En kontroversiell amerikansk bok matar klimatförnekelse i Australien. Dess centrala påstående är sant, men ändå irrelevant

vindkraftverk

Världen måste omedelbart minska utsläppen. Shutterstock

Mitt hjärta sjönk förra veckan för att se den konservativa australiensiska kommentatorn Alan Jones kämpa för en omstridd bok om klimatvetenskap som har fått dragkraft i USA.

Boken, med titeln Unsettled: What Climate Science Tells Us, What It Doesn't Does, and Why It Matters, är författad av den amerikanska teoretiska fysikern Steven Koonin. Koonin är inte klimatforskare.

Som titeln antyder är bokens djärva centrala tema att klimatvetenskapen långt ifrån är avklarad och inte bör förlitas på att göra politiska val inom områden som energi, transport och ekonomi.

Jones citerade Koonins bok i en Daily Telegraph-kolumn förra veckan. Han avvisade ”nonsens” från regeringar i Australien och utomlands med sikte på koldioxidutsläpp noll och sade att det var som om Koonins bok ”inte existerade”.

Så håller boken upp? Jag har forskat och skrivit om klimatförändringar sedan 1980-talet. Jag ville ge boken en rättvis läsning, så jag lade några förutfattade tankar åt sidan och försökte väga upp Koonins argument. Om de är sanna skulle de vara mycket viktiga resultat.

Koonin ramar in sin bok som ett modigt försök att avslöja hur klimatvetenskapen vi har litat på under alla dessa år faktiskt är osäker. Men bokens stora brist är att antyda att dessa osäkerheter är nyheter för klimatforskare.

Detta är uppenbart osant. Vetenskapen är aldrig avgjort. Men det finns tillräckligt förtroende för vetenskapen för att motivera betydande klimatåtgärder.

'Det finns inget planet B-skylt med rökstaplar Vetenskaplig osäkerhet motiverar inte klimatlöshet. Shutterstock

Osäkerhet är lika med kursen

Koonin öppnar boken med att säga att han accepterar att jorden värms upp och människor bidrar till detta. Men han lerar vattnet med passager som följande:

Tidigare variationer i yttemperatur och havsvärmeinnehåll motbevisar inte alls att (cirka 1 ℃) stigning i den globala genomsnittliga yttemperaturen sedan 1880 beror på människor, men de visar att det finns kraftfulla naturkrafter som driver klimatet som väl.

Med andra ord, säger Koonin, är den verkliga frågan "i vilken utsträckning denna uppvärmning orsakas av människor".

Ingen rationell person kunde förneka att naturkrafter driver klimatet. Klimatrekordet visar signifikant klimatförändringar långt innan människor fanns; tydligt är vi inte ansvariga för att planeten är mycket varmare för många miljoner år sedan.

Men de fem utvärderingsrapporterna från Intergovernmental Panel on Climate Change har uttryckt stadigt ökande förtroende för att människor är den dominerande orsaken till global uppvärmning under detta århundrade.

Koonin attackerar tidigare USA: s utrikesminister och nu Biden klimatsendebud, John Kerry, som en gång sa om klimatförändringarna "vetenskapen är entydig".

Det är sant att klimatvetenskapen är något osäker. Vetenskap är alltid ett pågående arbete. Vetenskaplig integritet kräver en vilja att noggrant titta på nya data och teorier för att se om de kräver att vi reviderar vad vi trodde vi visste.

Men Koonin har fel när han antyder att forskare på något sätt inte är medvetna om eller förnekar denna osäkerhet. Tvärtom har jag hört beslutsfattare uttrycka förargelse när vi forskare försöker kvalificera våra råd utifrån att vår kunskap är begränsad.

Varje ansedd klimatforskare jag känner är alltid villig att titta på nya data. Men beslutsfattare måste fatta beslut baserat på den nuvarande vetenskapliga förståelsen.

Koonin säger, exakt, att få i allmänheten får vetenskaplig information direkt från forskningspapper. De flesta människor får information om klimatförändringar efter att den har filtrerats av regeringar och media - vilket i Koonins sinne ofta överskattar klimatförändringarnas allvar.

Men Koonin misslyckas med att notera de motsatta krafterna som spelas - regeringar och medieorganisationer, som t.ex. Murdoch pressar i Australien och Fox News i USA, som systematiskt felrapporterar klimatvetenskap och underskattar klimathotet.

Isbjörnar på smältande is Människor är den dominerande orsaken till global uppvärmning under detta århundrade. Shutterstock

Okunnighet är inte lycka

Koonin avslutar med att ifrågasätta visdomen att nå netto-nollutsläpp under andra hälften av detta århundrade - ett centralt mål för Parisavtalet. Han hävdar att när man balanserar kostnaden och effekten av att minska utsläppen "mot säkerheterna och osäkerheterna inom klimatvetenskapen", ser målet noll-noll otroligt och omöjligt ut.

Detta är faktiskt ett påstående om att okunnighet är lycka: eftersom vi inte har perfekt förståelse som gör det möjligt för oss att göra exakta prognoser om det framtida klimatet, bör vi inte vidta allvarliga åtgärder för att minska utsläppen.

Koonin föreslår ett annat svar: för samhället att anpassa sig till ett föränderligt klimat och omfamna ”geo-engineering” -teknik för att konstgjord kontroll Jordens klimat.

Både anpassning och geoengineering har sin plats i klimatresponsen. Men ingen är det tillräcklig ersättare för att dramatiskt minska koldioxidutsläppen.

Fortsätt med försiktighet

Under Hawke-regeringen var vetenskapsminister Barry Jones en av första offentliga personer i Australien för att låta varningar om klimatförändringar.

Jones och jag dök båda upp på en panel vid ett landmärke klimatkonferens 1987. Jag minns att Jones, när han frågades hur beslutsfattare ska svara, sa att vi borde överväga konsekvenserna av att både agera och inte agera.

Om politiska beslutsfattare agerade på felaktig klimatvetenskap, hävdade Jones, att det värsta som skulle hända är att vår energi skulle vara renare - om än vid den tiden dyrare. Men om vetenskapen hade rätt och vi ignorerade den kan konsekvenserna bli katastrofala.

Jones beskrev i huvudsak försiktighetsprincipen, som ingår i ett antal internationella fördrag inklusive FN: s Rio-deklaration, som säger:

Om det finns hot om allvarliga eller irreversibla skador ska brist på fullständig vetenskaplig säkerhet inte användas som anledning att skjuta upp kostnadseffektiva åtgärder för att förhindra miljöförstöring.

Principen kräver att vi agerar för att undvika katastrofala resultat, även om vetenskapen är osäker. Eftersom osäkerheten fungerar åt båda hållen: saker kan bli värre än vi förväntar oss snarare än bättre.

Den grundläggande punkten i Koonins bok är sant men irrelevant. Vetenskapen är inte avgjort - men vi vet tillräckligt för att agera beslutsamt.

Om författaren

Ian Lowe, emeritusprofessor, School of Science, Griffith University

relaterade böcker

Klimatförändring: Vad alla behöver veta

av Joseph Romm
0190866101Den väsentliga grunden för vad som kommer att bli den avgörande frågan om vår tid, Klimatförändring: Vad alla behöver veta är en tydlig överblick över vetenskapens, konflikterna och konsekvenserna av vår uppvärmningsplan. Från Joseph Romm, chefvetenskapliga rådgivare för National Geographic's År av Living Dangerously serier och en av Rolling Stone's "100-personer som förändrar Amerika" Klimatförändring erbjuder användarvänliga, vetenskapligt stränga svar på de svåraste (och oftast politiserade) frågorna kring vilken klimatolog Lonnie Thompson har ansett "en klar och nuvarande fara för civilisationen". Finns på Amazon

Klimatförändring: Vetenskapen om global värme och vår energi Framtidens andra utgåvan Edition

av Jason Smerdon
0231172834Denna andra upplagan av Klimatförändring är en tillgänglig och omfattande guide till vetenskapen bakom global uppvärmning. Exklusivt illustrerad, texten riktas mot studenter på olika nivåer. Edmond A. Mathez och Jason E. Smerdon ger en bred, informativ introduktion till vetenskapen som ligger till grund för vår förståelse av klimatsystemet och effekterna av mänsklig aktivitet på uppvärmningen av vår planet.Mathez och Smerdon beskriver rollerna som atmosfären och havet spela i vårt klimat, introducera begreppet strålningsbalans och förklara klimatförändringar som inträffade tidigare. De beskriver också de mänskliga aktiviteter som påverkar klimatet, som växthusgas och aerosolutsläpp och avskogning samt effekterna av naturfenomen.  Finns på Amazon

Vetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs

av Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XVetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs använder text och arton hands-on-aktiviteter att förklara och undervisa vetenskapen om global uppvärmning och klimatförändringar, hur människor är ansvariga och vad som kan göras för att sakta eller stoppa graden av global uppvärmning och klimatförändringar. Denna bok är en komplett, omfattande guide till ett viktigt miljöämne. Ämnen som omfattas av denna bok är: hur molekyler överför energi från solen för att värma atmosfären, växthusgaser, växthuseffekten, den globala uppvärmningen, den industriella revolutionen, förbränningsreaktionen, återkopplingsslingorna, förhållandet mellan väder och klimat, klimatförändringar, kolsänkor, utrotning, kolavtryck, återvinning och alternativ energi. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

BEVIS

Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Vit havsis i blått vatten med solnedgången reflekterad i vattnet
Jordens frysta områden krymper 33K kvadratkilometer per år
by Texas A & M University
Jordens kryosfär krymper med 33,000 87,000 kvadratkilometer (XNUMX XNUMX kvadratkilometer) per år.
vindkraftverk
En kontroversiell amerikansk bok matar klimatförnekelse i Australien. Dess centrala påstående är sant, men ändå irrelevant
by Ian Lowe, emeritusprofessor, School of Science, Griffith University
Mitt hjärta sjönk förra veckan för att se den konservativa australiensiska kommentatorn Alan Jones kämpa för en omstridd bok om ...
bild
Reuters heta lista över klimatforskare är geografiskt sned: varför detta betyder något
by Nina Hunter, forskardoktor, University of KwaZulu-Natal
Reuters heta lista över "världens främsta klimatforskare" orsakar ett surr i klimatförändringssamhället. Reuters ...
En person håller ett skal i handen i blått vatten
Forntida skal antyder att höga koldioxidnivåer kan återvända
by Leslie Lee-Texas A&M
Med hjälp av två metoder för att analysera små organismer som finns i sedimentkärnor från den djupa havsbotten, har forskare uppskattat ...
bild
Matt Canavan föreslog att det kalla snäppet betyder att den globala uppvärmningen inte är verklig. Vi bryter mot detta och 2 andra klimatmyter
by Nerilie Abram, professor; ARC Future Fellow; Chefsutredare för ARC Center of Excellence for Climate Extremes; Biträdande direktör för Australian Centre for Excellence in Antarctic Science, Australian National University
Senator Matt Canavan skickade många ögonbollar igår när han twittrade foton av snöiga scener i regionala New South ...
Ekosystemvakter larmar för haven
by Tim Radford
Sjöfåglar är kända som ekosystemvakter, varnar för havsförlust. När deras antal sjunker, kan också rikedomarna i ...
Varför havsuttrar är klimatkrigare
Varför havsuttrar är klimatkrigare
by Zak Smith
Förutom att vara ett av de sötaste djuren på planeten, hjälper havsutter till att upprätthålla en hälsosam, kolabsorberande kelp ...

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.