Birthing En ny kulturell myt

Myter ger mening i (och av) ​​ett kulturellt sammanhang. När kontextet förändras slutar de gamla myterna att göra mening. Det var det som hände med de grekiska myterna över tjugofem hundra år sedan, då filosofer som xenofaner började ifrågasätta verkligheten hos de traditionella gudarna och gudinnorna. I en liknande anda har våra egna filosofer skurit bort i de judisk-kristna mytosna under de senaste århundradena och försökt ersätta den med en sekulär substitut.

I myt och filosofi: En sanningskonkurrensfilosofen Lawrence J. Hatab från Dominion University har hävdat att myten inte kan och bör inte minskas till andra uttrycksformer (som rationell förklaring i filosofi, matematik eller vetenskap) och att myten på egen väg erbjuder sanningar som verkliga och viktigt som för rationell diskurs. Dessutom, enligt Hatab, när filosofin försöker bryta helt med myt, förlorar den sin väg; och det är detta försök från den moderna vetenskapen och filosofin att demythologize det mänskliga medvetandet som har försvagat våra band med de djupaste sanningarna i vårt kulturarv.

De materialistiska filosoferna som Hatab motsätter sig säger att vi helt och hållet ska bli av med myter, bli mer rationella och avvänja oss från vidskepelse. Myt, säger de, bör gå i pension för vetenskapen. Men vetenskapen, även om den formuleras på ett sätt som är helt annorlunda än traditionella myter, tjänar fortfarande en mytisk funktion: Den berättar hur universum började, var det första folket kom ifrån och hur världen kom för att vara som den är. Detta förslag att vi gör bort med mytologin är baserad på ett grundläggande missförstånd om myt och den mänskliga psyken. Myt i någon form är oundviklig och nödvändig. Vår kunskap är alltid ändamålsenlig och överlappas alltid av vårt behov av mening. Våra tankar och strävanden söker ett symboliskt språk som vi kan prata om och delta i, vad vi annars inte kan se, röra eller smaka på. Vad är vårt mål, vår mening, vårt syfte som människor? Det här är de frågor en myt kan svara på.

Nästan varje tänkande person ser behovet av dramatisk global förnyelse om vår värld ska överleva. och som de största politikerna, konstnärer, andliga ledare och till och med forskare vet i sina ben, kan bara en ny myt inspirera kreativ kulturell förändring. Men vart kommer denna inspirationsboll från?

Ironiskt nog, medan många forskare har försökt att ångra myt helt och hållet, är det vetenskapen själv som verkar fungera som en primär källa till en ny myt. Vetenskapens stora styrkor är dess kontinuerliga kontroll av teori med erfarenhet och dess förmåga att skapa nya teorier som svar på nya upptäckter. Medan det fortfarande är ett mycket ungt företag, och i stånd att skapa egna irrationella dogmer, är vetenskapen i princip formbar och självkorrigerande. För närvarande verkar det som att element i en ny myt kommer fram genom kvant- och relativitetsfysiken, men mer direkt och kraftfullt genom antropologins fynd (som "upptäcker" folkets visdom), psykologi (som bara börjar utveckla en övergripande förståelse för mänskligt medvetande), sociologi (som erbjuder en jämförande bild av mänskliga ekonomier och livsstilar) och ekologi - liksom genom det djupgående, nästan universella mänskliga svaret mot planetens planet från rymden, en bild som är skyldig mer till teknik än till teoretisk vetenskap.

Var och en av dessa källor tror jag bidrar till formuleringen av en myt vars allmänna egenskaper blir tydliga nog att den kan formuleras i enkel historiaform. Vi kunde kalla det myten om helande och ödmjukhet. Det börjar lite som den gamla myten, men avviker ganska snabbt.

DEN NYA STORIEN

Tusentusen år sedan livnärde människor genom att samla vilda växter. Dessa förfäder var nomadiska och levde i ett magiskt ömsesidigt beroende av omgivningen. Djuren och träden var deras vänner och pratade med dem. Förvisso mötte de utmaningar - sjukdomar och olyckor, till exempel - men hade i allmänhet god hälsa och ett stabilt och rikt gemensamt liv.

Medan andra varelsernas anpassningar till deras miljö var fysiska och instinktiva, hade människor utvecklat stora hjärnor som gjorde det möjligt för dem att anpassa sig och utveckla socialt, andligt och språkligt på sätt som var unika. Denna kapacitet för inre utveckling och därigenom för kulturell uppfinning gjorde det möjligt för människor att reagera snabbt på miljöförändringar. Och miljön förändrades - is åldrar efter varma perioder; översvämningar efter torka - ibland under årtusenden, andra gånger i timmar eller dagar.


Få det senaste från InnerSelf


De mest dramatiska klimatförändringar orsakades av enstaka massiva komet- eller asteroideffekter. I minst ett tillfälle, fortfarande tiotals årtusenden, mörkades planetens atmosfär i flera år av damm som uppstod från en sådan kollision. Så många växter dog ut under de år som människor anlände till att jaga djur till mat. Senare behöll de vana.

Sedan, mellan tio tusen och tolv tusen år sedan, inspirerade en annan katastrofserie mer mänskliga anpassningar. Fram till den här tiden hade vildspel varit rikligt - så mycket att den mänskliga befolkningen hade burgeoned. Men nu blev många av de stora viltdjurna jagade till utrotning. Dessutom växte klimat överallt snabbt och havsnivån stiger, drunknar tätbefolkade kustområden. Plötsligt hade världen förändrats, och folk skulle behöva byta för att överleva.

De stammar som mest drabbats av dessa händelser tenderade att leva i ett evigt nödläge, att skylla sig själva för att provocera gudarna och att skicka sina känslomässiga trauma till sina barn i form av missbrukande disciplin. För att mänskliga grupper hade varit jämlikt, tycktes den nya krisen kräva sträng ledning. Män - särskilt de starkaste och mest drivna - blev dominerande. Stammar började frukta och slåss mot varandra och att frukta himlen och elementen.

En ytterligare social anpassning till katastrof hade att göra med de grundläggande sätten som människor relaterade till sin miljö. Varje varelse och varje kultur måste överleva både genom att anpassa sig till sin miljö och genom att ändra sin miljö för att passa sig själv. Men det finns relativa grader av kompromiss mellan dessa två åtgärdskurser. När det gäller våra krisdrabbade paleolithiska förfäder valde vissa tydligen den förra och bestämde sig för att lära sig mer om den naturliga världen så att de kunde rymma sig bättre. De drömde myter som kodade betydelser som har att göra med att skydda populationer av vilda djur, med att hålla antalet människor inom gränserna och med att hedra mångfalden och sammankopplingsförmågan hos livets web.

Andra människor bestämde sig dock för att koncentrera sig på att anpassa miljön till sig själva. De tämlade växter och djur; de rensade och plöjde landet. De valde de bästa platserna och byggde permanenta bosättningar. Befolkningarna i dessa grupper fortsatte att växa okontrollerade. När bosättningarna ökade, blev sociala arrangemang mer stratifierade och klasserna utvecklades. Några individer blev rik och kraftfulla; resten försökte göra sig användbara. När deras territorium expanderade kom de i konflikt med andra bosatte grupper, med vilka de kämpade eller bildade allianser. eller med matsamlare och jägare, som de dödade eller slavar.

Oavsett var de bosatte sig de utmattade landet. Efter några generationer skulle hungersnöd slå och de skulle gå vidare. Så småningom blev deras befolkningar och territorier så stora att det inte fanns någon annanstans att gå. Under tiden absorberades praktiskt taget alla de folk som hade tagit det första alternativet inom planteringarnas och herrarnas land. Stora städer sprang upp och enheter uppfanns för alla tänkbara ändamål - för kommunikation, transport, tillverkning, matlagning, städning, personlig hygien och massdöd. Matningen av massorna i städerna och produktionen av alla dessa nya anordningar krävde alltmer intensiv jordbruk och gruvdrift och den hänsynslösa regimeringen av mänskligt arbete.

När hela jorden började gråta ut i trötthet, började städerna sönderfalla i fraktionskrig och, när hungern gripit de fattigare klasserna av planterings- och herdinggrupperna, började ungdomarna av den senare söka efter de få återstående folken som hade lärt sig att anpassa sig till landet. Planterna, som hade varit så arroganta, började ödmjuka sig inför sina kusiner, från vilka de hade avgått så länge sedan och som de hade slaktat och slavar i varje tillfälle. De började ödmjuka sig inför de vilda sakerna och de vilda platserna på jorden. De lovade att läka och förnya landet och att skapa heliga band av ömsesidig respekt och stöd mellan arter och kulturer. Och de lovade att komma ihåg, så att de inte skulle göra samma misstag igen.

Sammantaget kom de gradvis att förstå och släppa sin gamla rädsla. De började använda den visdom och kunskap de hade ackumulerat och bevarat genom de tidigare årtiondena för att börja bygga ett nytt sätt att leva, olika både från deras primordiala matuppsamlingsvägar och från deras senare planterings- och herdningsvägar. När de insåg att de alla var djupt sårade, beslutade de tillsammans att läka traumaens djupa effekter och att avstå från våld. De lärde sig att begränsa sin befolkning och att tillgodose sina grundläggande behov med allt enklare sätt. Deras sociala grupperingar blev mindre och mer demokratiska. Krisen som de bara hade gått igenom hade djupt imponerat dem med en ny moralförmåga: Innan de hade firade otrolig konsumtion och ackumulering kände de nu farorna med överdriven storlek, snabbhet och sofistikering. De hade lärt sig att det bara var genom att respektera allt liv att de kunde leva igen i magisk ömsesidigt beroende av deras naturliga omgivning. Nu, för länge sedan började de se landet som heligt och att höra rösterna från träden och djuren. Återigen var livet bra.

ÄR DET SANT?

Det är rättvist att betrakta denna nya myt med en viss skepsis. Trots allt kan myter användas för att manipulera människor. Vid många tillfällen har individer eller grupper enkelt konstruerat en ny myt genom att studera kraven och skräddarsy en för tillfället. Många av våra kulturs nuvarande myter kom fram till detta sätt - nationella myter, ekonomiska myter, myter om krigsfiender och älskade politiska ledare. Men de äkta och mest äkta myterna är inte tillverkade: de drömmer och sjunger och dansar och levde.

I skrivandet av denna berättelse är jag medveten om att jag till viss del "tillverkar" den, i den meningen ovan, men samtidigt formulerar den från någon källa bortom mig själv. Jag är övertygad om att historiens grundplan har ett eget liv och är sant, både i den meningen att det är faktiskt och i den meningen att det är sant i livet. Naturligtvis är ingen myt helt sant, mer än någon vetenskaplig teori är helt sann. Men om det hjälper oss att se oss själva och vår situation från en mer inkluderande synpunkt, kan vi kanske vinna på att hålla det lätt för en tid och se hur det påverkar hur vi ser och blir.

Ett sätt på vilket jag föreslår att du testar äkta (eller någon) nya mytets äkthet är att ställa frågan, vem tjänar den? Betjänar det intressen hos mäktiga människor och institutioner - den sort som brukar skapa myter? Eller tjänar det en större valkrets?

Om man antar att denna berättelse är i en viss mening kräver en ny myt som Jung, vad ska vi göra åt det? Ska vi annonsera det? På ett sätt är det det jag gör genom att skriva ner det och publicera det. Om jag inte trodde att det finns någon nytta i övningen, skulle jag inte bry mig. Men det är en begränsad användbarhet. Denna berättelse är ju ju bara en artikulering av den nya myten. Andra människor vid olika tillfällen och med olika perspektiv kommer utan tvekan att kasta den i andra, kanske mer trubbiga eller mer övertygande villkor. Vissa skulle berätta historien i teologiskt språk, medan jag valt att inte. Det finns också många relaterade underberättelser som jag har utelämnat från denna upplaga - de som har att göra med gudinnans återkomst; med återupptäckten av mild, ärlig manlighet; med detaljerna om vår verkliga eller potentiella förnyad bindning med djuren, örterna och stenarna.

LEVA DEN NYA MYTTEN

Viktigare än att sända historien lever det dock. Vi kan bara upptäcka sin sanning genom att testa den i laboratoriet om vårt beteende och uppfattningar. En sådan ansträngning är självklart endast meningsfull om man redan har en del intuitiv känsla av den nya mytens sanning och nödvändighet - som jag tror många människor har. De av oss som ser behovet av att begränsa befolkningstillväxten och att främja ekonomisk jämlikhet och demokrati. som söker sätt att hedra naturcykler, energier och jämvikt och att vårda den feminina principen i världen och i våra egna medvetenheter är alla redan dras till den osynliga konturen av den nya visionen om mänskligt syfte och mening.

När den gamla myten smuler, tar med sig institutioner, ekonomier och liv, kanske vi behöver en historia för att förstå det fördjupade kaoset och att styra oss mot ett mer sammanhängande och hållbart mönster av existens. Men den nya historien tjänar oss väl bara om den drar sin kraft från djupet av vårt varande, där kultur, natur och anda alla sammanfaller. Är det ett faktum, eller är det bara önsketänkande? - Att som civilisationens cementfasad blir mer imponerande blir den också mer spröd. Sprickor uppträder ständigt. Och genom dessa sprickor ser vi människans sårbarhet och sårhet hos dem som bor i byggnaden.

Djupare, vi får ibland en glimt av ljusavlamning som blinkar i kärnan av mänskligheten, en eld som brinner i skapelsens hjärta. Denna eld är källan från vilken nya kulturer och nya arter våren; det är livets generativa potential. Och här ligger vårt hopp: I värmen av förstörelse och världsförnyelse kan vi bara lära oss att bo i den flamma.


födelseprocessDenna artikel utdragits från:

Richard Heinbergs bok
Ett nytt förbund med naturen.

Reprinted med tillstånd från utgivaren, Quest Books. © 1996. http://www.theosophical.org.

Info / Beställningsbok.


Om författarenfödelseprocess

Richard Heinberg har föreläst sig allmänt, förekommit på radio och tv och skrivit flera uppsatser. Hans alternativa månadsbredd, MuseLetter, inkluderades i Utne Reader årlig lista över bästa alternativa nyhetsbrev. Han är också författare till Fira solstice: hedra jordens säsongsmässiga rytmer genom festival och ceremoni.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}