En ny generation ledare förstår att enskilda åtgärder inte löser våra miljöproblem

En ny generation ledare förstår att enskilda åtgärder inte löser våra miljöproblem

Genom att definiera miljömedborgarskap som ansvarsfull konsumtion, förespråkar hållbarhet behovet av massåtgärder för att katalysera strukturella förändringar.

Medietäckningen av Green New Deal, en plan som presenterades av USA: s representant Alexandria Ocasio-Cortez och andra medlemmar av kongressen för att översyna den amerikanska ekonomin genom att investera i förnybar energi och gröna jobb, fokuserade lika mycket på dess mottagning som på dess substans. Republikanerna panorerade det som socialism. Högtalaren Nancy Pelosi hånade det. Många spaltister, till exempel New York Times David Brooks, kritiserade dess tunga förlust på offentliga utgifter och statliga tjänster. Andra kritiker ifrågasatte planens breda fokus. Vad, frågade de, hade tillhandahållande av medicinsk vård att göra med översyn av Amerikas energinätverk?

Den tillfälliga observatören kunde förlåtas för att han avfärdade planen och svaret på den, särskilt eftersom den inte har någon chans att gå i den nuvarande kongressen. Men planen är ett tecken på en större förändring av miljötänkandet. Det finns ett växande erkännande av behovet av strukturella förändringar för att hantera klimatkrisen och andra allvarliga miljöproblem. Allt fler inflytelserika kontorsinnehavare och -tänkare efterlyser policyer som går långt utöver enbart klingande. För att granska vårt energisystem och bevara hotade ekosystem erkänner de att vi aggressivt måste störa status quo.

Den bästa delen av Green New Deal är dess insisterande på djärva steg för att bromsa klimatförändringarna och utveckla en ekonomi baserad på förnybar energi. Som namnet antyder bygger planen på idén att enskilda beteendeförändringar inte kommer att leda till kraftiga minskningar av växthusutsläppen eller leverera meningsfulla miljöframsteg i andra områden. Vi måste, författarna insisterar, granska vår ekonomi för att uppfylla vårt miljöansvar. Även de som ifrågasätter denna premiss bör fira planens audmjuka mål.

Andra miljötänkare upprepar denna skepsis kring beteendeförändring. David Wallace-Wells, författare till a senaste boken om klimatförändringar, avslutar, "Effekterna av individuella livsstilsval är i slutändan triviala jämfört med vad politik kan uppnå." Medan Wallace-Wells kan hitta fel med vissa aspekter av Green New Deal, inklusive dess tystnad när det gäller kärnkraft, stöder han entusiastiskt behovet av att tänka stort .

Vi måste fokusera våra ansträngningar inte på att ändra vårt individuella beteende utan på långtgående gemensamma förändringar.

Betoningen på behovet av att översyna våra ekonomiska, tekniska och sociala system är en välkommen avvikelse från fixeringen med individuellt beteende som ofta dominerar den populära miljö diskursen. Hästen över användning av plaststrån, som blev ett lakmustest av miljöansvar i vissa kretsar under de senaste åren, antyder begränsningarna i denna upptagen med individuell handling. Amerikaner som är oroliga för överdriven användning av plast borde oroa sig mycket mer för lagar som nyligen antagits av flera stater som förbjuder kommuner att införa förbud mot distribution av plastpåse i butiker än om matställen vid nästa bord använder ett plasstrå. För att göra väsentliga framsteg på miljön måste vi gå utöver miljön narcissism - alltför oro över oss själva och vår familj och vänner konsumtionsvanor. Vi måste fokusera våra ansträngningar inte på att ändra vårt individuella beteende utan på långtgående gemensamma förändringar.

Individuell mot kollektiv handling

Den senaste utvecklingen i St. Paul, Minnesota, antyder att detta kommer att bli en utmaning. I oktober 2018 implementerade staden ett nytt system för insamling av bostadsavfall. Enligt det gamla systemet kontrakterades hushållen med en papperskorgen efter eget val. St. Paul var en av de största städerna i USA att använda den här fria valmodellen. På många kvarter kontrakterade invånarna med flera transportföretag. Resultatet var att lastbilar från flera åkare släppte samma gränder på olika dagar, spydde avgas och slitit sig på vägen.

Trött på detta system höll invånare forum i hela staden för att få feedback om det befintliga systemet och idéer om alternativ. (Offentliggörande: Jag hjälpte till att organisera dessa forum.) Dessa forum ledde till slut till en statlig sanktionerad process under vilken St. Paul förhandlade fram ett kontrakt med åkare som delade staden i zoner så att varje grannskap tilldelades en enda transportör. Även om de senaste händelserna har ifrågasatt systemet - och stadens svar -, för närvarande fungerar det så här: Det går inte längre flera lastbilar i veckan som hindrar invånarnas gränder. Istället sker återvinning och avfallshantering nu samma dag, vilket minskar utsläppen och lastbiltrafiken. Russ Stark, St Pauls chef för resiliensförmåga, uppskattade att övergången till organiserad insamling minskade utsläppen av växthusgaser förknippade med sopbilstrafiken med så mycket som 75%.

I slutändan är det viktigaste som vi kan göra som medborgare att ändra de system som förorenar jorden.

Som med alla nya system fanns det klagomål från olika håll. Några av de mest stämma kritiken kom från de som tidigare delat fack med grannar, en praxis som, även om det är tekniskt olaglig, var utbredd. Dessa bin-delare hävdade att det nya systemet, som krävde varje hushåll att betala för sin egen fack för att ganska fördela driftskostnaderna, motverkade bevarande och var alltför dyrt.

Varför, undrade jag, skulle några av mina grannar bo på den avlägsna möjligheten att en slur av hushåll kan producera mer skräp under det nya systemet när vi som stad drastiskt skar ut dieselutsläpp från sopbilar? Kunde de inte se att detta fokus på individuellt beteende missfördes bredvid de betydande miljöfördelarna med att få slut på paraden med lastbilar?

Katalysera strukturella förändringar

Lusten att bli en mer ekologiskt ansvarig konsument och medborgare är beundransvärd, men det faller väl under den miljöförändring vi behöver. Även när fler amerikaner packade sina matvaror i återanvändbara påsar och släppte sina metallvattenflaskor till gymmet, godkände kongressen nästan ingen betydande miljölagstiftning. Genom att definiera miljömedborgarskap som ansvarsfull konsumtion, förespråkar hållbarhet behovet av massåtgärder för att katalysera strukturella förändringar. Lyckligtvis avslöjar en ny generation ledare en mycket mer omfattande miljöagenda, vilket exemplifieras av Green New Deal.

Naturligtvis bör vi uppmuntra till personligt miljöansvar. Att modifiera våra individuella diet-, rese- och konsumtionsvanor kan leda till minskad förorening och bättre luftkvalitet, bland andra fördelar. Vi bör göra dessa mindre förbättringar - men inte på bekostnad av det mycket efterfrågade fokuset på omvandlande miljöförändringar.

I slutändan är det viktigaste som vi kan göra som medborgare att ändra de system som förorenar jorden. De som är i spetsen för miljörevolutionen som vi så desperat behöver kommer inte att spendera sina vakna timmar på att diskutera de finare punkterna med att undvika plaststrån. De kommer att dunka på sina kongressrepresentanters dörrar för att kräva de omfattande förändringar som bara regeringen, direkt eller indirekt, kan utföra.

Om författaren

David Soll är docent vid University of Wisconsin, Eau Claire, där han undervisar i historia och miljöstudier. Han är författare till Empire of Water: En miljö- och politisk historia om vattenförsörjningen i New York City. uwec.edu/profiles/solld/

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.