Australien behöver en nationell plan för att möta det växande hotet om klimatkatastrofer

Australien behöver en nationell plan för att möta det växande hotet om klimatkatastrofer

Från torka till översvämning. AAP-bild / Andrew Rankin

Vi går in i en ny era i Australiens säkerhet, inte på grund av terrorism, uppkomsten av Kina eller till och med cybersäkerhetshotet, men på grund av klimatförändringen. Om världen värmer sig bortom 2, så verkar det alltmer sannolikt, en tid av katastrofer kommer att vara över oss, med djupa konsekvenser för hur vi organiserar oss för att skydda australiensiska liv, egendom och ekonomiska intressen och vårt sätt att leva.

Den tidiga varningen i den här eran kommer nästan dagligen, i nyhetsrapporter från hela världen av rekordbrytande värmeböljor, långvarig torka, massiva bushfires, brådskande översvämningar och rekordstörningar.

I en ny särskild rapport från Australian Strategic Policy Institute argumenterar jag för att Australien inte står inför takten i dessa förvärrade hot. Vi behöver en nationell strategi för att hantera klimatkatastrofer.

Även utan klimatförändringar är effekterna av dessa naturliga faror enorma. Mer än 500 australier - ungefär samma antal som dog i Vietnamkriget - dör varje år från värmespänningen ensam. De årliga ekonomiska kostnaderna för naturkatastrofer förväntas öka till A $ 39 miljarder av 2050. Detta är ungefär lika med vad den federala regeringen spends varje år på den australiska försvarsmakten.

Klimatförändringarna ökar dramatiskt frekvensen och svårighetsgraden hos många av dessa faror. Antalet rekord heta dagar i Australien har fördubblats under de senaste 50-åren, och värmeböljor har blivit längre och varmare. Extrema brandväder dagar har ökat under de senaste decennierna i många regioner i Australien. Kortare och mer intensiva regnskurar som utlöser flod översvämningar och stadsflöden blir också mer frekvent, och havsnivån har varit stigande i en snabbare takt sedan 1993.

Australierna är redan utsatta till ett brett spektrum av de faror som klimatförändringen förstärker. Nästan 4 miljoner av vårt folk, och om 20% av vår nationella ekonomiska produktion, ligger i områden med hög eller extrem risk för tropiska cykloner. Under tiden är 2.2 miljoner människor och 11% av den ekonomiska aktiviteten på platser med hög eller extrem risk för bushfire.

Kronisk kris

Eftersom frekvensen av extrema händelser ökar, kommer vi sannolikt att se en ökning av händelser som inträffar samtidigt i olika delar av landet, eller händelser som följer hårt på klackarna i tidigare. Gemenskapen kan väva de första motgångarna, men i sitt försvagade tillstånd blir det äntligen överväldigat.

Stora delar av landet som för närvarande är marginellt lönsamma för jordbruket är alltmer sannolikt att vara i kronisk kris, från de sammanslagna effekterna av stadig ökning av temperatur, torka och bushfires.

Skalan av dessa effekter kommer att vara oföränderlig och de mönster som farorna tar kommer att förändras på sätt som är svåra att förutsäga. Australiens eldsäsong, till exempel, är redan att få längre. Annan forskning tyder på att tropiska cykloner bildas vidare från ekvatorn som planeten värmer och sätter nya områden i östra Australien på skadans sätt.

Denna framväxande era av katastrofer kommer i allt högre grad att sträcka ut nödtjänster, underminera samhällets motståndskraft och eskalera ekonomiska kostnader och förluster i livet. De federala, statliga och lokala myndigheterna måste alla börja med att förbereda sig nu för den oöverträffade omfattningen av dessa framväxande utmaningar.

Queensland som en fallstudie

Queenslands senaste erfarenhet illustrerar vad som kunde ligga framåt för hela Australien. I slutet av förra året drabbades en stor torka allvarligt av staten. Vid den tiden kommenterade en ledande chef som samordnade statens ombyggnadsarbete efter Cyclone Debbie att hans lag var i den ironiska situationen att återuppbygga från översvämningar under en torka. Torkan gjorde det svårt att hitta vatten att blanda med grus och för att undertrycka damm i samband med ombyggnad av vägar.

Torkan intensifierades, vilket bidrog till ett utbrott av mer än 140 bushfires. Detta följdes och förvärrades av en extrem värmebölja, med temperaturer i de 40 som bröt rekord för november månad. Bushfire villkor i delar av Queensland klassificerades som "katastrofal"För första gången sedan betygsskalan utvecklades i 2009. Mer än en miljon hektar buske och jordbruksmark förstördes - största expansionen av Queensland som drabbats av eld sedan rekord började.

Just dagar senare, Tropic Cyclone Owen närmade sig Queensland kusten, hotar betydande översvämningar och ökar risken för svåra mudslider från de kollade bergen. Owen satte en australiensisk post i dumpning 681 millimeter regnet på bara 24 timmar - mer än Melbourne mottar vanligtvis på ett år. Det minskar emellertid inte torkan som griper mycket av staten.

Några veckor senare, post regnar översvämmade mer än 13.25 miljoner hektar av norra Queensland och dödar hundratusentals torka-stressade boskap. Som två Queensland graziers skrev vid tiden: "Nästan över natten har vi övergått från relativa torka år till en översvämnings katastrofzon."

Dags att förbereda

Vi måste börja förbereda oss nu för detta förändrade klimat genom att utveckla en nationell strategi som beskriver exakt hur vi går vidare från affärer som vanligt och antar en mer ansvarsfull strategi för klimatkatastrofberedskap.

Det är ingen mening för den federala regeringen att ha två separata strategier (som det för närvarande gör) för katastroffasthet och anpassning av klimatförändringar. Givet att 90% av större katastrofer världen över är från klimatrelaterade faror som stormer, torka och översvämningar, dessa två strategier bör tydligt sammanfogas.

Ett av de främsta målen med den nya strategin bör vara att öka Australiens ansträngningar för att förhindra att faror blir katastrofer. För närvarande spenderar den federala regeringen 30 gånger mer på att bygga upp efter katastrofer än vad den gör minska riskerna i första hand.

Australien borde leda globala uppmaningar till brådskande klimatåtgärder, inte bara för att vi är så utsatta för klimatfel, men också av traditionella nationella säkerhetsskäl. Vi är den rikaste nationen i en region full av mindre utvecklade länder som är mycket utsatta för klimatförändringar. Chocker mot deras livsmedelssäkerhet, ekonomiska intressen och politisk stabilitet kommer att undergräva vår egen nationella säkerhet.

Ingen militär allians, utplacering av trupper eller nya vapensystem kommer att skydda Australien tillräckligt från detta snabbt eskalerande hot. Det enda effektiva "framåtförsvaret" är att minska växthusgaser globalt, inklusive i Australien, så snabbt som möjligt. Utan större ambition på denna front kommer omfattningen av de katastrofer som ligger framöver att överväldiga även de mest samordnade insatserna för att stärka de australiensiska samhällenas motståndskraft.

Om författaren

Robert Glasser, honorär docent, australiensiskt nationaluniversitet. Detta är en redigerad version av en artikel som ursprungligen visades på Strategisten.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

relaterade böcker

InnerSelf Market

amason

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.