Kinas växande fotavtryck hotar att trampa den naturliga världen?

Kinas växande fotavtryck hotar att trampa den naturliga världen?
En kö av loggbilar i Sydostasien.
Jeff Vincent

Många observatörer av Kinas eskalerande globala program för utländska investeringar och infrastrukturutveckling passerar sina fingrar och hoppas på det bästa. I en idealisk värld kommer Kinas oöverträffade ambitioner att förbättra den ekonomiska tillväxten, livsmedelssäkerheten och den sociala utvecklingen i många fattiga länder, såväl som att berika sig själv.

Sådana förhoppningar är säkert i tid, med tanke på isolationen från US Trump-administrationen, som har skapat ett internationellt ledarskapsvakuum som Kina är ivrig efter att fylla.

Men en nära blick avslöjar att Kinas internationella agenda är mycket mer exploaterande än många inser, speciellt för den globala miljön. Och det kinesiska ledarskapets påståenden att omfatta "grön utveckling" är i många fall mer propaganda än faktum.

För att hjälpa till att styra genom labyrinten, ger jag här en snapshot av Kinas nuvarande miljöpåverkan. Är Kinas påståenden motiverade och försvarliga, eller något annat helt och hållet?

Predatory force?

För en början är Kina överväldigande världens största konsumenten av olagligt pocherade djurlivet och djurlivsprodukter. Från noshörningshorn, till pangoliner, till hajfenor, till en menageri av vilda fågelarter, driver den kinesiska konsumtionen mycket av den globala handeln med utnyttjande av djur och smuggling.

Under de senaste 15-åren har Kinas rapacious aptit för elfenben i stor utsträckning drivit en global kollaps av elefantpopulationer. Som svar på växande internationell kritik lovade Kina att stäng av sin inhemska elfenbenshandel vid slutet av 2017.

Men även innan Kinas förbud har full kraft, a Den svarta marknaden för elfenben utvecklas i grannlandet Laos. Där churning kinesiska företagare ut stora mängder av snidade elfenben produkter, speciellt utformade för kinesisk smak och öppet säljs till kinesiska besökare.

Kina är också världens största importören av olagligt trä, en handel som imperier skogar samtidigt som de bedriver utvecklingsnationer på miljarder dollar varje år i timmeravgifter.

Kina hävdar att man arbetar för att minska sin illegala timmerimport, men dess ansträngningar är halvhjärtat i bästa fall, dömande av mängden olagligt trä fortfarande strömmar över dess gräns med Myanmar.

Infrastruktur tsunami

Det är ännu mer skadligt att Kinas planer för utbyggnad av infrastrukturen kommer att bryta ned mycket av naturvärlden.

Kinas En Belt en väg initiativet ensam kommer att skära massiva uppsättningar av nya vägar, järnvägar, hamnar och utvinningsindustrier som gruv-, loggnings- och olje- och gasprojekt i minst 70-länder i Asien, Europa och Afrika.

silkevägsinitiativ
En partiell representation av Kinas One Belt One Road-system, ca 2015.
Mercator Institute for China Studies

Kinas president Xi Jinping lovar att Belt och Road initiativet kommer att vara "grön, kolsyrad, cirkulär och hållbar", Men ett sådant påstående är djupt skilt från verkligheten.

Som mina kolleger och jag nyligen argumenterade för Vetenskap och Current Biology, den moderna infrastruktur-tsunamin som i stor utsträckning drivs av Kina öppnar en Pandoras låda av miljökriser, inklusive storskogsbrytning, fragmentering av livsmiljöer, djurlivsstämpling, vattenförorening och utsläpp av växthusgaser.

Kinas strävan efter naturresurser ökar också över Latinamerika. I Amazonas, till exempel, stora gruvprojekt - varav många matar kinesiska industrier - orsakar inte bara allvarlig lokal nedbrytning utan främjar också utbredd avskogning från nätverket av vägar bulldozed till avlägsna områden för att komma åt gruvorna.

Varför vägar är så farliga för naturen.

Sammantaget är Kina den mest aggressiva konsumenten av mineraler på planeten, och största föraren av tropisk avskogning.

Utöver detta driver Kina för att bygga en 5,000km järnväg över hela Sydamerika, för att göra det billigare för Kina att importera timmer, mineraler, soja och andra naturresurser från hamnar längs Sydamerikas Stillahavskust. Om det fortsätter, är antalet kritiska ekosystem som skulle påverkas av detta projekt svindlande.

A Världsbankens studie av mer än 3,000 utländska projekt finansierade eller drivna av Kina avslöjade hur det ofta behandlar fattiga nationer som "föroreningar" - överför egen miljöförstöring till utvecklingsländer som är desperata för utländska investeringar.

Slutligen har mycket gjorts av det faktum att Kina börjar temperera sin aptit för inhemsk fossilbränslad energi. Det är nu en ledande investerare i solenergi och vindkraft, och nyligen försenad konstruktion av mer än 150 koleldade elverk i Kina.

Dessa är utan tvivel plus, men de måste ses i sitt breda sammanhang. När det gäller växthusgasutsläpp har Kina exploderat förbi alla andra länder. Det producerar nu mer än dubbelt så mycket som de amerikanska koldioxidutsläppen, den näst största förorenaren, som följer den största byggnaden av kol, kärnkraft och storskaliga vattenprojekt i mänsklig historia.

Trots sin nya post-Trump-roll som världens faktum klimatledare, Kinas övergripande agenda kunde knappast beskrivas som grön.

Iceberg framåt

Vissa skulle säga att det är orättvist att kritisera Kina så här. De skulle hävda att Kina bara följer en välutmanad väg för exploaterande utveckling som tidigare förfalskats av andra nationer och kolonialmakter.

Men Kina är inte detsamma som någon annan nation. Den otroliga tillväxten och storleken på dess ekonomi, dess farligt enstaka vision för utnyttjande av naturresurser och land internationellt, dess intolerans av inre och yttre kritik, och dess alltmer stängda media och officiella myopi kombinerar alla för att göra den unik.

President Xi medger att många kinesiska företag, investerare och långivare som arbetar utomlands har ofta agerat aggressivt och till och med olagligt utomlands. Men han säger att hans regering är maktlös att göra mycket om det. Den mest anmärkningsvärda regeringens svar hittills är en serie "gröna papper" som innehåller riktlinjer som låter bra i teorin men ignoreras nästan allmänt av kinesiska intressen utomlands.

Är Xis påståenden om maktlöshet trovärdiga? Han alltmer reglerar Kina med en järnhand. Är det verkligen omöjligt för Kina att styra och kontrollera sina utomeuropeiska industrier, eller är de helt enkelt så lönsamma att regeringen inte vill?

AvlyssningenSjälvklart kommer Kinas stora internationella ambitioner att ha några positiva effekter, och kan till och med vara ekonomiskt transformativ för vissa nationer. Men många andra element kommer att gynna Kina, samtidigt som den skadar vår planet djupt.

Om författaren

Bill Laurance, Distinguished Research Professor och Australian Laureate, James Cook University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

InnerSelf Market

amason

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.