Varför vissa människor är dömda att vara olyckliga

Kvinna som ser ledsen ut, håller en tjock stängd bok och hänger med huvudet
Bild av Enrique Meseguer 

Självhjälpsindustrin blomstrar, driven av forskning om positiv psykologi – den vetenskapliga studien av vad som får människor att blomstra. Samtidigt har graden av ångest, depression och självskada fortsätta att skjuta i höjden över hela världen. Så är vi dömda att vara olyckliga, trots dessa framsteg inom psykologi?

I enlighet med en inflytelserik artikel publicerad i Review of General Psychology 2005, 50% av människors lycka bestäms av deras gener, 10% beror på deras omständigheter och 40% på "avsiktlig aktivitet" (främst om du är positiv eller inte). Denna så kallade lyckopaj satte positiv psykologi i förarsätet, så att de kunde bestämma sin lyckobana. (Även om det outtalade budskapet är att om du är olycklig är det ditt eget fel.)

Lyckopajen var mycket kritik eftersom det baserades på antaganden om genetik som har blivit misskrediterade. I decennier har beteendegenetikforskare genomfört studier med tvillingar och fastställt att mellan 40 % och 50 % av variansen i deras lycka förklarades av genetik, varför procenten dök upp i lyckopajen.

Beteendegenetiker använder en statistisk teknik för att uppskatta de genetiska och miljömässiga komponenterna baserat på människors familjära släktskap, därav användningen av tvillingar i sina studier. Men dessa siffror antog att både enäggstvillingar och tvillingar upplever samma miljö när de växer upp tillsammans – ett antagande som inte riktigt håller vatten.

Som svar på kritiken om 2005 års tidning, samma författare skrev ett papper 2019 introducerade det ett mer nyanserat tillvägagångssätt för geners effekt på lycka, som erkände interaktionen mellan vår genetik och vår miljö.

Natur och vård

Natur och fostran är inte oberoende av varandra. Tvärtom, molekylär genetik, studiet av geners struktur och funktion på molekylär nivå, visar att de ständigt påverkar varandra. Gener påverkar beteendet som hjälper människor att välja sin miljö. Extroversion som överförs från föräldrar till barn hjälper till exempel barn att bygga upp sina vänskapsgrupper.

På samma sätt förändrar miljön genuttryck. Till exempel, när blivande mödrar utsattes för svält, var deras barn gener förändrades därefter, vilket resulterar i kemiska förändringar som undertryckte produktionen av en tillväxtfaktor. Detta resulterade i att barn föddes mindre än vanligt och med tillstånd som hjärt-kärlsjukdom.

Natur och fostran är beroende av varandra och påverkar varandra ständigt. Det är därför två personer uppvuxna i samma miljö kan reagera på det olika, vilket innebär att beteendegenetikens antagande om en jämlik miljö inte längre är giltigt. Huruvida människor kan bli lyckligare eller inte beror på deras "miljökänslighet” – deras förmåga att förändras.

Vissa människor är mottagliga för sin omgivning och kan därför avsevärt förändra sina tankar, känslor och beteende som svar på både negativa och positiva händelser. Så när de går på en välmåendeworkshop eller läser en bok om positiv psykologi kan de bli påverkade av den och uppleva betydligt mer förändring jämfört med andra – och förändringen kan varar längreOckså.

Men det finns ingen positiv psykologisk intervention som kommer att fungera för alla människor eftersom vi är lika unika som vårt DNA och, som sådana, har en annan förmåga till välbefinnande och dess fluktuationer under hela livet.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Är vi avsedda att vara olyckliga? Vissa människor kan kämpa lite hårdare för att förbättra sitt välbefinnande än andra, och den kampen kan innebära att de kommer att fortsätta att vara olyckliga under längre perioder. Och i extrema fall kanske de aldrig upplever höga nivåer av lycka.

Andra däremot som har mer genetisk plasticitet, vilket innebär att de är mer känsliga för miljön och därmed har en ökad förmåga till förändring, kanske kan förbättra sitt välbefinnande och kanske till och med frodas om de anammar en hälsosam livsstil och väljer att leva och arbeta i en miljö som ökar deras lycka och förmåga att växa.

Men genetiken avgör inte vilka vi är, även om den spelar en betydande roll för vårt välbefinnande. Det som också spelar roll är de val vi gör om var vi bor, vem vi lever med och hur vi lever våra liv, vilket påverkar både vår lycka och kommande generationers lycka.Avlyssningen

Om författaren

Jolanta Burke, universitetslektor, Centrum för positiv psykologi och hälsa, RCSI University of Medicine and Health Sciences

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


 

Fler artiklar av denna författare

Du kanske också gillar

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.