Radikal översyn behövs för att stoppa jordens sjätte stora utrotningsevenemang

Radikal översyn behövs för att stoppa jordens sjätte stora utrotningsevenemang Den stora grå ugglan är förknippad med intensiv avverkning av skogarna på norra halvklotet. Copyright Ondrej Prosicky / Shutterstock.

Liv har existerat på jorden ungefär 3.7 miljarder år. Under den tiden vi känner till fem massutrotningshändelser - dramatiska avsnitt när många, om inte de flesta, livsformer försvann i en geologisk hjärtslag. Den senaste av dessa var den globala olyckan som hävdade att dinosaurier och många andra arter för cirka 66 miljoner år sedan.

Växande antal forskare har hävdat att vår planet snart kan se en sjätte massiva utrotning - en drivs av de eskalerande effekterna av mänskligheten. Andra, till exempel den danska ekonomen Bjørn Lomborg, har karakteriserat sådana påståenden som dåligt informerad rädsla.

Vi argumenterar med eftertryck att juryn är inne och debatten är över: Jordens sjätte stora utrotning har kommit.

Kollaps av biologisk mångfald

Massutrotningar innebär en katastrofisk förlust av biologisk mångfald, men vad många inte uppskattar är rättvisa vad "biologisk mångfald" betyder. Ett kort sätt att prata om biologisk mångfald är helt enkelt att räkna arter. Till exempel, om en art försvinner utan att ersättas, förlorar vi den biologiska mångfalden.

Men det finns mycket mer till biologisk mångfald än bara arter. Inom varje art finns det vanligtvis stora mängder genetisk, demografisk, beteendemässig och geografisk variation. Mycket av denna variation involverar anpassningar till lokala miljöförhållanden, öka den biologiska konditionen för den enskilda organismen och dess befolkning.

Radikal översyn behövs för att stoppa jordens sjätte stora utrotningsevenemang Naturlig variation inom två arter av havssniglar. Övre raden: Littorina sitkana. Nedre rad: Littorina obtusata. Copyright David Reid / Ray Society.

Och det finns också en enorm mängd biologisk mångfald som involverar interaktioner bland olika arter och deras fysiska miljö.

Många växter förlitar sig på djur för pollinering och spridning av utsäde. Tävlande arter anpassar sig till varandra, liksom rovdjur och deras byte. Patogener och deras värdar samverkar och utvecklas också tillsammans, ibland med anmärkningsvärd hastighet, medan våra interna matsmältningssystem är biljoner av hjälpsamma, godartade eller skadliga mikrober.

Därför är ekosystemen själva en sort av olika arter som ständigt tävlar, bekämpar, samarbetar, gömmer, lurar, lurar, rånar och konsumerar varandra på en otrolig olika sätt.

Allt detta är alltså biologisk mångfald - från gener till ekosystem och allt däremellan.

Den moderna utrotningskrammen

Radikal översyn behövs för att stoppa jordens sjätte stora utrotningsevenemang Kumulativa ryggradsdjur utrotningar sedan 1500 jämfört med "bakgrund" hastighet av förlust av arter. G. Ceballos et al. (2015) Vetenskapliga framsteg.

Oavsett hur du mäter det har en massutrotning kommit. en 2015 studie att en av oss (Ehrlich) medförfattare använde konservativa antaganden för att uppskatta det naturliga, eller bakgrund frekvens av arter utrotningar för olika grupper av ryggradsdjur. Studien jämförde sedan dessa bakgrundsgrader med takten på artförluster sedan början av 20th århundradet.

Även om man antar konservativt höga bakgrundsfrekvenser har arter försvunnit mycket snabbare än tidigare. Sedan 1900 försvinner reptiler 24 gånger snabbare, fåglar 34 gånger snabbare, däggdjur och fiskar ungefär 55 gånger snabbare, och amfibier 100 gånger snabbare än de har gjort tidigare.

För alla ryggradsgrupper tillsammans är den genomsnittliga hastigheten för förlust av arter 53 gånger högre än bakgrundsfrekvensen.

Utrotningsfilter

För att göra saken värre, ignorerar dessa moderna utrotningar de många människors orsakade förlusterna före 1900. Det har till exempel uppskattats att polynesierna utplånades 1,800 arter av endemiska öfåglar när de koloniserade Stilla havet under de senaste två årtusendena.

Och långt innan dess körde tidiga mänskliga jägare-samlare a blitzkrieg av arter utrotningar - speciellt av megafauna som mastodoner, moas, elefantfåglar och jättejordslöja - när de migrerade från Afrika till de andra kontinenterna.

I Australien till exempel människors ankomst åtminstone 50,000 år sedan följdes snart av försvinnandet av massiva goannor och pyton, rovdjur känguruer, pungdjuret "lejon" och flodhäststorleken DIPROTODON bland andra.

Förändringar i klimatet kunde ha bidragit, men människor med deras jakt och eldar var nästan säkert dödsstöten för många av dessa arter.

Som ett resultat av dessa extinktioner före 1900, gick de flesta ekosystem över hela världen genom ett "utrotningsfilter”: Den mest sårbara arten försvann och lämnade relativt mer motståndskraftiga eller mindre tydliga arter bakom sig.

Radikal översyn behövs för att stoppa jordens sjätte stora utrotningsevenemang Jätte markslöja som den här elefantstorleken Megatherium försvann strax efter att människor anlände till den nya världen. Copyright Catmando.

Och det är förlusten för dessa överlevande som vi ser nu. Sammanfattningen av alla arter som drivs till utrotning av människor från förhistoria till idag skulle vara mycket större än många människor inser.

Försvinnande populationer

Den sjätte stora utrotningen spelar också ut på andra sätt, särskilt i den utbredda förintelsen av miljoner (kanske miljarder) djur- och växtpopulationer. Precis som arter kan utrotas, så kan deras individuella populationer, vilket minskar båda genetisk mångfald och långsiktiga överlevnadsutsikter av arten.

Till exempel, den Asiatiska tvåhorns noshörning en gång varierade brett över Sydostasien och Indokina. Idag överlever den bara i små fickor som kanske utgör 3% av dess ursprungliga geografiska intervall.

Tre fjärdedelar av världens största rovdjur, inklusive stora katter, björnar, uttrar och vargar, minskar antalet. Hälften av dessa arter har tappat minst 50% av sitt tidigare sortiment.

Likaså, förutom i vissa vildmarksområden, populationer av stora, långlivade träd faller dramatiskt i överflöd.

WWFs 2016 Living Planet Report sammanfattar långsiktiga trender i över 14,000-populationer av mer än 3,700 ryggradsarter. Slutsatsen: på bara de senaste fyra decennierna har befolkningsstorlekarna för övervakade däggdjur, fåglar, fiskar, amfibier och reptiler minskat med i genomsnitt 58% över hela världen.

Och när populationer av många arter kollapsar, minskar deras avgörande ekologiska funktioner hos dem, vilket kan skapa krusningseffekter det kan förändras hela ekosystemen.

Därför kan försvinnande arter upphöra att spela en ekologisk roll långt innan de faktiskt försvinner.

Radikal översyn behövs för att stoppa jordens sjätte stora utrotningsevenemang En gång ett utbrett och dominerande rovdjur är tigern idag försvunnen sällsynt över de flesta av dess tidigare sortiment. Upphovsrätt Matt Gibson

Betala utrotningsskulden

Allt vi vet om bevarandebiologi berättar att arter vars populationer befinner sig i fritt fall blir allt mer sårbara för utrotning.

Utrotningar sker sällan direkt, men konspirationen av minskande antal, befolkningsfragmentering, inavel och minskad genetisk variation kan leda till en dödlig "utrotning virvel”. I detta avseende samlas vår planet för närvarande en stor utrotningsskuld det måste så småningom betalas.

Och vi pratar inte bara om att förlora söta djur; mänsklig civilisation förlitar sig på biologisk mångfald för dess existens. De växter, djur och mikroorganismer som vi delar med jorden förser oss med livsviktiga ekosystemtjänster. Dessa inkluderar reglering av klimatet, tillförsel av rent vatten, begränsning av översvämningar, körning av näringscykler som är nödvändiga för jordbruk och skogsbruk, kontroll av allvarliga grödor och skador av sjukdomar och tillhandahållande av skönhets-, andliga och rekreationsfördelar.

Predikerar vi undergång? Långt ifrån. Vad vi säger är emellertid att livet på jorden i slutändan är ett nollsummespel. Människor kan inte fortsätta växa i antal och konsumera allt mer land, vatten och naturresurser och förväntar sig att alla ska ha det bra.

Att begränsa skadliga klimatförändringar har blivit ett fångstfras för att bekämpa sådana sjukdomar. Men lösningar på den moderna utrotningskrisen måste gå långt bortom detta.

Vi måste också gå snabbt för att sakta människors befolkningstillväxt, minska överförbrukning och överhunting, spara återstående vildmarksområden, utvidga och bättre skydda våra naturreservat, investera i att bevara kritiskt hotade arter och rösta för ledare som prioriterar dessa frågor.

Utan avgörande åtgärder kommer vi sannolikt att hacka bort viktiga lemmar i livets träd som kan ta miljontals år att återhämta sig.

Radikal översyn behövs för att stoppa jordens sjätte stora utrotningsevenemang Slow Loris, en primitiv primat, är en denizen av intakta regnskogar i södra Asien. Copyright hkhtt hj

Paul Ehrlich kommer att presentera en föreläsa på den nuvarande massutrotningen på James Cook Universitys Cairns campus den november 10.Avlyssningen

Om författaren

Bill Laurance, Distinguished Research Professor och Australian Laureate, James Cook University och Paul Ehrlich, ordförande, Center for Conservation Biology, Bing Professor in Population Studies, Stanford University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.