Hur tillväxt i befolkning och konsumtion driver planetförändringar

Hur tillväxt i befolkning och konsumtion driver planetförändringar Den snabba befolkningstillväxten och ökad konsumtion ses nu som de viktigaste drivkrafterna för miljöförändringar. från www.shutterstock.com, CC BY-ND

Tillväxten av den mänskliga befolkningen under de senaste 70 åren har exploderat från 2 miljarder till nästan 8 miljarder, med en sammansatt nettotillväxt på över 30,000 per dag. Vi andas alla ut koldioxid med varje andetag. Det motsvarar ungefär 140 miljarder CO₂-andetag varje minut. Är det inte logiskt att atmosfäriskt kol kommer att fortsätta öka med födelsetalet oavsett vad vi gör för att minska fossila bränslen?

Denna fråga berör kärnan i vår påverkan på planetförändringar. Det belyser den exponentiella tillväxten i den mänskliga befolkningen, men inrymmer också den potentiella direkta inmatningen av koldioxid från människor genom andning.

Som jag förklarar mer i detalj nedan, bidrar vår andning inte till nettans ansamling av koldioxid i atmosfären. Men befolkningsökningen, i kombination med en ökning av konsumtionen, ses nu som främsta drivkraften för förändring i jordsystemet.

Människor: ett ögonblick i geologisk tid

Jorden har funnits i 4.56 miljarder år. De tidigaste bevis för liv på jorden kommer från fossiliserade mattor av cyanobakterier som är ungefär 3.7 miljarder år gamla.

Från omkring 700 miljoner år sedan, och säkert från 540 miljoner år sedan, exploderade livet till sina nuvarande myriade former, från blötdjur till lungfisk, reptiler, insekter, växter, fiskar och däggdjur - kulminerade med hominider och slutligen Homo sapiens. Genetiska studier antyder hominider utvecklades från primater för omkring 6 miljoner år sedan, med den äldsta hominidfossil som dateras från 4.4 miljoner år sedan i Östafrika.

Våra arter dök upp för 200,000 till 300,000 år sedan, ett ögonblick i geologiska termer. Från Afrika, Homo sapiens migrerade genom Europa och Asien och spriddes över hela världen i snabba hastigheter.

En del av frågan handlar om en förmodad koppling mellan mänskliga biologiska funktioner och klimat. Homo sapiens is en av mer än 28 miljoner levande arter idag, och lite 35 miljarder arter som någonsin har levt på jorden. Det har alltid funnits en koppling mellan liv och jordens atmosfär, och kanske den tydligaste indikatorn är syre.

Liv, kol och klimat

Cyanobakterier var de första organismerna som behärskade fotosyntesen och började lägga till syre till jordens tidiga atmosfäroch producerade nivåer av 2% med 1 miljarder år sedan. Idag ligger syrgasnivån på 20%.

Medan människor andas in syre och andas ut koldioxid (miljarder ton varje år), gör detta det representerar inte nytt kol i atmosfären, men snarare återvunnet kol som tagits upp av djuren och växterna vi äter. Dessutom är de hårda delarna av mänskliga skelett potentiella kollagrar, om de begravs tillräckligt djup.

Det finns en konstant cykling av kol mellan geologiska, oceanografiska och biologiska processer. Homo sapiens är en del av denna kolcykel som spelar ut vid jordens yta. Liksom alla levande organismer drar vi det kol vi behöver från vår omedelbara miljö och ger upp det igen genom andning, levande och döende.

Kol tillsätts endast till atmosfären om det tas ut från långvariga geologiska butiker som kolrika sediment, olja, naturgas och kol.

Människans planetära påverkan

Men anmärkningsvärd tillväxt i människors befolkning är säkert den kritiska frågan. För tio tusen år sedan fanns det 1 miljoner människor på jorden. Vid 1800 fanns det 1 miljarder, 3 miljarder med 1960 och nästan 8 miljarder idag.

När dessa figurer är ritade på ett diagram ser tillväxtlinjen nästan vertikalt från 1800 och framåt. Befolkningstillväxten kan så småningom plattas ut, men bara till cirka 10-11 miljarder.

Vid sidan av den oöverträffade befolkningstillväxten hos människor har den varit förlust av många icke-mänskliga arter (10,000 utrotningar per miljon populationer per år, eller 60% av djurpopulationerna sedan 1970), den snabba förlusten av vildmarkens livsmiljö och därmed tillväxt i odlad mark, överfiske (med upp till 87% av fisket utnyttjades fullt ut), och en häpnadsväckande tillväxt i globala bilantal (från noll i 1920 till 1 miljarder i 2013 och ett projicerat 2 miljarder av 2040).

Du har nu möjlighet världsproduktion av koppar är ett lärorikt proxy för mänskliga globala effekter. Som med många varukurvor är trenden från 1900, och särskilt från 1950, exponentiell. I 1900 producerades runt en halv miljon ton koppar över hela världen. Idag är det 18 miljoner ton per år, utan tecken på att sänka konsumtionsnivån. Koppar är råvaran för mycket av dagens och framtida grön teknik.

De flesta delar av världen upplever nu materialförbrukning som aldrig tidigare. Men allvarlig ojämlikhet kvarstår, med över 3 miljarder som lever på mindre än US $ 5.50 per dagOch en liten procentandel som äger så mycket.

Vissa hävdar att det inte är antalet människor på jorden som räknas utan snarare hur vi konsumerar och delar. Oavsett politik och ekonomi, är bruttoförbrukningsnivån för miljarder människor verkligen den främsta orsaken till planetförändringar, särskilt sedan 1950. Dagens atmosfäriska nivåer av koldioxid är ett av många symtom på människors påverkan.Avlyssningen

Om författaren

Michael Petterson, professor i geologi, Auckland tekniska högskola

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.