stor del en gåta. Men de flesta har hört...
ögon förutsäger hälsa 4 9
Vad dina ögon avslöjar om din hälsa
by Barbara Pierscionek, Anglia Ruskin University
Forskare vid University of California, San Diego, har utvecklat en smartphone-app som kan...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
bild av en persons barfota som står på gräset
Praxis för att jorda och återta din koppling till naturen
by Jovanka Ciares
Vi har alla denna koppling till naturen och till hela världen: till jorden, till vatten, till luft och till...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.