sömnens framtid 5 31
etamorworks/shutterstock

Från sömnspårare till vakenhetsdroger, har det 21:a århundradet sett ett inflöde av ny teknik som radikalt kan förändra vårt sätt att sova.

Många av dessa nya teknologier jagar drömmen om optimerad sömn. De lovar att hjälpa till att skräddarsy våra sömnscheman så att de passar våra sociala liv, hjälpa oss att sova längre eller till och med hoppa över en natts sömn helt och hållet.

Här är hur tekniken genomsyrar vår sömn och vad framtiden har att erbjuda.

Dags att vakna

Sömntabletter har nyligen fått sällskap av en våg av vakenhetsläkemedel, som påstås vara säkrare och kraftfullare alternativ till koffein. Det verkar som att de fungerar bäst på människor som redan har sömnbrist och inte har någon jättestor effekt på dem som redan är väl utvilade.

Modafinil är hyllad för sin kognitionshöjande effekter (särskilt hos personer med sömnbrist) och kan förmodligen hålla människor vakna och pigga i flera dagar åt gången. Några vetenskapliga studier visar att detta verkligen kan vara fallet, även om resultaten är blandade, med annan forskning som visar att effekterna liknar koffein.


innerself prenumerera grafik


Läkemedlet utvecklades för att hjälpa personer med narkolepsi men vissa har börjat använda det för dess fokushöjande effekter. Det är ett kontrollerat läkemedel (endast receptbelagda) i de flesta länder. Människor som använder det för kognitiv förbättring eller vakenhet köper det på den svarta marknaden eller får det från vänner som har ett recept.

Modafinil är populärt bland studenter – 2020 fann forskare från Loughborough University att av 506 studenter som undersöktes vid 54 brittiska universitet, 19 % hade tagit kognitiva förbättringsämnen.

Men människor som tar dem för icke-medicinska ändamål är det riskerar sin hälsa. Studier av säkerheten för dessa läkemedel tar inte hänsyn till denna typ av användning. Vi vet inte vad det gör med människors kroppar att använda dessa droger för att hålla sig vaken under långa perioder. Men vi vet att störa ditt sömnmönster (till exempel skiftarbete). kopplat till hälsoproblem som diabetes och hjärt-kärlsjukdomar.

Nyligen genomförda studier tyder på att vissa människor kombinerar sömn- och vakenhetspiller till hantera sina kroppsrytmer samt optimera sin sömn eller varva ner efter en dag av hårt arbete. Effekterna av att ta vakenhetspiller med andra droger är i stort sett okända.

I Storbritannien är försäljning eller leverans av ett receptbelagt eller olicensierat läkemedel ett brott. I USA är till och med innehav av stimulantia utan recept ett brott.

Smart sömn

Många människor använder redan smarta klockor, smarta smycken och träningsband för att spåra sin sömn – till exempel larm som väcker människor vid den optimala punkten i sömncykeln och appar för rörelsesensorer som analyserar sömnmönster.

sömnens framtid2 5 31
 Tekniken stör vår sömn. Stokkete / Shutterstock

Nya sätt att spåra sömn kan snart inkludera att ta på sig en ett par pyjamas inbäddade med sensorer för att spåra förändringar i hållning, andning och hjärtfrekvens, eller krama en robotkudde, vars algoritm skapar ett andningsmönster för att efterlikna och hjälpa dig att somna.

Under tiden har vårdrobotar redan varit prövade i Japan för att testa om de kunde hjälpa äldre att sova bättre. Designade för att vaka över boende nattetid på vårdhem, ger de personalen information om hur bra de boende sover och låter dem veta om någon går på en nattlig vandring.

I dina drömmar

Drömhanteringsteknologier befinner sig i mycket tidigare utvecklingsstadier. Forskare tror att sensoriska stimuleringstekniker och anordningar, såsom virtuell verklighetsvisir, skulle kunna användas för sömnteknik. Detta ny vetenskap innebär att utsätta den som sover för sensoriska stimuli, såsom klickande ljud och vibrationer, vid specifika tidpunkter i sömncykeln. Syftet skulle vara att förbättra sömnkvaliteten, förbättra minnet och till och med behandla posttraumatiskt stressyndrom (PTSD).

När det gäller möjligheterna att "läsa" våra drömmar, görs framsteg även på denna front. Forskare har tagit de första stegen mot dröm tolkning genom att mäta hjärnaktivitet under sömnen och använda AI för att avkoda visuella bilder. Deltagare i en studie från 2013 ombads att rapportera bilderna från drömmarna efter att ha sovit inuti en MRI-skanner. Forskare jämförde skanningar från människor som tittade på samma typer av bilder när de var vakna och resultaten visade matchande mönster av hjärnaktivitet.

Mardrömsteknik

Men det finns en dystopisk sida av den här historien. Den teknik vi redan har – elektriskt ljus, smarta telefoner, streamingtjänster – kan vara katastrofalt för vår sömn.

Till exempel en nyligen studera i USA fann att studenter ofta sover med sin mobiltelefon i sängen med dem, vilket innebär att ett samtal, programuppdatering eller appavisering kan störa dem. Tittar på TV eller spelar tv-spel i sängen och stirrar på våra surfplattor och mobiltelefonskärmar in i natten har blivit normen för många. Det kan leda till dålig sömn och slå av våra sömncykler.

Ett växande antal människor är söker behandlingar för nya sömnförhållanden som t.ex ortosomni – den tvångsmässiga strävan efter perfekt sömn, liknande en ohälsosam upptagenhet med näring. Vissa människor blir så bekymrade över att förbättra sina sömnmått som det faktiskt är ger dem sömnlöshet.

Det finns fortfarande så mycket vi inte vet om sömn, och ny teknik förändrar vår sömn snabbare än forskare kan hänga med. En sak verkar nästan säker: sömn och teknik i det västerländska samhället trasslar in sig som aldrig förr.Avlyssningen

Om Författarna

Catherine Coveney, universitetslektor i sociologi, Loughborough University samt Erik L Hsu, Lektor i sociologi, University of South Australia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

Kroppen håller poängen: Hjärnans själ och kropp i läkningen av trauma

av Bessel van der Kolk

Den här boken utforskar sambanden mellan trauma och fysisk och mental hälsa, och erbjuder insikter och strategier för läkning och återhämtning.

Klicka för mer info eller för att beställa

Breath: The New Science of a Lost Art

av James Nestor

Den här boken utforskar vetenskapen och praktiken av andning, och erbjuder insikter och tekniker för att förbättra fysisk och mental hälsa.

Klicka för mer info eller för att beställa

Växtparadoxen: de dolda farorna i "hälsosam" mat som orsakar sjukdomar och viktökning

av Steven R. Gundry

Den här boken utforskar kopplingarna mellan kost, hälsa och sjukdomar, och erbjuder insikter och strategier för att förbättra övergripande hälsa och välbefinnande.

Klicka för mer info eller för att beställa

Immunitetskoden: Det nya paradigmet för verklig hälsa och radikal anti-aging

av Joel Greene

Den här boken erbjuder ett nytt perspektiv på hälsa och immunitet, som bygger på principer för epigenetik och erbjuder insikter och strategier för att optimera hälsa och åldrande.

Klicka för mer info eller för att beställa

Den kompletta guiden till fasta: läka din kropp genom intermittent, varannan dag och förlängd fasta

av Dr Jason Fung och Jimmy Moore

Den här boken utforskar vetenskapen och praktiken av fasta och erbjuder insikter och strategier för att förbättra övergripande hälsa och välbefinnande.

Klicka för mer info eller för att beställa