Vilken historia lär oss om att leva mer enkelt, mindre konsumentistiska livsstilar

Historien lär oss om att leva mer enkelt, mindre konsumentistiska livsstilar

När den nyligen valdes Franciskus antagna kontoret, chockade han sina minders genom att vända ryggen på ett lyxigt Vatikanpalats och valde istället att bo i ett litet pensionat. Han har också blivit känd för att ta bussen i stället för att åka i den papala limousinen.

Den argentinska pontiffen är inte ensam i att se dygderna av ett enklare, mindre materialistiskt förhållningssätt till konsten att leva. Faktum är att det enkla livet genomgår en modern återupplivning, delvis på grund av den pågående lågkonjunkturen vilket tvingar så många familjer att dra åt sina bälten, men också för att arbetstiden är stigande och missnöje på jobbet har slagit rekordnivåer, vilket leder till en sökning efter mindre rotiga , mindre stressande och mer tidskrävande levande.

Samtidigt en lavin av studier, inklusive de av Nobelprisvinnande psykologen Daniel Kahneman, har visat att vår inkomst och konsumtion stiger, våra nivåer av lycka håller inte takt. Att köpa dyra nya kläder eller en snygg bil kan ge oss en kortsiktig glädjehöjning, men lägger inte mycket till de flesta människors lycka på lång sikt. Det är inte konstigt att det finns så många som söker nya typer av personlig uppföljning som inte innebär en resa till köpcentret eller online-återförsäljare.

Om vi ​​vill skämma bort oss från konsumentkulturen och lära oss att träna enkelt boende, var kan vi hitta inspiration? Typiskt tittar folk på den klassiska litteraturen som har uppstått sedan 1970s, såsom EF Schumachers bok Litet är vackert, som hävdade att vi skulle sträva efter att "få maximal välbefinnande med minsta konsumtion". Eller de kan hämta Duane Elgins Frivillig enkelhet eller Joe Dominguez och Vicki Robins Dina pengar eller ditt liv.

Jag är en fan av alla dessa böcker. Men många människor inser inte att det enkla livet är en tradition som går tillbaka nästan tre tusen år och har framträtt som en livsfilosofi i nästan varje civilisation.

Vad kan vi lära oss av de stora mästarna av det enkla livet från det förflutna för att ompröva våra liv idag?

Excentriska filosofer och religiösa radikaler

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/Antropologer har länge märkt att det enkla livet kommer naturligt i många jägare-samlare. I en känd studie, Marshall Sahlins påpekade att inhemska människor i norra Australien och Kungfolk i Botswana vanligtvis bara arbetade tre till fem timmar om dagen. Sahlins skrev att "snarare än en kontinuerlig travail är matuppdraget intermittent, fritid rikligt och det finns en större mängd sömn på dagtid per capita per år än i något annat samhällsförhållande." Dessa människor var, han hävdade, "det ursprungliga välmående samhället."


Få det senaste från InnerSelf


I den västerländska traditionen med enkelt levande är platsen att börja i det antika Grekland, omkring 500 år före Kristi födelse. Sokrates trodde att pengar förstörde våra sinnen och moral, och att vi borde söka liv av materiell måttlighet istället för att dölja oss med parfym eller ligga ihop med courtesans.

När den skonlösa vismannen frågades om sin livliga livsstil svarade han att han älskade att besöka marknaden "att gå och se alla de saker jag är lycklig utan." Filosofen Diogenes - en rik bankers son - höll liknande åsikter, levde av allmosor och gjorde sitt hem i ett gammalt vinfat.

Vi borde inte glömma Jesus själv, som, som Gautama Buddha, hela tiden varnade mot "rikedomarnas bedrägeri". Devout tidiga kristna bestämde sig snart för att den snabbaste vägen till himlen efterliknade hans enkla liv. Många följde St. Anthony-exemplet, som i det tredje århundradet gav bort sin familjegendom och ledde ut i den egyptiska öknen där han bodde i årtionden som en eremit.

Senare i det trettonde århundradet tog St Francis upp den enkla levande stafetten. "Ge mig den sublima fattigdoms gåva", förklarade han och bad sina anhängare att överge alla sina ägodelar och leva genom att be.

Enkelhet anländer i koloniala Amerika

Enkelt liv började bli allvarligt radikalt i USA i början av kolonialtiden. Bland de mest framträdande exponenterna var Quakersna - en protestantisk grupp som officiellt kallades det religiösa samhället av vänner - som började bosätta sig i Delaware Valley i sjuttonhundratalet. De var anhängare av vad de kallade "plainness" och var lätta att upptäcka, klädda i unadorned mörka kläder utan fickor, spännen, spetsar eller broderier. Förutom att vara pacifister och sociala aktivister trodde de att rikedom och materiella ägodelar var en distraktion från att utveckla ett personligt förhållande till Gud.

Men Quakers ställde sig inför ett problem. Med växande materiell överflöd i det nya landet, kunde många inte hjälpa till med att utveckla en beroende av lyxliv. Quaker statsman William Penn ägde till exempel ett stort hem med formella trädgårdar och fullblodiga hästar, som var bemannad av fem trädgårdsmästare, 20 slavar och en fransk vingårdsledare.

Delvis som en reaktion på människor som Penn, i 1740-grupperna ledde en grupp Quakers en rörelse för att återvända till sin tros andliga och etiska rötter. Deras ledare var en obscure bonden son som har beskrivits av en historiker som "det ädlaste exemplet av enkelt liv som någonsin producerats i Amerika." Hans namn? John Woolman.

Woolman är nu i stort sett bortglömd, men i sin egen tid var han en kraftfull kraft som gjorde mycket mer än att ha släta, ojämna kläder. Efter att ha ställt sig upp som en trasahandlare i 1743 för att uppnå livsstil, hade han snart ett dilemma: hans verksamhet var alltför framgångsrik. Han kände att han gjorde för mycket pengar på andra människors bekostnad.

I ett drag som inte kan rekommenderas på Harvard Business School bestämde han sig för att minska vinsten genom att övertala sina kunder att köpa färre och billigare artiklar. Men det fungerade inte. Så för att ytterligare minska sin inkomst, lämnade han helt och hållet detaljhandeln och bytte till skräddarsydda och präglade en äppelodling.

Woolman kampade också kraftfullt mot slaveri. På hans resor insisterade han på att betala slavarna direkt i silver för de bekvämligheter han tyckte om under sitt besök, när han fick gästfrihet från en slavägare. Slaveri, sade Woolman, motiverades av "kärleken av lätthet och vinst", och ingen lyx kunde existera utan att andra behöver lida för att skapa dem.

Födelsen av Utopian Living

Nittonde århundradet Amerika bevittnade en blomstring av utopiska experiment i ett enkelt liv. Många hade socialistiska rötter, som det kortlivade samhället vid New Harmony i Indiana, etablerade i 1825 av Robert Owen, en walisisk social reformer och grundare av den brittiska kooperativa rörelsen.

I 1840: erna tog naturalisten Henry David Thoreau en mer individualistisk inriktning mot det enkla livet. Han spenderade famously två år i sin självbyggda stuga vid Walden Pond, där han försökte växa mest av sin egen mat och leva i isolerad självförsörjning ( men med egen entré gick han regelbundet en mil till närliggande Concord för att höra den lokala skvaller, ta några snacks och läsa papper).

Det var Thoreau som gav oss det ikoniska uttalandet om ett enkelt liv: "En man är rik i proportion till det antal saker han har råd att låta bli." För honom kom rikedom från att ha fritiden att kommunicera med naturen, läsa och skriva.

Enkelt boende var också i full gång över Atlanten. I nittonde århundradet Paris, bohemiska målare och författare som Henri Murger - författare till den självbiografiska roman som låg till grund för Puccinis opera La Bohème - Värderad konstnärlig frihet över ett förnuftigt och stabilt jobb, lever av billig kaffe och konversation medan magen gropade av hunger.

Omdefinierar lyx för tjugoförsta århundradet

Vad alla de enkla levererna av det förflutna hade gemensamt var en önskan att underordna sina materiella önskningar till något annat ideal - vare sig det grundade sig på etik, religion, politik eller konst. De trodde att omfamna ett livsmål annat än pengar skulle kunna leda till en mer meningsfull och uppfyllande existens.

Woolman, till exempel, "förenklade sitt liv för att njuta av lyxen att göra gott", enligt en av hans biografer. För Woolman sov inte lyx på en mjuk madrass men hade tid och energi att arbeta för social förändring genom insatser som kampen mot slaveri.

Enkelt liv handlar inte om att överge lyx, men upptäcka det på nya ställen. Dessa mästare av enkelhet säger inte bara att vi är mer sparsamma, men föreslår att vi utökar utrymmena i våra liv där tillfredsställelse inte är beroende av pengar. Tänk dig att rita en bild av alla de saker som gör ditt liv uppfyllande, målmedvetet och behagligt. Det kan innefatta vänskap, familjeförhållanden, att vara kär, de bästa delarna av ditt jobb, besöka museer, politisk aktivism, tillverka, spela sport, volontärarbete och människor som tittar på.

Det finns en bra chans att de flesta av dessa kostar mycket lite eller ingenting. Vi behöver inte göra mycket skada på vår banksaldo för att njuta av intima vänskap, okontrollerat skratt, engagemang för orsaker eller tyst tid med oss ​​själva.

Som den humoristiska Art Buchwald uttryckte det, "De bästa sakerna i livet är inte saker." Den övergripande lektionen från Thoreau, Woolman och andra enkla förflutna är att vi årligen ska sträva efter att förstora dessa områden med fritt och enkelt boende på vår livs karta. Så ska vi hitta de lyx som utgör vår dolda rikedom.

Reprinted med tillstånd av Yes! Tidskrift.
Vårt ursprungliga artikeln finns på deras webbplats.

Artikel Källa

Hur ska vi leva? Bra idéer från fortiden för vardagslivet
av Roman Krznaric, Ph.D.

Hur ska vi leva? Bra idéer från fortiden för vardagslivet.Tolv universella ämnen - inklusive arbete, kärlek och familj; tid, kreativitet och empati - utforskas i den här boken genom att belysa det förflutna och avslöja den visdom som människor har saknat. Att titta på historia för inspiration kan vara överraskande kraftfull. I Hur ska vi leva?, kulturell tänkare Roman Krznaric delar idéer och historier från historien - var och en avkallar ovärderligt ljus på beslut som fattas varje dag. Den här boken är praktisk historia - visar att historien kan lära sig konsten att leva, med hjälp av det förflutna att tänka på det dagliga livet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon:
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1933346841/innerselfcom

Om författaren

Roman Krznaric, Ph.D., författare till boken: Hur ska vi leva? Bra idéer från fortiden för vardagslivetRoman Krznaric, Ph.D., skrev denna artikel för JA! Tidskrift, en nationell ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer med praktiska åtgärder. Roman är en australiensisk kulturtänkare och grundare av The School of Life i London. Denna artikel är baserad på hans nya bok, Hur ska vi leva? Bra idéer från fortiden för vardagslivet (BlueBridge). www.romankrznaric.com @romankrznaric

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Roman Krznaric; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}