Den oväntat spännande världen av köldmedier

Gästblogg skriven av Tilden Chao. Tilden är en kandidatexamen vid Yale University som arbetade på NRDC: s HFC -policyteam sommaren 2021. På campus leder Tilden Yale köldmediuminitiativ, ett projekt som syftar till att utveckla lösningar för hantering av köldmedier på universitetets campus.

Ovanpå East Rock, en fällorsklippa i mitt hem i New Haven, Connecticut, är varje del av staden synlig på en gång. Bruna kontorsbyggnader viker för bryggor och godstransportörer på Long Island Sound. Silverrökstackar från Sterling Power Plant stiger ur byggnader i röda tegelstenar nedanför. Interstate-95, livlig med bilar och semitruckar, omger staden som ett betonghalsband.

Utsikten från East Rock avslöjar också mindre funktioner i industrialiseringen. Luftkonditioneringsenheter i vitt aluminium pricker hustak och fönster över hela staden och spränger sval luft i kontorsbyggnader, skolor och lägenheter. Kylaggregat från kraftverk genererar kallt vatten som rinner genom väggarna på Yale New Haven Hospital, vilket håller patienter och läkare svala i sommarvärmen. Kylbilar och lager utgör en länk i den amerikanska kylkedjan och ger färsk mat och säkra vacciner till vårt samhälle. Ännu mer utrustning ligger utom synhåll: kökskylskåp, bilens luftkonditionering och snabbköp.

 

Utsikten från East Rock Park, från frodig skog till ett livligt centrum. Tilden Chao

All denna kylutrustning har ett potent klimathot: osynliga köldmediegaser som läcker ut i atmosfären under utrustningens livslängd. Dessa köldmedier, såsom fluorkolväten (HFC) och klorfluorkolväten (HCFC), är superföroreningar med tusentals gånger den globala uppvärmningspotentialen för koldioxid. De används över hela världen. Klimatskador från dessa kemikalier är de högsta på kort sikt, vilket ökar sannolikheten för att utlösa tipppunkter i klimatsystemet.

HFC är också den snabbast växande klimatföroreningen i världen. Att fasa ner HFC-användning och förhindra HFC-utsläpp under drift av utrustning kan förhindra uppvärmning av 0.5 grader Celsius i slutet av seklet-en kritisk minskning som krävs för att uppnå Parisavtalets 1.5-gradiga uppvärmningsgräns.

USA och hundratals andra länder har åtagit sig att fasa ut HFC enligt Kigali -ändringen till Montrealprotokollet. Men HFC fortsätter att användas i kylutrustning över hela världen, inklusive i våra egna hem och kontorsbyggnader. Dessa kemikalier försvinner inte snart.

I slutet av juli, när extrem värme och skogsbränder grep västkusten, blev himlen i New Haven orange. Rök dämpade eftermiddagssolen. Jag stängde mina lägenhetsfönster och skruvade på luftkonditioneringen. I nordvästra Stilla havet kämpade människor för att hitta några luftkonditioneringar kvar på hyllan. Extrem värme har dödat hundratals människor i USA i somras och dödar låginkomsttagare i färg på oproportionerligt höga priser.

När världen värms är efterfrågan på luftkonditionering beräknas att fyrdubblas över hela världen. Stigande levnadsstandard och inkomst per capita i utvecklingsländer kommer också att driva den globala efterfrågan på kylning. Själva kemikalierna som hjälper miljarder människor att anpassa sig till extrem värme driver själva klimatkrisen.

När jag var 16 år lärde jag mig det Project Drawdowns klimatlösningsrapport rankade köldmediehantering och klimatvänliga köldmedier som de bästa lösningarna för att stoppa och vända klimatförändringar. Jag älskade fåglar och marint liv och förstod att jorden behövde robusta lösningar för klimatförändringar och hårda försvarare av miljön. Men jag hade liten kunskap om växthusgaser utöver vad jag kunde se spyt ut ur utloppsrör och rökstackar.

Det förändrades när Hållbara Tompkins, en medborgarklimatorganisation i min hemstad Ithaca, New York, öppnade sin Youth Climate Challenge. Med en vän ansökte jag om bidrag för att lära mig mer om användning av köldmedium i stan och för att uppmuntra våra lokala livsmedelshandlare och restauranger att utveckla planer för att avveckla HFC.

Tre år senare lever jag ut en dröm om att arbeta på NRDC: s HFC -policyteam. På fritiden dirigerar jag a studentinitiativ på Yale för att bättre hantera HFC på högskolor. När jag ser tillbaka på min sommar på NRDC delar jag med mig av några av anledningarna till att köldmediernas värld har varit så oväntat spännande.

Att förändra hur allmänheten tänker om köldmedier kan vara en spelväxlare.

Marknaden behandlar HFC som varor när HFC verkligen är superföroreningar. I hela USA kan du gå in i Walmart och köpa en liten burk HFC -köldmedium, lika enkelt som du kan köpa en burk läsk i närbutiken. Människor köper små burkar HFC för att arbeta med gör-det-själv-projekt som underhåll på bilens luftkonditioneringar. Engångscylindrar på 25 kilo på HFC-förmodligen endast till salu till licensierade tekniker-kan köpas av alla som har ett kreditkort. Det kvarvarande köldmediet som finns kvar i dessa cylindrar efter användning släpps ut i atmosfären. Dessa kylmedelscylindrar, till skillnad från burkar med läsk, är inte återvinningsbara.

Köldmediegaser är inte heller prissatta för att ta hänsyn till sina klimatskador. En burk på 12 uns HFC-134A säljs för $ 6, men om de släpps ut, har motsvarande uppvärmningseffekter som mer än 1 ton koldioxid under en 20-årsperiod. Den sociala kostnaden för dessa utsläpp - den monetära skadan av utsläpp till världen i stort - skulle bli så hög som $ 78 baserat på mina beräkningar från Miljöskyddsmyndighetens uppskattningar

Den höga globala uppvärmningspotentialen (GWP) för HFC -ämnen rubricerar de flesta samtal om köldmedier. Men den främsta orsaken till klimatskador från HFC är vårt misslyckande med att hantera och innehålla dessa gaser under deras livstid, från produktion till bortskaffande. Teknik finns för att upptäcka och eliminera HFC -läckor över hela världen, men läckaget är så högt som 25 procent årligen i livsmedelsbutiken och 10 procent årligen i luftkonditioneringsapparater i hemmet. Historiskt sett har det varit mer lönsamt för industrin att uppfinna nya köldmediegaser än att innehålla befintliga.

Alla kan spela en roll för att driva marknaden bort från HFC.

Några intressanta takeaways:

  • Konsumenter kan spela viktiga roller för att minska efterfrågan på HFC genom att köpa kylskåp som använder klimatvänliga köldmedier som R-600A (isobutan) och R-290 (propan). Dessa kylskåp finns nu i stora boxbutiker till konkurrenskraftiga priser.
  • Kylmedelsutsläpp från luftkonditioneringsenheter i bostäder utgör cirka en tredjedel av de årliga HFC -utsläppen i USA, enligt NRDC: s modellering. Utsläppen från denna utrustning ensam motsvarar den årliga klimatföroreningen av 39 kolkraftverk (baserat på en 20-årig GWP). Fönsterklimaanläggningar finns nu i butiker som använder R-32, ett klimatvänligare köldmedium, med mer energieffektiva och klimatvänligare alternativ på väg. Konsumenternas dollar kan påskynda marknadens antagande av klimatvänligare köldmedier.
Jag framför två centrala luftkonditioneringsenheter, var och en innehållande cirka 7 kilo R-410A, en kraftfull HFC. R-410A är 4,340 gånger mer potent än koldioxid under en 20-årsperiod. Förväntade årliga köldmediumutsläpp från dessa två enheter ensam motsvarar att köra din bil 7,000 miles.

Som student som bor i ett sovsal har jag en begränsad förmåga att driva förändring med min egen fickbok. Istället bidrar jag till projekt som ökar medvetenheten om HFC och påverkar hur andra människor väljer att spendera sina pengar. NRDC: s kollegor på Environmental Investigation Agency (MKB) driver a samhällsvetenskapligt program syftar till att samla in data om användning av köldmedium i amerikanska stormarknader. Dessa data ger näring åt gräsrottskampanjer som pressar företag att anta klimatvänliga köldmedier. Livsmedelshandlare historiskt sett inte varit transparenta i de typer av köldmedier som används i butiker.

MKB har skapat en karta över stormarknader över hela världen som belyser stormarknader som använder klimatvänliga köldmedier. Du kan gå med mig i att sticka huvudet i stormarknadskylskåp, ta bilder av utrustningens identifierande information och hjälpa till att utöka denna databas.

Även med den inkommande avvecklingen av HFC -enheter är HFC -problemet inte löst.

I december 2020 antog kongressen American Innovation and Manufacturing (AIM) Act, som gav EPA myndighet att avveckla HFC: er över hela landet. Även om AIM -lagen kommer att minska HFC -utsläppen betydligt fram till 2050, innebär det inte ett förbud mot användning av HFC på kort sikt. Återförsäljare kan fortfarande sälja äldre modeller av kylskåp och luftkonditioneringar som använder HFC, och produkter som redan har sålts - varav många finns i våra hem - kan fungera i årtionden. 

Även om EPA förbjuder avsiktlig utsläpp av köldmedium i atmosfären, har tillämpningen av denna regel misslyckats. Köldmedieförlust vid bortskaffande av utrustning är fortfarande ett allvarligt problem. Enligt uppskattningar från California Air Resources Board går 77 procent av köldmediet i hushållskylskåp förlorade i atmosfären vid utrustningens slut. För fönsterluftkonditioneringsapparater är förlusten 98.5 procent.

Köldmedieförlust vid livets slut är inte bara ett juridiskt och miljömässigt problem, utan också en missad ekonomisk möjlighet.

Servicetekniker har tekniken för att återvinna använt köldmedium i cylindrar under tryck. Specialiserade anläggningar kan sedan renovera återvunnet köldmedium och sälja det vidare till konsumenterna, i en process som kallas kylmedelsåtervinning. Även om använt köldmedium är ett värdefullt material, ventileras det ofta och försvinner i atmosfären. I stället skulle återkallelse av det minska efterfrågan på nytt, "jungfruligt" köldmedium och skapa möjligheter för beslutsfattare att påskynda nedfasningen av HFC. 

Att ta itu med köldmedier är en vinst för människor och för allt liv på jorden.

Jag vandrade East Rock igen förra helgen och tog mig tid att beundra dess ekhickory-skogar och pilgrimsfalkarna och svarta gamarna som flyger över huvudet. Vårt arbete med HFC känns ofta långt borta från denna naturliga värld, istället upptar de stormarknadens gångar, mekaniska rum och mötesrum på Capitol Hill. Men det här arbetet, från att innehålla HFC i nuet till att påskynda nedtrappningen i framtiden, är ett av våra bästa skott på att stoppa klimatförändringar och minska miljöpåverkan av klimatanpassning.

Om författaren

Christina Theodoridi

Denna artikel publicerades ursprungligen på OnEarth

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.